martes, 28 de febrero de 2017

Shirley Caddell (Chillicothe, 1931 - Springfield, 2010)

Nacida en una pequeña localidad de Misuri (Estados Unidos), Shirley Angelina Simpson (que tal era su nombre verdadero) dio muestras de gracia y talento casi desde su nacimiento, hasta tal punto que esta niña prodigio ya estaba actuando en las fiestas del pueblo con solo tres años de edad. Causó tal sensación que pronto se vio actuando en la radio local, formando parte de la pareja Millie & Sue, alcanzando enorme popularidad en la zona. Durante su primera adolescencia cantaba con soltura country hillbilly y otros géneros, muchas veces entreteniendo a las tropas que habían de marchar a luchar en la Segunda Guerra Mundial. Precoz para todo se casó cuando tenía tan solo quince años, aunque se divorció a los 19 y retomó su carrera de cantante cuando la reclamaron para actuaciones en Tejas, muchas veces con algunas de las mejores bandas del Estado acompañándola y consiguiendo algunas actuaciones en la televisión estatal. De visita en su pueblo se encontró con un amigo que tenía influencia en el importante programa nacional "Ozark Jubilee" y la consiguió una audición. Consiguió un puesto fijo con facilidad, tomando el nombre artístico de Shirley Caddell, y fichó con discos ABC-Paramount. Su "I think you´re lying" (1956) es un claro intento de convertirla en la nueva Patsy Cline, una estrella a medio camino entre el country y el rock & roll, pero de forma inexplicable el disco no se vendió bien y Caddell pasó a discos Columbia. Allí grabó "Oh yes darling" (1957) y duetos con la estrella del country Lefty Fritzell, un movimiento torpe de la discográfica al alejarla de las rockeras al uso en pleno momento dorado del rockabilly. Salió de gira con un espectáculo country, casándose con el organizador y pincha-discos Hiram "Biff" Collie en 1958, cambiándose entonces ella por su marido el nombre a Shirley Collie Nelson. Se mudaron a Hollywood, apareciendo regularmente en la televisión local y Shirley llegó incluso a aparecer como invitada en el famoso programa "You bet your life" de Groucho Marx. Hizo algunos duetos con estrellas del country como Clyde Beavers, "Here I´m, drunk again" (1960), o del rockabilly como Warren Smith, "Why baby, why" (1961). Luego formó pareja casi fija con un entonces principiante Willie Nelson, alcanzando su mayor éxito con "Willingly" (1962), que llegó al número diez de las listas country. Se le ofreció un papel televisivo, pero el amor la llevó a preferir enrolarse como bajista en la banda de Nelson, que se convirtió en su tercer marido poco después. Ahora paradojicamente Shirley recuperó su carrera en solitario y su apellido artístico Caddell, grabando el rockabilly "Big bounce" (1963) con la banda de Kentucky The Aristocrats como acompañamiento, los cuales ya habían grabado con los rockeros Johnnie Kaye y Jackie Leonard ("Another love", no confundir con el humorista Jack E. Leonard que editó el álbum "Rock and roll for kids over sixteen") y aun grabarían con Harry Schoen ("I´m walkin´") y más adelante un disco de soul en solitario ("Be my lady") antes de disolverse. El caso es que el tema de Caddell era tan bueno que parecía que podría volver la edad de oro de las rockers pioneras. Por desgracia la discográfica, Lesley, no tenía mucha capacidad, el disco fracasó y Shirley se dedicó mayormente a la composición junto a su marido, si bien aun editó el muy buen disco propio "Motions" (1970). Cuando descubrió que Nelson tuvo un hijo con otra mujer, se divorció por ello en 1971. No obstante no perdieron la amistad, y actuaron juntos durante años hasta que ella se retiró para trabajar en asuntos sociales desde 1987. En 2009, ya muy enferma, escribió una autobiográfia junto a Nelson, y falleció al año siguiente a los 78 de edad.  

Músicos: Shirley Caddell (voz y guitarra) y The Aristocrats.