domingo, 26 de octubre de 2014

Bill Lawrence (Kaimuki, 1925)

Nacido en las islas Hawaii, Billy y sus hermanos Sonny y Fred tuvieron desde pequeños grandes inquietudes musicales, influidos claro por la música indígena y el country, aprendiendo a tocar instrumentos locales como el ukelele, aunque no tardarían en dar el salto a la guitarra. Afincados ya en la ciudad de Honolulu, juntos formaron la banda Lawrence Bros. Combo, que podía tocar tanto música indígena y country como rock & roll, generalmente instrumental, aunque en seguida se hizo evidente que Bill era el más carismático, encandilando a todos cuando sacaba a relucir su grave voz solista y su guitarreo, y para según que actuaciones se acreditaban como Bill Lawrence & the Cousins, haciéndose pasar por primos más que como hermanos. A mediados de los años 50 se interesaron por el rockabilly, y llamaron la atención del director de orquesta local Bob Bertram, que acababa de fundar su propia discográfica: Bertram International. Primero les usó como banda de apoyó de Robin Luke en su tema "Susie darling", que estranaba las ediciones del sello, y que fue un éxito nacional. Viendo la viabilidad de sus chicos les editó ahora a ellos solos el espléndido tema rockabilly "Hey baby!" (1958). Se escuchó muy bien en las islas, por lo que los de una discográfica californiana se lo reeditaron con mayor tirada y ya acreditado como de Bill Lawrence en solitario. No alcanzó el éxito y los Lawrence Bros. Combo volvieron a sus cosas habituales en medio del Pacífico, editando rock & roll instrumental propio de calidad, como "Marine´s rock" (1960). Eran muy conocidos en Honolulu, actuando en la televisión local y muchas veces ante los soldados de las bases estacionados allí, pero poco más, y decidieron cambiar de táctica y empezar de cero cambiàndole el nombre al conjunto, rebautizándose tras incluir a nuevos miembros, como The Five Finks. "Boss" (1963) es un buen single instrumental, pero nada más, por lo que Bill volvió a grabar en solitario por si sonaba la flauta, esta vez con un aire más high-school, como en "Please don´t leave me" (1965), pero de nuevo nada sucedió. Bertram siguió confiando en ellos hasta el final, y les empleó como músicos de estudio para otros cantantes como Ken Craig, Dave Edwards o Danny Dalton, ninguno de los cuales tuvo éxito. De hecho tenía planes para editarles un álbum todavía en 1979, pero para entonces los hermanos ya habían perdido la ilusión y decidieron retirarse de la música.
Músicos: Bill Lawrence (voz y guitarra), Sonny Lawrence (contrabajo y bajo), Fred Lawrence (acordeón), Red Reeves (armónica), Tilton Sisters, Linda Lewis y Charlene Lewis (coros), Karen Ann (percusión),  Bob Bertram (batería) y su orquesta, Ken Craig, Dave Edwards, Danny Dalton.
 "Hey baby!".

sábado, 25 de octubre de 2014

Parchís (Barcelona, 1979 - 1985)

Lamentable, dirán algunos no sin una pizca de razón, que se incluya a Parchís en una enciclopedia del rockabilly y del rock & roll clásico. Pero no ha de resultarnos tan descabellado si afrontamos con valor su discografía y dejamos aparte prejuicios personales. Que escriba este artículo antes que sobre otros que lo merezcan más se debe a la trivial razón de que hoy he visto un disco suyo vendido a precio de oro en la más prestigiosa tienda de discos de Cincinnati, cosa que me hizo pensar en el valor de los chicos. El conjunto fue creado de forma totalmente artificial por la discográfica española Belter, que quería sacar tajada de los grupos infantiles que tanto éxito estaban teniendo en esos momentos. Pero su enfoque pretendía ser más dinámico y moderno que, por ejemplo, Enrique & Ana, los reyes de la canción infantil en esos momentos. Desde el primer momento se decidió que el grupo se llamaría Parchís, ya que los formarían cuatro niños cada uno de los cuales iría vestido enteramente de uno de los colores del popular juego de mesa. Se inició un proceso de selección después de poner anuncios en los periódicos, y finalmente se citó a los elegidos: Tino Fernández, Yolanda Ventura (hija del famoso trompetista Rudy Ventura), Gemma Prats y Oscar Ferrer. El problema estribaba en que quién hizo el casting debía ser ciego o bien haberse dejado influir por recomendaciones, porque si exceptuamos a Fernández (guapo, desenvuelto y con buena voz) la pandilla elegida no podía ser más sosa. Alguien debió percatarse del hecho y se recurrió a añadir a un quinto miembro que supuestamente era el dado del juego y por tanto iba vestido de blanco: David Muñoz, que aunque no cantaba, bailaba bastante bien y de forma frenética, animando mucho el cotarro. Tras algunos ensayos y, por supuesto, sin dar ningún concierto ni nada que se le parezca, graban un doble álbum llamado "Las 25 supercanciones de los peques" (1979) de cara a las grandes ventas que suelen producirse para Navidad. Apenas hay temas propios, incidiendo en las canciones de moda de ese año, la mayoría, si exceptuamos bandas sonoras de inmortales series infantiles, morralla totalmente olvidable. Pero de forma sorprendente en la selección se incluyen temas de rock & roll clásico, como "La plaga" (la vieja adaptación de Los Teen Tops de un tema de Little Richard) o "Si yo tuviera un martillo" (de Trini López), así como el rockero tema "Ganador", que acababan de editar el dúo Marce & Chema. Estamos hablando de una época en que, salvo para raras excepciones, el rockabilly estaba completamente olvidado en España y Parchís, con su exíto, lo dío a conocer y a amar a los que en esos momentos eran tan solo unos niños que aun estaban formando su oido. El disco se convierte en un super-ventas y los chicos salen en los más importantes programas de la televisión nacional, encandilando a algunos y haciéndose repelentes para otros. Siempre cantaban en play-back, para evitar no deseadas meteduras de pata, basándose buena parte de su imagen en coreografía bien ensayadas, en el atractivo físico de Fernández y en los simpáticos momentos danzarines de Muñoz. Con eso era suficiente para que no pudiera hacerles sombra ninguno de los nuevos grupos infantiles que parecían surgir por doquier. De todas formas, y aunque no se les daba oportunidad para demostrarlo con asiduidad, sus voces y su presencia en escena era lo suficientemente buenas como para que quedaran segundos en un festival de la canción en Polonia. Su fama no haría sino aumentar cuando cantasen el tema principal de la popular serie de dibujos animados "Comando G" (1980) y cuando protagonizen incluso algunas infames películas. Más destacables en estos momentos son su versión del "Me vuelvo loco", de Tequila, y su tema "Twist de mi colegio", un buen rock & roll clásico más que el twist que parecía anunciar el título, y en el que Muñoz podía lucirse a gusto. Pero, tras un disco de villancicos, Ferrer deja la banda para centrarse más en sus estudios (llegaría a ser director de marketing de una gran empresa), siendo sustituido por el modelo publicitario Frank Díaz. Su popularidad alcanza buena parte de latinoamérica e incluso Estados Unidos, haciendo multitudinarias giras por estos paises donde aun se les recuerda con cariño. Siguen haciendo sintonías de dibujos animados, comerciales temas propios malos ("Hola amigos") y buenos ("Vamos a bailar un twist") y versiones de temas de éxito del momento, entre los que, ¡Ojo! está el "Rockabilly rebel" (1981) de Matchbox. Su popularidad alcanza niveles estratosféricos, protagonizando más películas e incluso un tebeo. Quizá ello no diga mucho de la cultura musical del momento (y no me refiero solo a España) pero eran un mal menor e infinitamente superiores a cualquiera de la basura musical que nos inunda ahora desde los grandes medios. Graban en italiano y en inglés, alcanzan a dar con un tema imperecedero ("Cumpleaños feliz") y venden millones de discos, destacando entre todos ellos "Meteorito rock & roll" (1982), "Las rockeras de Santa Teresita", una versión del "Hasta luego cocodrilo" de Bill Haley y otra de "La puerta verde" (1983), de Jim Lowe. Pero pocos beneficios les quedan a los chicos, y en 1983 Fernández deja la banda para iniciar una carrera en solitario que fracasaría, siendo seguido poco después por Muñoz, siendo sustituidos por los hermanos Cambronero, provenientes del grupo Viva´s. Sin sus más carismáticos representantes y con la discográfica al borde la ruina al no saber adaptarse a los nuevos tiempos, Parchís entra en una fase ahora sí lamentable y poco más tarde se optaría por disolver el conjunto infantil de más exito a nivel mundial. Los Cambronero seguirían arrastrando al grupo, a veces con Díaz con ellos, e intentandolo de forma paralela con otros nombres como Reprise o el dueto Michel & Chus, todo ello totalmente olvidable y no más que un triste sucedaneo de los Parchís originales, lo que ya es decir. Finalmente formarían el dúo Platón, que afortunadamente no duró mucho. Surgirían continuaciones como Parchís 92, los Parchís argentinos, los Parchís peruanos, los nuevos Parchís,... patéticos remedos del original que espero que estén ardiendo en el Infierno. En cuanto a los verdaderos Parchís, unos chicos que en cualquier otro país se habrían convertido en millonarios, la tacañería de sus jefes (seguramente ya empezarían a huntar a los Pujol o algo así) que además les dejó bastante abandonados después de crearles,  les obligó a buscarse trabajos ordinarios. Muñoz estudió en Escocia y trabaja en una agencia publicitaria en Estados Unidos. Prats estudió puericultura, abrió su propio jardín de infancia y actualmente es secretaria. Fernández consiguió trabajo en una empresa en Murcia y tuvo un accidente de tráfico que le costó perder un brazo. Y Ventura se dedicó a la interpretación, consiguiendo algunos papeles en televisión, medio en el que aun trabaja en Méjico gracias a su buen hacer y belleza (ha sido incluso portada de Playboy). Curiosamente fue Díaz el que más tiempo permaneció vinculado al mundo de la música, creando el grupo Ciéncielos y luego alguna banda de rock. Actualmente rige un bar.
Músicos: Tino Fernández y Chus Cambronero (rojo), Yolanda Ventura (amarillo), Gemma Prats (verde), Oscar Ferrer y Frank Díaz (azul) y David Muñoz y Michel Cambronero (blanco) -todos voces-.
 
"Twist de mi colegio". ¡Qué mala sombra! Al final sacan a bailar a los crios solo para dejarles cortados.

jueves, 23 de octubre de 2014

Jimmy Bowen (Santa Rita, 1937)

Nacido en Nuevo Méjico, durante su adolescencia trabó fuerte amistad con Buddy Knox, unidos por sus mismos gustos musicales: El rock & roll. A falta de instrumentos formó juntó a él y otro amigo, Don Lanier, el grupo de doo-wop The Rhythm Orchids, que cantaban en bares a cambio de cerveza y comida. Animados por el éxito que tenían entre la audiencia y por Roy Orbison, que les vio cantar, recolectaron 60 dólares para ir a grabar al cercano estudio de Norman Petty, aunque ni tenían repertorio, ni se sabían letras de las canciones que pretendían cantar. Cuando Petty se encontró ante semejantes aficionados les dijo que volviesen cuando estuviesen preparados de verdad. Así lo hicieron... ¡Solo una semana después! sin haber ultimado los detalles y llevando como batería a la novia de Lanier solo porque estaba buena y tenía unos timbales. Se improvisaron chapuceras soluciones a los problemas que iban surgiendo y con una mezcla de talento y suerte (aparecieron por allí The Roses, el coro de Roy Orbison, que colaboraron desinteresadamente) dieron vida a un disco que cambiaría sus vidas: "Party doll" (1956). Iba acreditado como de Buddy Knox with The Orchids en esta su cara A, pero en la B el que cantaba "I´m stickin´ with you" era Bowen, apareciendo como Jimmy Bowen with The Orchids. Pues bien, ese acetato que grabaron para que solo lo oyeran familiares y amigos fue oido también por cazatalentos, editores y pinchadiscos que, asombrados de la calidad de este pausado rockabilly, le dieron publicidad y lo reeditaron a lo grande en Roulette Records de Nueva York al año siguiente. La edición es confusa porque se lanzó primero (en un disco muy buscado por los coleccionistas) con Bowen cantando el "Party doll" mientras en la otra cara Knox interpretaba "My baby´s gone". Esto se subsanó en seguida en perjucio de Bowen, pues las siguientes ediciones iban acreditadas para ambas caras como de Buddy Knox with The Rhythm Orchids. Al alcanzar Knox el estrellato de esta forma, la discográfica decidió que las carreras de los otros Orchids debían seguir también por separado, y se reeditó el "I´m stickin´ with you" ahora sí bien y con Bowen como un solista más. Vendió un millón de copias y llegó al número 14 de las listas, convirtiéndole durante unos meses en habitual de buenos conciertos, actuaciones televisadas y llegando a aparecer en la película promocional del rock & roll "Jamboree". Vinieron más temas de buen rockabilly como "Warm up to me baby" (1957), "Can she kiss" (1958) o de animado du-duá, como "You´re just wasting my time" (1959) u "Oh yeah, oh yeah! Mm mm" (1960) que ya no se vendieron tan bien. Lanier, por su parte, se unió a los citados Roses para formar el grupo estilo high-school Don & his Roses, que aunque no triunfó, grabó algunos buenos temas. Los tres solían salir juntos de gira (donde Bowen impresionaba por la novedad entonces de cantar y tocar el contrabajo a la vez) y así poder mantener vivo el proyecto común The Orchids, aunque solo para los conciertos (en las grabaciones seguían colaborando, pero no aparecían acreditados). Lanier siguería grabando sin éxito, a veces acreditado como Don La Near, mientras que el rock and roll de Bowen derivó pronto hacia un más suave high-school, buscando acercarse al mercado adolescente femenino, destacando temas como "Somebody to love" (1961) o "Teenage dreamworld" (1962), bastante buenos. Pero perdía su gracia en escena al cantar ya sin contrabajo, falta grave ya que su voz no era ni mucho menos portentosa como para suplir esta originalidad. Las ventas fueron bastante malas y dejó los escenarios para convertirse en productor, con su amigo Lanier como asistente y compositor. Fue contratado en seguida por el astro Frank Sinatra que quería sangre nueva que revitalizase una carrera que amenazaba con quedarse totalmente casposa, y no solo de él, sino de su camarilla de amigotes del rat-pack Dean Martin y Sammy Davis Jr. Tras conseguirlo, en 1968 fundó su propio sello, Amos, que le duró hasta 1971. Se animó entonces a producir películas, aunque en este campo no estaría tan acertado. Destaquemos solo "Punto límite: Cero" (1971) y "Vuelven los caraduras" (1980), solo porque compuso algunas de sus muy buenas canciones. Dejó California para establecerse en Nashville, ahora un hervidero de nuevos genios del country, donde dirigió algunas discográficas y produjo a estrellas como Glen Campbell, Kenny Rogers, Hank Williams Jr., Kim Carnes y Garth Brooks. Modernizó los equipos de sonido y los sistemas de grabación y, en 1988, fundó un nuevo sello discográfico, Universal, que finalmente vendió cuando se le diagnóstico un cáncer de tiroides. Lo superó en 1995, pero consideró que ya había tenido bastante ajetreo (Lanier fue su ayudante hasta el final) y se retiró a Hawaii, donde aun vive.
Músicos: Jimmy Bowen (voz y contrabajo), Buddy Knox (voz y guitarra rítmica), Don Lanier (guitarra), Patricia Everett, ¿Don Mills? y David Alldred (batería), The Roses -David Bigham y Robert Linville- (coros) y las orquestas de Hugo Peretti y Joe Reisman.  "I´m stickin´ with you".

Los Satélites del Twist (San Salvador, 1963 - 1965)

La Historia del rock & roll en El Salvador bien podemos empezarla con Tony Lozano, un muchacho de San Salvador que a finales de los años 50 era el propietario de una de las dos primeras guitarras eléctricas del país (la otra era de Guayo Meléndez). Por supuesto la adquirió con gran esfuerzo para intentar imitar los sonidos rocanroleros que llegaban a cuentagotas desde su abusón vecino del hemisferio norte. A principios de los años 60 conociò a Plutarco Interiano, otro chico con sus mismos gustos, y pronto formaron un dueto. Ensayaban en la calle y tuvieron la suerte de trabar amistad con Germán Mangandi, otro muchacho del barrio que tenía mayores dotes como guitarrista y que podía enseñarles algunas cosas. Pronto se les unió el hermano de Plutarco, Tirso, pero su pensamiento era seguir tocando solo por diversión. Sin embargo como eran el único conjunto moderno en esos momentos, se les requirió como teloneros de una banda española que iba a hacer un concierto tan importante como desconcertante, Los Churumbeles de España (que cantaban temas populares y folclóricos). Aceptaron, aunque no tenían ni repertorio ni nombre, solucionando esto en seguida al bautizarse deprisa y corriendo como Los Satélites del Twist completando la formación con Salvador Urrutia. Su debut como teloneros de Los Churumbeles no pudo ser más amateur, necesitando pedir prestada una semi-batería al circo del Payaso Chocolate, que la usaba para sus canciones cómicas y chabacanas, y la otra guitarra eléctrica a su dueño, el citado Meléndez. Todo para tocar una sola canción, que como no podía ser de otra forma fue "Popotitos". El problema era que Meléndez también tenía un grupo, Los Super Twisters, y casualmente ese día tocaban en un hotel, por lo que esperó impaciente a que terminasen para salir corriendo con su guitarra hacia allá. Luego ambos grupos tocaron en las mismas veladas, haciendo una especie de sana competición, y en la radio. Por desgracia la vida de los Satélites no se alargó mucho, terminandose cuando los hermanos Interiano se mudaron de vecindario. Lozano seguiría en el mundo de la música, fundando más adelante el grupo Crema Púrpura, mientras que Urrutia se centraría en los estudios (terminaría siendo abogado). En su nuevo barrio los hermanos Interiano formaron un conjunto más elaborado, llamado Los Holly Boys, que contaba incluso con bajo eléctrico, saxo y un cantante carismático y dotado llamado Oscar Olano. Por desgracia hacían un pop blandísimo, y afortunadamente cuando Olano se pasó a Los Intocables la carrera de los Holly Boys entró en franca decadencia hasta su desaparición. Los Super Twisters, mientras tanto, suavizando su estilo habían conseguido ganar el primer certamen centroamericano de rock, pero tampoco duraron mucho más. Meléndez formaría entonces el conjunto Los Mustangs (nada que ver con el homónimo español) y seguiría más o menos asociado a la música hasta su fallecimiento en el año 2014. Fueron los grupos pioneros, así como Los Fire Fingers (1965-1966), que sería el gérmen del grupo pop y psicodélico Los Supersonicos, este ya de mucho éxito en el país. Por su parte Los Intocables, un muy buen grupo ye-yé, triunfarían plenamente en el país, aunque no por eso Olano iba a dejar su trabajo de visitador médico, algo en lo que era tan bueno como cantando pues por sus grandes ventas se ganó un viaje a España como premio. Luego él y Mangandi formaron la banda pop Los Beats. Tras separarse Mangandi formaría grupos cada vez más alejados del espíritu original del rock & roll como Los Kiriaps, La Fiebre Amarilla, Vía Lactea, Grupo Amigo, etc. Olano llevó a cabo una carrera en solitario como cantante de música ligera, llegando a aparecer en el famoso programa inter-continental "300 Millones" (1975). Luego emigró a Europa (actualmente reside en Noruega) y sigue cantando y componiendo.
Músicos: Tony Lozano (voz y guitarra), Plutarco Interiano y Tirso Interiano (guitarra acústica) y Salvador Urrutia (batería)
. Como no he encontrado nada a mano de Los Satélites, no me resisto más a poner el excelente "Negro Gato" de Los Supersónicos.

martes, 21 de octubre de 2014

Tommy Tucker (Memphis, 1941 - 1985)


Nació en el norteamericano estado de Tennessee y se aficionó a la música country desde niño. Aprendió a tocar la guitarra y estaba en su primera adolescencia cuando consiguió actuar nada menos que en el prestigioso festival Louisiana Hayride. Considerado una de las grandes promesas del country, se torció conforme avanzaron los años 50 al enamorarse del rockabilly, sobre todo de la sabia mezcla que de este con el country hacía Johnny Cash. Su estilo se parecía mucho al del genio de Sun, por lo que fue fichado por los del nuevo sello rockabilly de Memphis, Hi, con la esperanza de repetir el éxito de este. Grabó primero el rockabilly al uso "Rock & roll mama" (1958), acompañado por la nueva banda de Bill Black, el primer contrabajista de Elvis, y luego ya en solitario "Loving Lil´" (1959). Este parecía realmente un buen tema del Cash de esos días, pero en realidad lo había compuesto para la ocasión otro de los grandes del rockabilly, Charlie Feathers. En los conciertos que empezó a hacer con frecuencia en esos días tuvo sus primeros problemas con la ley, al ser un menor de edad que estaba actuando en locales donde se vendía alcohol, cosa prohibida, encontrando dificultades para tocar haswta que cumpliera la mayoría. Tucker derivó un poco hacia el western-bop y el estilo de películas del oeste, como en "The strangers" (1960) y finalmente fue requerido para tocar en Nashville, meca del country. Allí le vió actuar Jack Clement, uno de los más astutos ojeadores de su tiempo, que se lo llevó a la gran discográfica RCA, sin que a los de Hi les importara demasiado, pues ahora les sonreía el éxito gracias, precisamente, al Bill Black´s Combo. RCA le quiso lanzar como un rockero-vaquero pero queriendo darle apertura al nuevo enorme mercado adolescente femenino (Tucker también era apuesto), como demuestra "The return of the teenage queen" (1961) -compuesta por Cash-, promocionándole en buenos conciertos, a veces teloneando a estrellas del mismo palo pero de la talla de Pat Boone, mientras que paralelamente componía para otros rockers, como Eddie Bond. Precisamente después de pasar una noche bebiendo y jugando con él y con su banda volvía a Memphis a gran velocidad con su coche cuando provocó un tremendo accidente en el que se vieron envueltos otros dos vehículos. Cuatro personas murieron calcinadas y dos resultaron heridas graves, pero Tucker, casi ileso y borracho, se dió a la fuga, y cuando su dañado coche se paró, siguió corriendo. Detenido más tarde, negó ser el culpable pero no convenció a nadie y fue metido entre rejas. Salió en 1963, un año y medio de prisión que no parece un gran castigo teniendo en cuenta que había dejado huérfanos a seis niños (a los que tuvo que pagar una indemnización).  El castigo llegaría de otra manera, estigmatizado como epítome del gamberrismo juvenil, por lo que los de RCA se desentendieron de él. A partir de ahí anduvo tocando en clubs de carretera y viéndose obligado a cambiar su nombre artístico ligeramente, grabando en pequeños sellos, donde aun debemos destacar algunas buenas grabaciones -sin ningún éxito-, como su versión del "Cry, cry, cry" (1965) de su adorado Cash, acreditado esta vez como Tommy Ray Tucker, o el blues-rock "You don´t love me" (1966) haciéndose llamar para la ocasión Tommy Raye. Solo los de Hi le acogieron nuevamente, como un hijo pródigo, grabando en sus estudios varias canciones country durante los primeros años 70, pero que no llegaron a ver la luz. Grabó un sorprendente single en Monument, "Goodbye Carolina" (1974), que pasó desapercibido, y terminó auto-editándose cassettes a primeros de los años 80. Acabado, la conciencia por lo sucedido y la tristeza por el fracaso le convirtieron en una sombra de lo que era, todo lo cual expresó en su autobiografía "Enganchado al carro de un perdedor". Ahogando sus penas en alcohol una noche se quedó dormido fumando y se despertó en medio de un incendio pavoroso. Se refugió en el cuarto de baño, pero allí pereció axfisiado por el humo. Tenía solo 44 años.
El apodado después El chico malo de Memphis, no debe ser confundido con otros músicos homónimos. Así, está el líder de la Big Band de los años 30 y 40 o el bluesman de Ohio que triunfó con su excelente "Hi-heel sneakers" (1964), una obra maestra del blues-rock que llegó al número once de las listas de éxitos y que llegó a ser versionada por el mismísimo Elvis. Más rockera era "Long tall shorty" (1965), pero de menor éxito. Tucker, harto de ser ninguneado por las grandes discográficas (según él, por ser negro) dejó su carrera como cantante, estableciéndose en Nueva Jersey. Aunque se siguió dedicando a componer para otros artistas, su ocupación oficial durante los años 70 fue la de agente inmobiliario, si bien toda su energía y creatividad la ponía en escribir en algunos periódicos sobre la explotación a las que los medios de comunicación blancos tenían sometidos a los negros y también, siendo bastante realista y auto-crítico, sobre la ignorancia y conformismo de estos. En 1982 se pusó a cambiar el parqué de su casa con ella cerrada, resultando envenenado mortalmente por los vapores de los sprays de tetraclorometano que estaba usando. Tenía solo 48 años.
También hubo unos Tommy Tucker & the Lullabyes, un grupo de du-duá que grabó el buen tema "You belong to me" (1961). No se más de ellos y no se si existía relación con el Tucker tratado.. 
Músicos: Tommy Tucker (voz y guitarra acústica).
 
 "Rock & roll mama"

sábado, 18 de octubre de 2014

Los Speakers (Bogotá, 1964 - 1968)

A finales de los años 50 Fernando Latorre era un adolescente de la capital colombiana aficionado al rock and roll que llegaba de Norteamérica a través de las ondas de radio. Su padre le había enseñado a tocar el acordeón, instrumento poco rockero donde los haya pero que le animó a intentar copiar aquellas melodías y a formar un grupo musical junto a su compañero de instituto Alfredo Besoza, tamborilero en la banda del colegio. Para completar la formación reclutaron a sendos amigos, Humberto Monroy y Argamiro Parra, que sabían tocar la guitarra, formando así Los Dinámicos en 1961, pioneros del rock & roll en Colombia. Al principio tocaban solo en fiestas privadas de amigos, pero pronto deciden presentarse a un importante concurso radiofónico, que ganan. Esto, y uno de sus conciertos retransmitido en directo a todo el país, les daría bastante popularidad, pero por desgracia no dejarían ninguna grabación registrada (solo hacían versiones de R&R estadounidense). Cuando la estrella del rockabilly hispano, Enrique Guzmán, llega a Colombia de gira en 1964 se hace evidente que no hay un grupo local que tenga una formación lo suficientemente seria como para telonearlo, y así es como Latorre y Monroy se unen entonces Luís Dueñas, hijo de un reputado compositor, que acababa de disolver a su vez su propia banda, Los Eléctricos, y a los muy buenos músicos Oswaldo Hernández y el multi-instrumentista español Rodriga García para formar Los Speakers. Su concierto con Guzmán fue un éxito, de forma que se disolvió a Eléctricos y Dinámicos de forma permanente para afrontar el futuro como Speakers. Pronto alcanzaron gran renombre y son fichados por el sello Vergara, que les lanza su gran éxito "El golpe del pájaro" (1964), una versión del "Surfin´ bird" de Los Trashmen que estaba en la cara B de su primer single, "La Bamba". Monroy y García también compusieron algunos temas propios, pero sus mayores ventas siguieron siendo versiones de temas extranjeros, como "La casa del sol naciente" (1966). Empiezan a variar su estilo, y ya no solo verionean a Chuck Berry, sino también y lo que es más preocupante, a Los Beatles. Cambian de discográfica y Latorre deja la banda para ser sustituido por Edgar Dueñas, hermano de Luis y el otro antiguo componente de Los Eléctricos. Este tiempo Edgar lo había pasado en la banda mersey-beat Los Flipper, otro conjunto de éxito que tenía su origen en los mas rockeros Thunderbirds. Los remozados Speakers olvidan a partir de aquí el rock & roll clásico para acercarse cada vez a la psicodelia y el movimiento ye-yé, haciendo versiones de Los Brincos, como "Borracho" (1967), algo nada indigno, no como cuando grabaron en esos momentos algunos discos de música tropical escondidos bajo el pseudónimo de Los Angeles. Todo esto derivó en conflictos internos que terminaron ocasionando la salida del grupo de Hernández (que emigra a Europa) y los hermanos Dueñas, siendo sustituidos, entre otros, por Roberto Fiorilli (proveniente de grupos como The Young Beats o Time Machine). Tras nuevos fichajes, los ahora irreconocibles Speakers hicieron la banda sonora de telenovelas, grabaron un álbum lleno de temas propios y salieron de gira por Ecuador. Luego hacen un LP totalmente psicodélico, "En el maravilloso mundo de Ingeson" (1968), original obra que fue su testamento, pues García tiene que volver a España para hacer el Servicio Militar y los otros no continuan con la banda. Fiorilli y Monroy deciden formar el grupo de rock progresivo Siglo Cero (1969), que dura unos meses solo. Fiorillo entonces se mete en grupos folklóricos, mientras que Monroy crea Génesis (1972), que finalmente tuvo que cambiarse el nombre a Maiz (1983) para evitar problemas legales con los más famosos homónimos. Con ellos estuvo hasta marzo de 1992, en que se sintió muy mal pero no tenía dinero para pagar sus asistencia sanitaria, muriendo de los que parecía ser un infarto con tan solo 45 años de edad. El resto de integrantes originales de la banda irían falleciendo también con los años, excepto Fiorilli (que volvió a su Italia natal, donde aun toca en clubs) y García. Este, al terminar la mili en España se había unido a Los Pekenikes, con los que estuvo poco tiempo. Luego creó las bandas pop Solera (1972) y Crag (1974) de nulo éxito, antes de empezar una carrera en solitario que sigue hasta hoy sin tener apenas repercusión. Sigue siendo músico de estudio, productor y compositor.
Músicos: Humberto Monroy (voz y bajo), Oswaldo Hernández y Oscar Lasprilla (guitarra), Fernando Latorre, Edgar Dueñas y Roberto Fiorilli (batería), Luis Dueñas (teclados y guitarra) y Rodrigo García (guitarra, bajo y voz).

viernes, 17 de octubre de 2014

Louie Innis (Shelbyville, 1919 - Nashville, 1982)

Louis Innis nació en el norteamericano estado de Indiana, y dado que sus padres eran músicos aficionados, el también gustó en seguida de la música country que practicaban, aprendiendo a tocar la guitarra y a cantar. Pero en su pueblo no había muchas posibilidades aparte de tocar en los bailes de fin de semana, así que buscó fortuna como músico en la ciudad más importante del estado, Indianápolis, consiguiendo aparecer con regularidad en un conocido programa, "Indiana hoedown", de una emisora local de televisión. Finalmente llamó la atención del modesto sello Sterling, de Boston, que le grabó un par de singles de temas hillbillies standard, como "Foggy river" (1947), con algunos miembros de su familia acompañándole musicalmente.. No es que fueran un éxito, pero al menos sirven para que le fichen los de Mercury, que pusieron a su disposición más medios y una banda de acompañamiento formada por profesionales. La mejora es sustancial, e Innis, que ya empieza a utilizar de vez en cuando el diminutivo de Louie, evoluciona hacía el western-bop, destacando pronto "Chattanooga boogie" (1949), "Jug band boogie" (1950) o "Good night Cincinnati, good morning Tennessee" (1951), un proto-rockabilly que parecía ser, en letra y música, una premonición de lo que habría de ser su carrera profesional. Tras "Stomp that thing" su acercamiento al rock & roll ya no está camuflado, y los del sello King, ansiosos por encontrar una figura que les acerque a ese incipiente mercado, le fichan. Trasladado a Cincinnati, sede de la discográfica, muestra pronto sus intenciones en su temprano dueto con Charlie Gore, otra de las esperanzas de la casa, "(You ain´t nothing but a female) Hound Dog" (1953), una canción respuesta al "Hound dog" de Thornton, con respecto a la cual solo cambiaba las letras para hacerla más cómica. Se nota ya aquí su instinto rocker, pues recordemos se adelanta a la versión rockabilly que poco después haría Elvis. De todas maneras se estanca pues sus raices hillbilly tiran de él con fuerza y se resite a abandonarlas. Muy notables son sus  "You´ve got it" (1954) o "Sing your song, baby" (1955), pero les faltaba garra y determinación para dejar atrás todo lo pre-establecido y ni este ni otros intentos triunfaron. La realidad es que la llegada del rockabilly le pilló ya mayor (la insistencia de King de fichar a veteranos en vez de apostar por jóvenes valores le costó quedarse muy a la zaga en las ventas rockeras) aunque no le faltaba talento y presencia. Por tanto se decidió emplearlo más como compositor y músico de estudio que como solista, firmando en estos momentos -a medias con Gore- un gran rock & roll para la estrella femenina de la casa, Bonnie Lou: "Daddy-O", y tocando la guitarra en algunas grabaciones de Hardrock Gunter. Solo volvería a grabar con King en la cara B de un disco de la estrella de la casa del momento, Cowboy Copas, casí como un favor personal. Su "You walked right out of my dreams" (1961) fue una buena despedida. Habiendo fracasado en su intentona en Ohio, se trasladó a Nashville (Tennessee), ya meca del country, donde se incorporó a un grupo de antiguas glorias del género para tocar por ahí, cosa que hizo durante muchos años, práticamente hasta el día de su muerte a los 63 años de edad.
Músicos: Louie Innis (voz y guitarra acústica), The Innis Clan y The String Dusters. "Sing your song baby"

jueves, 16 de octubre de 2014

Thurnston Harris (Indianápolis, 1931 - Pomona, 1990)

Con solo seis años de edad ya destacaba cantando en el coro de su iglesia, allá en su Indiana natal, siendo incorporado al gupo de gospel de la congregación: Los Canaan Crusaders. Luego él y su hermano se incorporaron a Los Indiana Wonders, de mayor renombre local, pero su incorporación al ejército frenó una carrera musical a la que parecía destinado. Allí, al menos tomó conciencia de otros estilos misicales, entre ellos el rhythm & blues y el doo-wop. Una vez licenciado se trasladó a Los Angeles, en los primeros años 50 bulliendo de buenos grupos de du-duá, consiguiendo que le ficharon como solista uno de los mejores, Los Royals (rebautizados pronto como The 5 Royales). Su tema con ellos "Help me somebody" (1953) fue un éxito en el mundo del R&B, pero cuando fueron fichados por el sello King y por tanto tenerse que trasladar a Cincinnati, Harris prefirió quedarse en California. Se unió entonces a Los Lamplighters, un grupo de du-duá que no tenía demasiado éxito pero que se lo pasaba en grande, emborrachándose, drogándose y peleándose (entre ellos y con cualquiera). Finalmente Harris fue fichado por los de discos Aladdin para lanzarle como cantante solista, y su primera apuesta fue grabar (con la colaboración a los coros de sus antiguos compañeros, aunque acreditados para la ocasión como The Jacks)  una versión de un muy reciente tema de Bobby Day. El emocionante en su simpleza doo-wop "Little baby pretty one" (1956), inmortal hoy gracias a una serie de buenas películas que lo incluyen en su banda sonora, superó al original con creces y ya en su momento vendió más de un millón de copias, llegando al número seis de las listas. Harris se convirtió en una estrellas, apareciendo en los principales programas televisivos y saliendo de gira como telonero de Fats Domino o Buddy Holly, entre otros mitos. Aunque nunca volvió a alcanzar el mismo éxito, sus siguientes singles también destilan buena música, como su magnífico y agresivo rock & roll "Do what you did" (1958) o el du-duaero high school "Runk bunk" (1959). Como muestra de como su estrella se iba apagando decir que ahora su nueva versión de un tema de Day, "Over and over", fue superada por este en ventas. Para colmó, Aladdin cerró y Harris se vio obligado a vagar por otras discográficas cada vez con menor repercusión. Para 1965 ya estaba sobreviviendo a base de cantar en clubs de mala muerte, totalmente olvidado. Su alcoholismo se acrecentó, y aunque había conseguido vencer a las drogas su falta de emolumentos y su vicio le condujeron a la mendicidad, al hospital y a pasar breves tempoadas entre rejas. Vivía en callejones o de la caridad de amigos y parientes que lo alojaban en su casa un tiempo para que pudiera seguir tirando. Cuando ya  no podía caer más bajo algunos buenos amigos le consiguieron un contrato en el Club Palomino cantando blues en 1983. Consiguió grann aceptación y críticas, de hecho se estaba barajando la posibilidad de que volviese a grabar un disco, pero los viejos hábitos no le dejaron y como consecuencia de una borrachera brutal le dio un infarto mientras estaba refugiado en casa de su hermana. Tenía solo 58 años, triste final para un grande aunque desconocido del rock & roll de la edad de oro.
Músicos: Thurnston Harris (voz), Pete Lewis (guitarra), Earl Palmer (batería), Plas Johnson (saxo) y The Jacks (coros).

miércoles, 15 de octubre de 2014

Los Estudiantes (Madrid, 1958 - 1964)

Dos adolescentes amigos del colegio, Pepe Barranco y José Fábregas, formaron un dúo que tocaba en bailes escolares haciendo versiones de rock americano con una guitarra española y una batería en fecha tan temprana como 1955, lo que les convierte en unos de los pioneros en hacer rock & roll en España.En un principio, sin haber sido aleccionados, lo hacían tremendamente mal, incluso cuando Fábregas fue sustituido, pero la innovación que suponía ver tocar rock & roll en directo les granjeó cierta fama en la capital de España y fueron contratados para actuar cada vez ante un público más amplio. Su gusto se había visto atrapado por el rockabilly y no se concebía una de sus actuaciones sin el “Blue suede shoes”. Pero no fue hasta 1957, durante un concierto en la Facultad de Medicina, que usaron una guitarra eléctrica. Se la prestó un chico que no sabía tocarla llamado Rafael Aracil. Dada su inexperiencia con las cuerdas de metal, Barranco sangró por todos sus dedos de la mano derecha, pero, extasiado, no por ello iba a dejar de tocar. Agradecido, enseñó a Aracil a tocar la guitarra y le incorporó al grupo. Pasaron al campo profesional al ser contratados para tocar en el Palmeral de Alicante, destacando en su repertorio ya las versiones de temas de Carl Perkins, Chuck Berry, Elvis o Gene Vincent. Cuando vuelven a Madrid y se les incorpora otro miembro deciden ponerse al fin un nombre, Los Cuatro Estudiantes, aunque como a veces tocaban tres, otras cuatro o incluso con algún invitado, cinco, decidieron finalmente abreviarlo a, simplemente, Los Estudiantes. Su fama va en aumento y, tras incorporar a la formación a los hermanos Arbex, son contratados por la discográfica Philips que les graba un EP que posiblemente sea el primer disco del rockabilly español, incluyendo versiones como la del "Ready Teddy" (1959). Sin embargo, su carrera fue muy mal llevada. El rock and roll salvaje que destilaban, tanto en esta grabación como en sus directos fue rápidamente reprimido por manos cobardes y se les embarcó en un par de infames películas en 1960 que les transformaron en otros inanes adolescentes, alocados pero inofensivos. Con su rebelde espíritu masacrado en el celuloide (no así en vivo), su popularidad caería en picado en beneficio de otros cuyo salvajismo había sido atemperado, pero que tenían bastante más carisma, el Dúo Dinámico. Así no es de extrañar que tuvieran que esperar años para grabar su siguiente disco, "It´ll be me" (1963), en el cual habían empezado ya a derivar hacía el rock instrumental, aunque se notaba una mejora muy notable en su sonido y técnica. En esta evolución estaban y nuevos y grandes proyectos se vislumbraban cuando la maldición del rock and roll se cebó con ellos también. Uno de los hermanos Arbex. Luis, fallecía haciendo la mili y poco después el que había sido su batería y ahora había montado el sello Novola para relanzar a Los Estudiantes, Luis Sartorius, se estrellaba con su Seat 600 y moría también. Estos dos duros golpes destrozaron a los que quedaban y, tras probar sin demasiado éxito como sustituto de Arbex a Manuel González, de Los Blue Shadows (un grupo de versiones de Los Shadows), decidieron disolverse. Barranco se fue un tiempo a Los Pekenikes y después a formar la banda mod Los Flecos junto a ex-miembros de Los Flaps y Los Sonor. Aracil tocaría en diversas y efímeras bandas, mientras que Fernando Arbex formaría el grupo ye-yé Los Brincos (junto a Junior, Juan Pardo y el mentado González), donde triunfaría plenamente, como de todos es sabido. Luego formaría grupos como Alacrán y Barrabás en los años 70 e intentaría reunificar en diversas ocasiones a Los Brincos. Murió Arbex de cáncer en el año 2003.
Músicos: Pepe Barranco (voz y guitarra), José Fábregas, José Alberto Gosálvez, Luis Sartorius y Fernando Arbex (batería), Rafael Aracil, Luis Arbex, José Luis Palacios (guitarra) y Adolfo Abril (contrabajo).
"Whoo-Ooh" (1959)

domingo, 12 de octubre de 2014

Kimball Coburn (Memphis, 1940)

Como tantos otros adolescentes se enamoró del rock & roll y empezó a cantar armonías vocales, a falta de instrumentos, junto a unos amigos. Tenía facilidad para componer y pronto sus actuaciones en bailes y fiestas le hicieron popular. Tras oirsele en la radio, grabó el single "Boo-Be-Ah-Be" (1958) en el modesto sello Rivermont, de Tennessee. Era una obra magnífica del doo-wop blanco y rockero que podía haberle puesto a la altura de los mismísimos Belmonts, en aquellos años (y en estos) los reyes del estilo sin ninguna duda. De ello se dieron cuenta los de la discográfica Challenge, de California, que se lo regrabó y relanzó con más medios, junto a un nuevo single de parecidas características, "My little girl", que por desgracia llevaba en la cara B el mismo tema siempre, "Cute", que aunque muy bueno también empezaba a hacerse repetitivo. Los discos no funcionaron demasiado bien, pero al menos sirvieron para que el nuevo gran sello especializado en rockabilly, Hi, se fijase en él y lo fichase como una de sus valores de lanzamiento. De nuevo apretando las tuercas y exprimiendo sus hallazgos al máximo, su primer disco con Hi fue "Teenage love", que llevaba en la cara B el "My little girl", solo que ahora rebautizado como "Please, please", para sortear torpemente problemas de derechos, y grabado con un estilo aun más rockabilly por afinidad a la casa. Su siguiente sencillo, "Darlín´" (1959), era un tema high-school que, aunque de gran calidad, ya empezaba a buscar descaradamente un mercado más amplio que no se encontró en parte por lo verde que estaban los de Hi en cuestión de promoción y distribución. Estaba claro que Coburn era un diamante desaprovechado y fueron ahora los de la poderosa RCA los que se dieron cuenta y le ficharon, editándole "Kam & Pam", otro tema pensado para convertirle en un teen-idol, un ídolo para jovencitas que pudieran identificarse con canciones sobre desamor adolescente. Pero fracasó, RCA no le renovó el contrato y recaló en diversas discográficas cada vez de menor importancia, aunque siendo fiel a su du-duá rockero como demuestran buenos temas como "What a day" (1960) o "No reason why" (1962), aunque a la desesperada se adaptó bien a las modas e hizo algún twist, como su "Why don´cha give in". Que su carrera fracasase solo hay que atribuirla a factores externos pues talento, tanto como cantante como compositor, no le faltaba. El caso es que en esta época se casó, con la Pam de su canción antes citada, empezaron a tener hijos, consiguió un trabajo más estable y se involucró más con su iglesia evangélica. Formó un conjunto de rock cristiano junto a sus hijos, todavía unos niños pequeños, a principios de los años 70, tocando en la iglesia y fiestas parroquiales con gran éxito. Viendo su don para transmitir el mensaje divino a través de la música se convirtió en un animado y original Pastor Evangélico que tocaba la guitarra y cantaba animadamente durante sus ritos, consiguiendo bastante adeptos y simpatías, como la que él mismo desprende. Ahora, abuelo, sigue siendo uno de los predicadores más respetados de su fé, y conocido por los discos que sigue autoeditando, con títulos como "Un mensajero y su música", que han hecho que para algunos exaltados sea incluso considerado un profeta.
Músicos: Kimball Coburn (voz y guitarra acústica), The Six O´Clock Boys (coros), Kimball Coburn Jr. (batería), Collie Coburn (órgano), Cathy Coburn y Cari Coburn (pandereta y coros) y la orquesta de Sy Rose. "Please, please".

sábado, 11 de octubre de 2014

Los Thunder Boys (San José, h. 1962 - h. 1967)

El rock & roll en Costa Rica empezó relativamente tarde, a principios de los años 60, y gracias en buena medida a Los Thunder Boys. Eran estos eran una banda formada por los jovencísimos hermanos Alfaro junto a un par de amigos, alguno todavía niño, hasta el punto que parecía que la guitarra era más grande que quién la tocaba. Ello reforzaba su fuerza juvenil y su imagen, pero es que además no les faltaba calidad, destacando en ambos aspectos su temprana versión del "Suzy Quiu" (sí, escrito ahora así) de Dale Hawkins. Pero el rock empezó tan tarde, de hecho, que las nuevas influencia les habían afectado en seguida, siendo su primera gran especialidad el twist, destacando su instrumental y surfero "Twist electrónico" y su versión "Oye niña", ambos en su magnífico primer disco. Se convirtieron en el conjunto más popular de su época en el país, haciendo frecuentes apariciones en televisión, en los principales escenarios (llegando a telonear a Enriquito Guzmán, de Los Teen Tops) e incluso en el cine, arrastrando a verdaderas legiones de adolescentes, sobre todo chicas, detrás de ellos. Salieron de gira por Centroamérica, causando sensación en Nicaragua e incluso disturbios en Panamá. Luego pasaron a la música ye-yé, como demuestra su "Negro es negro", versión del "Black is black" de Los Bravos. Por desgracia los estudios (alguno todavía estaba en el colegio) desintegraron una banda que fue, sin duda, la mejor del país en los orígenes del rock & roll. Pasados unos años, ya convertidos en personas adultas con los estudios completados, los Alfaro empezaron a tocar de nuevo juntos en unos remozados y maduros Thunder Boys, sin el espíritu ni la música de aquellos frescos momentos. Para complementar ingresos fundaron la discoteca Trueno Club ya que musicalmente se les dio cobertura por lo que habían sido pero ya no tenían el seguimiento juvenil de antaño. Tras algunas intermitencias en sus reunificaciones, siguen tocando juntos de vez en cuando aclamados por muchos como lo que son, los pioneros del R&R costaricense. Allí, por desgracia, la música siguió una evolución similar a la del resto del mundo civilizado, es decir, mucha basura en los grandes medios y poco caso al mundillo underground de un puñado de rockeros que, heroicamente, resisitían firmes en sus creencias. Los Vargas Brothers se convirtieron en adalid del rockerío nacional, aunque también hubo otras bandas destacables, de efímera vida, como Los King Cats. En la actualidad hay que destacar dos conjuntos, Los Go-Go Dancers y Los Cuchillos. Los primeros hacen rock & roll clásico en castellano, generalmente con una suave y agradable voz femenina, destacando su magnífico, en cierta manera, homenaje al rockabilly de los años 50 que es "Quiero más".  Los segundos, formados en 2005, son más garajeros y surf, pero las influencias del rockabilly son evidentes. Sin embargo su tema más conocido es "Nena zombie", un rock-horror que parecía más adecuado para haber sido un gran tema instrumental. Han editado ya dos discos y su fama, merecida, empezó a desbordar fronteras, llegando a tocar en un importante festival de Méjico.
Músicos: Leonel Alfaro, Olman Alfaro, Carlos Alfaro, Coque Zamora y Gerardo Avila.

Hi Records (Memphis, 1957 - 1977)

Bill Cantrell y Quinton Claunch eran dos amigos del norte de Alabama grandes aficionados a la música country, que también habían trabado amistad con un joven de sus mismas inquietudes que vivía por allí en los años 40, Sam Phillips. Bill y Quinton formaron un grupo de hillbilly, Los Blue Deals Pals, que llegó a tocar en la emisora por la que se transmitía el célebre programa Grand Ole Opry, pero como no tuvieron éxito disolvieron la banda en 1948. Se trasladaron a Memphis, donde ambos consiguieron trabajos ajenos a la música, aunque no por ello renunciaron a su afición, perfeccionando su manejo de la guitarra, componiendo canciones en sus ratos libres y estudiando ingeniería de sonido. Conocieron a un segundón cantante country local, Bud Deckelman, diciéndole pronto que tenían una canción perfecta para él que relanzaría su carrera, "Daydreamin´", y con ella bajo el brazo los tres se presentaron en la discográfica de su amigo y paisano Phillips, la entonces reciéntemente célebre (gracias al primer disco de Elvis Presley) Sun Records. A Phillips no le pareció lo bastante buena y rehusó grabarla, por lo que el trío se marchó a la competencia más directa en la ciudad, discos Meteor. Allí les dijeron que se la editaban si Cantrell y Claunch se encargaban ellos de todo durante la grabación (acompañamiento musical, mezclas y grabación), cosa que hicieron, viendo así la luz "Daydreamin´" (1954), que fue un sorprendente éxito de ventas. Phillips, dándose cuenta de su error, llamó a la pareja para tenerlos como compositores, músicos de estudio, ingenieros de sonido y ojeadores de nuevas promesas para su nuevo sello filial de música country, Flip, convirtiéndose en seguida en el pilar sobre el que se asentó la empresa. En seguida se hizo evidente que Flip no albergaría solo a músicos country, sino también a los que no cabían en la sensacional remesa de artistas rockabilly que no paraban de llegar a Sun. Así es como Claunch y Cantrell comenzaron a encauzar la carrera de uno de los grandes del rockabilly, Charlie Feathers, componiendo juntos, tocando para él e incluso grabándole en casa. Conjunta es, por ejemplo, "Peepin´ eyes", uno de los momentos más afortunados del primer Feathers. Cuando Flip dejó de existir, demandada por una discográfica californiana que se llamaba igual, el dúo (y Feathers) pasaron a Sun a tiempo completo, fichando a artistas country o rockeros, como por ejemplo a la quinceañera Maggie Sue Kimberly, a la que editaron "Daydreams come true" (1955), una ñoña canción respuesta al éxito que tuvieron con Deckelman. También colaboraron estrechamente en los primeros tiempos de Carl Perkins, componéndole la canción "Sure to fall" para la cara B del "Blue suede shoes" (1956). Pero Phillips decidió no ponerla, haciéndoles perder cientos de miles de dólares en royalties teniendo en cuenta las ventas que con el tiempo alcanzarían los "Zapatos de gamuza azul". No solo eso, Phillips les dijo que se había equivocado pagándoles de más por sus derechos sobre el "Peepin´ eyes" de Feathers, y les racaneó las ganancias de otros temas posteriores. Fue en ese momento que decidieron fundar sus propia discográfica para que no les volviese a suceder, y así es como nació discos Hi. Para ello se asociaron con el cantante rockabilly Ray Harris, que tenía conocimientos de grabación y una ilusión sin límites (vease su propia entrada) y con el propietario de una tienda de discos local, Joe Coughi. Ambos acababan de descubrir a Carl McVoy y le habían grabado la maqueta "You´re my sunshine" con los tres dólares y medio de que disponía Harris. Alquilaron y después compraron un viejo cine de Memphis, el Royal (1915), para convertirlo en estudio y sede. Las cosas empezaron tremendamente mal, nada menos que 19 singles de rockabilly, doo-wop, high school o rock & roll fueron editados sin ningún éxito, llevándoles al borde la bancarrota. Entre estos primeros artistas, hoy totalmente desconocidos, había nombres buscados para inducir a engaño sobre la fama de otros similares, tales como Buddy Holiday, la muy prometedora rockera Fern Fisher ("Tommy"), el proyecto de teen-idol Joe Fuller ("Back to school"), Charles Cockrell o el grupo femenino Las Charmettes. Del único del que pudieron sacar cierta tajada fue de McVoy, vendiendo sus grabaciones a Sun. Por fortuna les llegó el primer gran éxito con "Smokie" (1959), del Bill Black´s Combo, la banda precisamente de otro rebotado de Sun, y pronto llegarían más gracias a Ace Cannon (el bajista de Black), eclipsando a la mismísima Sun. También aparecieron por allí otros grandes del rockabilly, como Charlie Rich o Gene Simmons. Cantrell dejó entonces su trabajo en el ayuntamiento para dedicarse a Hi a tiempo completo como máximo dirigente. Es posible que ello, junto al hecho de que Claunch grabara, de forma paralela, grupos del estilo de Black para otras discográficas, generara ciertas tensiones, dejando este último la empresa por ponerse enfermo (en ambos sentidos), en 1960, vendiendo su parte a McVoy. Fundó entonces Claunch el sello Goldwax, que durante un breve periodo amenazaba el poderío de Hi, e incluso de Stax, el más pujante de Memphis en los años 60. Por su parte Harris pasaba ahora más de doce horas al día en la cabina de grabación de Hi y estaba desesperado. Pero el colmo vino cuando, después de la temprana muerte de Black, su gran estrella, no veía ningún futuro en Al Green, el cantante soul en el que sus socios tenían puestas todas sus esperanzas, así que dejó el negocio en 1970. No tenía razón ahí, economicamente hablando, pues Green vendió mucho, destacando su éxito mundial con "Let´s stay together" (1972), si bien es verdad que terminó con la personalidad rocker del sello que lo habría hecho mítico. Para cuando el catálogo de Hi se vendió a discos Cream solo Cantrell y el abogado de Coughi quedaban de los primeros tiempos. Sus viejas canciones se reeditaron, distribuidas en los años 80 y 90 por discos Motown, y luego por las grandes multi-nacionales que compraron los derechos. La sede de Hi (1320 South Lauderdale Street) funciona desde entonces como los estudios de grabación Royal, que pertenecen y todavía maneja Willie Mitchell, uno de los músicos y accionistas de Hi. Han grabado allí grandes como Solomon Burke, Cliff Richard, Chuck Berry, Tom Jones o Rod Stewart. Aunque con el añadido de modernos equipos, la sala de grabación mantiene buena parte de los elementos originales. El gran Bill Black, de negro, liderando su combo.

viernes, 10 de octubre de 2014

Los Golden Boys (Rio de Janeiro, 1958 y Lima, 1964 - 1966)

 Los Golden Boys de Brasil

Aunque ha habido muchos conjuntos con este nombre, merecen destacarse dos, uno brasileño y otro peruano.
El carioca era un cuarteto de du-duá formado por los hermanos Corrêa, practicamente unos niños, y por un primo suyo, en principio especializados en hacer versiones de grupos doo-wop estadounidenses, sobre todo de Los Platters. Tras diversas y celebradas actuaciones radiofónicas, consiguen un contrato con la discográfica Copacabana y llega en seguida su primer gran éxito con "Meu romance com Laura" (1958), con su versión del "Wake up little Suzie" de los Everly Brothers en la cara B. Luego vino su buena versión del "Personality" (1959), pero lamentablemente su carrera como grupo du-duá empezó a quebrarse al año siguiente una vez que fueron contratados como coros de un musical. A partir de ahí los hermanos se difuminan en una serie de actividades fuera del grupo, como compositores (de Roberto Carlos entre otros), haciendo bandas sonoras de películas o como productores. Siguieron en activo sí, haciendo aun cosas dignas a principios de los años 60, como "Twist do amor" (1963), pero después su música deja mucho, pero mucho que desear.
La historia de los Golden Boys peruanos debemos empezarla en Los Chacales, un grupo peruano formado a principios de los años 60 y de breve vida. Entre ellos estaba Luis Allison (cuyo hermano era un destacado compositor de salsa) y cuando la banda se separó formó Los Golden Boy´s junto a los hermanos Larrañaga, Carlos y Gustavo, unos actores de telenovelas. Para completar la formación Carlos ficha a un compañero de colegio, Richard Osores, que hasta ese momento había estado tocando con Los Dakotas (un grupo pop que había alcanzado bastante popularidad gracias a sus actuaciones en el canal América TV. Llegaron a ser teloneros de estrellas como Los Platters o Lola Flores y llegaron a grabar un disco). Con Fernando Larrañaga, hermano de los otros y el actor más famoso de los tres, como representante, los chicos se ponen a ensayar con entusiasmo no solo como tocar bien, sino coreografías, puesta en escena y saber transmitir emoción y simpatía al público. Dada la fama previa de los Larrañaga las puertas se les abren con bastante facilidad, siendo fichados muy pronto por Dis-Perú, que les editó el single "No resisto más" (1964). Aunque en su repertorio habitual las influencias de Los Beatles eran evidentes, en este tema en concreto sacan su vena más rockera, bordeando el rockabilly en sus partes rápidas y cercano a los blues de medio-tempo del Elvis de los 60. Una obra mestra del rock & roll en castellano. Actuaron en la televisión en un programa presentado por el genio Cantinflas, donde les vio el representante Santiago Bo, uno de los más importantes de Sudamérica, que se los llevó de gira por Ecuador en 1965. Allí fueron teloneros de Los Teen-Tops, y causaron verdadera sensación, pero para su desgracia los examenes universitarios en los que estaban algunos de sus componentes les obligaron a regresar a la patria y al poco tiempo se disolvieron. Gustavo viajó a Bolivia a visitar a unos parientes y allí murió, creo que en un accidente, muy joven. Su hermano Fernando siguió su carrera de actor y se estableció en Méjico, donde dirige una compañía teatral. Aparte de sus exitosas telenovelas debemos destacar de su vertiente cinematográfica "Los supervivientes de los Andes" (1976). Osores había formado, desde el mismo 1966, Los Golden Star´s con los otros Dakotas, consiguiendo muchas actuaciones televisivas gracias a que sus compañeros eran hijos de un importante productor del medio. Eran estos un grupo instrumental que consiguió bastante popularidad en Perú, sobre todo gracias a su tema "Angel" (1967). Posiblemente la clave de su éxito, aparte de la capacidad compositiva y los buenos contactos, estaba en el uso de órgano eléctrico que les daba un toque muy Animals. Después quedaron segundos en el Festival de la canción de Trujillo, aunque no mucho más tarde se separaron. Osores formó entonces el grupo de música ligera Ecuación, junto a uno de los ex-integrantes de Los Silvertons. Ecuación estuvo en activo durante todos los años 70 antes de separarse.
Músicos: Golden Boys brasileños: Roberto Correa, Renato Correa, Ronaldo Correa y Valdir Anunciaçao (voz). Golden Boys peruanos: Gustavo Larrañaga (voz y guitarra), Ricardo "Richard" Osores (guitarra), Carlos Larrañaga (bajo) y Luis Allison (batería).
 
 "No resisto más", de los peruanos.

martes, 7 de octubre de 2014

Link Davis, (Sunset, 1914 - Houston, 1972)

Nacido en un pequeño pueblo tejano y criado en otro, su pasión por la música empezó a manifestarse a partir de que su padre, con el fin de incentivarle, le comprase un violín cuando el chico tenía diez años. Pronto él y tres de sus siete hermanos habían formado un grupo de hillbilly que iba tocando por los bailes de los alrededores, pasando la gorra al final para sacarse algunos centavos, si bien su primera actuación realmente profesional la hizo en una emisora de radio de las afueras de Dallas (a donde se había trasladado su familia) cuando solo tenía quince años. Para Link la influencia del western-swing que empezó a oir en la radio en los años 30 fue fundamental, por lo que se enroló en los Crystal Spring Ramblers, un conjunto de este estilo, radicado en Fort Worth, en el que él era no solo violinista sino también cantante. Los chicos grabaron en el sello Vocalion en fecha tan temprana como es 1937, y no es de extrañar dada la cantidad de talentos concentrados allí, ya que de allí saldrían algunas de las lumbreras del western-swing posterior, tocando incluso para estrellas del country como Bob Wills. De hecho esa fue la perdición de los Spring Ramblers, requeridos por tantos que no podían dedicarse a su propia banda, por lo que se disolvieron. Convertido en un talentoso multi-instrumentista, a Link no le iba a faltar el trabajo ni mucho menos y tras pasar por varias bandas recaló en otra de For Worth llamada Derwood Brown & the Brownies, que curiosamente para un grupo country, tenía un pianista negro. Actuaron no solo en Tejas, sino también en Nuevo Méjico. Pero en 1943 Link se incorpora al ejército para echar una mano en la Segunda Guerra Mundial, aunque por circunstancias que no han trascendido (seguramente algún tipo de impedimento físico) es desmovilizado en unos meses, antes siquiera de haber salido hacia el frente. Se pone a trabajar entonces con el grupo de apoyo de Cliff Bruner, Los Texas Wanderers, ahora tocando el saxofón, que se había convertido en su instrumento favorito. Tras grabar con ellos un disco en 1944, forma su propia banda, The Blue Bonnet Playboys, aunque mientras se abren camino debe emplearse como saxo de Leo Soileau, un cantante cajún. Esto y el hecho de casarse en esos momentos con una chica cajún (mezcla franco-canadiense e india) hizo que Link se inmiscuyera tanto en esa cultura que la música cajún pasó a formar parte importante de su repertorio y estilo. La incipiente entonces discográfica Imperial se fija ahora sí en el mestizo estilo de los Blue Bonnets y les ficha, editándoles nada menos que ocho discos, entre los que hay que destacar el tema "I´m blue as any (french man) cajun can be" (1947), que Link grabaría varias veces a lo largo de su carrera. El nacimiento de su primer hijo obligó a Link a pluriemplearse tocando no solo con los Bonnets, sino también con diferentes instrumentos para cualquier grabación en los estudios locales, incluyendo nuevas de Bruner (1948) y de Buck Roberts & the Rhythmairs (1949). A pesar de eso los gastos eran muchos y la familia Davis se trasladó a Oklahoma en busca de mejores oportunidades musicales, pero fue un fiasco. En la ruina, volvió a Tejas, donde su amigo Harry Choates le había ofrecido formar parte de su banda, con los tocó en varios clubs y grabó algunas canciones (un par de las cuales, inéditas, cantaba Link). Para entonces la banda Choates / Davis había evolucionado hacía un western-swing animado y salvaje en escena, acercándose al proto-rock & roll como demuestra su "Have you heard the news?" (1950), versión del "Good rockin´ tonight". Pero en cuanto ganaron algo de dinero la banda se disolvió, sobre todo debido a que a Choates le quemaba en las manos y no comprendía tener que trabajar mientras aun tuviese. Así las cosas Davis se fue a Los Western Rangers, la banda de apoyo de Benny Leaders, que pronto cambiará el nombre a The Bayou Billies. Pero cuando el sello Columbia les ficha con la intención de estrenar su nueva subsidiaria de hillbilly, Okeh, será Link el elegido para ser lanzado como cantante solista. Su un tanto aburrido tema cajún "Blue Mamou" (1952) fue todo un éxito entre esta comunidad, Cuando Leaders es llamado a filas, Davis queda como único líder de la banda y en su próximas grabaciones aparecerá acreditado primero como Link Davis & the Bayou Billies, y después simplemente como Link Davis, aunque sin éxito. Por ello Columbia no le renueva el contrato y de nuevo se ve abocado a trabajar de músico de estudio para infinidad de artistas country. Ahora la influencia de Leaders y de los tiempos también le hace mella, y cuando Link consigue grabar nuevamente, ahora en sellos modestos, lo que hace es el rock & roll "Grasshoper" (1955) y poco después su coherente evolución natural continúa hasta el espléndido rockabilly "Sixteen chicks" (1956). Siguieron otros temas rockeros, incidiendo muchas veces -y no sé porqué- en el tema de los insectos, pero lo mejor suyo de esta época es la balada doo-wop "Memories of you" (1958) y el rockabilly a medio-tempo "Permit blues" (1959) -ya acompañado por su nueva banda, The Cajuns-, grabado este último en su recién creado sello, Tanker. De todas formas es más de destacar históricamente en estos momentos su labor al saxofón en el clásico inmortal del rock & roll "Chantilly Lace", de Big Bopper. Pero Link era ya mayor para triunfar de verdad en el mundo del rockabilly entre tanta joven competencia, a pesar de que no les iba a la zaga en dinamismo y talento. En los años 60, aunque trató otros géneros, no abandonó el R&R, con una fidelidad que muchos de más fama quisieran, destacando "Come dance with me" (1961) y, como no, otro tema insectívoro, "Beatle bug" (1963). La falta de resultados económicos le devolvieron a los estudios, esta vez haciendo casi exclusivamente música cajún, hasta que en 1967 sufrió un infarto que le relegó a una silla de ruedas y le imposibilitó prácticamente de salir de casa. Su salud fue empeorando progresivamente hasta que falleció cuando solo tenía 57 años de edad. Afortunadamente los genes son los genes, y uno de sus hijos toca en varios buenos grupos, incluidos Sons of Cajun Crawdaddy, y otro es integrante de Asleep at the Wheel, posiblemente la mejor banda de western-swing de finales del siglo XX.
Músicos: Link Davis (voz, saxo y violín), Benny Leaders, Hal Harris y Junior Beck (guitarra), B.D. Williams, Sue Romero y Buck Henson (contrabajo), Herschell Marson (batería), Pee Wee Calhoun, Art Deorio, Carol Broussard, Doc Lewis y Ray Holder (piano), Harry Choates (violín), Jimmy Grabowski y Jesse James (steel guitar) y Hub Sutter (clarinete). "Sixteen chicks".

domingo, 5 de octubre de 2014

Silvertones (Louisville, 1959 - 1961, Pittsburgh, 1962 - 1966 y Madrid, 2006 - 2014)

 Los Silvertones de Madrid.

Varios grupos podemos citar con este nombre, aunque es curioso como algunos de ellos coincidieron en el tiempo (primeros años 60) y en el espacio (medio oeste norteamericano).
El primero de ellos surgió a finales de los años 50 en Kentucky, derivando del bluegrass al rock and roll. Grabaron un solo single, el mestizo "Jumpin´ Jack" (1960), en el sello Tilt antes de desintegrarse. Paralelamente habían existido unos Lee & the Silver Tones, de doo-wop, que aunque grabaron algunas maquetas nunca llegaron a editar un disco. Sí lo hizo luego su cantante solista Lee Mareno, cuando su "Goddess of love" (1961) fue impreso por discos New Art sin que tuviera trascendencia. A los coros algunos de sus compañeros en los Silver Tones.
Casi inmediatamente surgieron otros Silvertones en Pensilvania, estos también hacían du-duá blanco, aunque sí que grabaron un single, "A canadian sunset" (1963), el único que consiguió lanzar el sello Joey junto al "Shake baby" de Los Caravelles. Cuando aparecieron nuevos grupos llamados igual que ellos, principalmente de gospel, los de Pensilvania les obligaron a cambiarse legalmente el nombre a, por ejemplo, The Silvertones of Cincinnati, Lonnie Nye & the Silvertones, The Ohio Silvertones, The Silvertones of Erie, Allan & the Silvertones o The Swan Silvertones (estos en el más potente sello King). Total para nada, ya que ninguno de ellos triunfó lo más mínimo. Nada que ver ninguno con el, quizá más famoso, grupo homónimo de reggae jamaicano.
Más interesate y larga es la trayectoria de los Silvertones hispanos. Después de que el mítico grupo español de rockabilly de los años 80 Bulldog se disolviese, sus integrantes Tony Luz y Jorge Ortuño formaron Black Jack, de efímera vida. Después Luz tocó un tiempo en bandas como Perro Viejo, La Brigada Senil o Stereos antes de volver con fuerza al panorama rocker con Los Silvertones junto a miembros de otros grupos como Kingston Mines Blues Band, Faraones, Rock & Roll Club, Uncle Williams o The Zumbidos. El nombre viene de que, ya en 1957, a Luz le habían regalado una guitarra Silvertone.  Pronto se convirtieron en uno de los mejores grupos del panorama rockeril gracias a geniales temas muy pulidos, en español y llenos de sentido del humor como "Olivia" (2010), pues no en vano era un tema compuesto en la época de Bulldog por Ortuño. Por desgracia los diferentes proyectos de todos sus componentes y las distancias (su cantante era finlandés) dieron al traste con un proyecto que en tan poco tiempo se tornó inolvidable. El contrabajista Alfonso Mújica volvió a centrarse en Los Faraones, y los demás siguen embarcados en nuevos proyectos. Hoy en día Luz sigue siendo considerado, y con razón, como el verdadero padre y gurú de todo el rockabilly español, género al que sigue produciendo y apoyando cuando puede.
También existe el grupo de du-duá italiano Freddy Velas & the Silver Tones (1995).
Músicos: Silvertones españoles: Ile Hämälämen (voz y guitarra), Tony Luz (guitarra), Alfonso Mújica (contrabajo), Steve Jordan y Javier “Lucky” Lobillo (batería).

"Olivia", obra maestra del rockabilly español. Y te puedes hasta aprender la letra.