viernes, 22 de julio de 2016

Teddy & the Talltops (Dallas, h. 1980 - h. 2000)

Grupo tejano, estaba liderado por Ted Roddy, uno de los tipos con mejores voces y presencias del Estado que ya había tocado con la banda de Dallas Mark Pollock & the Midnighters, y contaba entre sus miembros con Jim Heath, un joven guitarrista recién convertido al rockabilly y que provenía de un soso conjunto llamado Sweetbriar. Trasladados a Austin, una de las mecas musicales del país en los primeros años 80, fueron vanguardia del revivalismo rockabilly tejano, aunque también hacían hillbilly, y empezaron a tocar con mucha frecuencia en el mítico Continental Club, pero sin terminar de conseguir dar el salto a un contrato discográfico. Impacientes se autoeditaron el single "Christmas in the Congo" (1983), cuya poca tirada se agotó en horas y fue suficiente para que la discográfica especializada local Amazing les editara el EP "On the line" (1985). No se puede decir que fuera un gran éxito y hubo algunos cambios en la formación, entrando la muy rockera Lisa Pankrantz y abandonando Heath, que desde ese momento pasaría convertirse en el Reverendo Horton Head (nombre homenaje en parte a Johnny Horton). Al menos el disco sirvió para que los de New Rose Records de California lanzaran su álbum "Ted & the Talltops" (1987), hoy una joya casi inencontrable. Y es que se vendió poco, sobre todo porque el neo-rockabilly empezaba a estar de capa caida, y los Talltops terminaron tocando ahora como teloneros de otros grupos que sí habían prosperado enormemente, como Los Blasters. Asimismo, aparecieron en la película "Horror Hayride" (1992) y en la televisión, pero fueron sus últimos coletazos. Una pena, porque las composiciones de Roddy eran magníficas, y la banda tuvo que recurrir a discográficas nórdicas, como tantas otras de rockabilly, para ver inmortalizado su trabajo. Así, por ejemplo, apareció su sensacional CD "Family portrait" (1995), pero de todas formas el grupo estaba tocado de muerte, sobre todo desde que Pankrantz pasó más tiempo tocando con gente como Ronnie Dawson o The Planet Rockers que con los suyos. Se separaron poco después y los conciertos que han dado con posterioridad son solo de Roddy sin ningún otro de los miembros originales. Roddy, de todas formas, siguió formando bandas de rock & roll, como The Tearjoint Troubadours, The Naughty Ones o The King Conjure Orchestra, con los que aun actua, así como sigue haciendo un homenaje a Elvis dos veces al año. En cuanto a Reverend Horton Head decir que después de su primer single rockabilly, "Big little baby" (1988) empezó a acelerar ritmos gradualmente hasta convertirse en uno de los grandes mestizos de este género con psicobilly, alcanzando fama internacional. Ejemplo de su éxito, que aun mantiene, baste decir que su álbum "Rev" (2014), alcanzó el número dos en algunas listas nacionales, algo más que meritorio en estos espantosos tiempos que corremos.
Músicos: Ted Roddy (voz y armónica), Jim Heath (guitarra), Phil Dennison (bajo) y Jas Stephens y Lisa Pankrantz (batería).