miércoles, 12 de agosto de 2009

The Cleftones (Nueva York, 1955 - 1964)

Unos chicos negros compañeros del instituto que decidieron ponerse a cantar du-duá y adoptaron el nombre de The Clefts (Los Integrados) haciendo sarcasmo a la falsa política de integración racial de algunos políticos neoyorquinos. Cuando se fusionaron con otrso grupo local adoptaron el nombre de The Silvertones haciendo verdadera política de camaradería racial actuando ante institutos de chicos blancos o judios, algo inédito hasta entonces, y poco despues decidieron cambiarse el nombre a The Cleftones. Tras recorrerse todas las discográficas en busca de una oportunidad finalmente la modesta Tico & Rama Records les fichó, editándoles (en su compañía hermana Gee) el doo-woop "You baby you", innovador en cuanto que era un casi a capella dúo pero con un interludio de guitarra muy rockero. Tuvo bastante éxito en la costa este estadounidense, sobre todo en Detroit, ciudad a la que acudieron como teloneros de Los Cadillacs y donde tuvieron una fantástica acogida. Pero fue su segundo single, "Little girl of mine" (1956) el que se convirtió en un éxito nacional vendiendo más de un millón y medio de copias gracias a que parecía que ya, gracias a ellos, los grupos de du-duá habían dejado atrás definitivamante el rhytm & blues para unirse al rock and roll. Es por ello que actuaron en importantes shows organizados por Alan Freed junto a gente como The Platters, Carl Perkins, Fats Domino, Chuck Berry o Frankie Lymon. Vino otro éxito, "Can´t we be sweethearts", pero los chicos empezaron a perder chispa y originalidad y cuando sus siguientes discos apenas se vendieron su productor se desentendió de ellos en beneficio de su nuevo proyecto, Los Flamingos. Los Cleftones se marcharon a discos Roulette en 1958 donde grabaron una serie de singles muy buenos y rockeros pero fracasados comercialmente. Así las cosas dos de sus miembros se marcharon, uno al grupo rival de años atrás, The Rivileers, y el otro al ejército, y esto habría sido el fin para cualquier otro grupo de doo-woop... pero no para los Cleftones. Bien dirigidos por su nuevo manager George Treadwell (que lo había sido de los Drifters) añadieron a su formación a una chica, Patricia Spann, algo que les daba a su sonido un nuevo toque fresco y original y les hizo volver a discos Gee, estudios donde parecía que los chicos daban lo mejor de sí. Con esta nueva formación dieron en el clavo a la primera, su versión doo-woop del tema swing (original de Bea Wain with the Larry Clinton Orchestra) "Heart & soul" se convirtió en un superventas nacional en 1961. Pero solo dos años despues la banda se separó pues ya no vendían tanto pues parecía que la época dorada del du-duá había pasado. En 1970 se reunieron los Cleftones originales para un concierto nostálgico y en los años 90 volvieron a los escenarios para giras puntuales por Estados Unidos y Europa, continente este donde son requeridos de vez en cuando en festivales, no hacía falta esto para recordarlos, sus discos y las espléndidas películas donde aparecen sus temas ("Uno de los nuestros", "Una historia del Bronx", "American Graffitti", etc...) se encargan de ello.
No debe confundírseles con otro grupo doo-wop de efímera vida llamado The Clefftones que grabó un single en 1955, en discos Old Town, con una versión del "The masquerade is over", ni con The Clef Tones, una banda instro de Nueva Jersey de finales de los años 50, que no llegó a grabar pero de cuyo seno salieron buenos músicos como Dick Garratt (que luego formó parte de The 4 Guys, banda de acompañamiento de Hank Williams Jr. y Jimmie Dean) y actores como Michael Nouri ("Flashdance").
Músicos: Herbie Cox (solista), Charlie McGhee James (tenor), Berman Patterson y Gene Pearson (segundo tenor), William "Buzzy" McClane (barítono), Warren Corbin (voz bajo), Patricia Spann (contralto), Kenny Burrell (guitarra), Jimmy Wright & his Combo y Sam Taylor, Big Al Sears y Freddy Mitchell (saxo).


Ya viejunos cantan el "Heart & soul" en el festival Screamin en 2007.

2 comentarios:

Rocky dijo...

Hola Jesus...sólo darte un abrazo y las gracias por coger uno de mis videos..si, si, este video lo grabe yo en el screamin..un saludo de Rocky desde http://www.dudua.es

Jesus el Rocker dijo...

Gracias a ti Rocky, como siempre, por ytus aportaciones.
Una abrazo