domingo, 2 de junio de 2019

The Jades (Nueva York, h. 1958 - h. 1959, Toronto, 1958 - 1959 y Muncie, h. 1958 - h. 1959)

 Los Jades canadienses.

Tres grupos llamados Los Jades debemos citar en este diccionario, todos de du-duá y norteamericanos, que además coincidieron exactamente en el tiempo, lo que hubiera creado bastante confusión caso de haber triunfado, cosa que no fue así.
La Historia del primero de ellos comienza en un instituto neoyorquino, cuando un grupo de adolescentes, entre los que estaba un muchacho de 14 años llamado Lou Reed, que ya había intentado hacer otros grupos antes, formaron un conjunto vocal de rock & roll llamado The Shades, en parte porque les había acogido bajo su protección el productor Bob Shad (famoso por llevar a la fama a Charlie Parker y trabajar con Los Platters) y en parte porque llevaban gafas de sol (shades) en sus actuaciones. Pero como en esos momentos había un montón de grupos actuando con gafas de sol, gesto provocador y macarra muy típico del rock, decidieron dejar de hacerlo y pasar a llamarse The Jades, si bien Reed tomaría lo de las gafas de sol como una de sus señas de identidad en su carrera posterior. Consiguieron algunas actuaciones en tiendas y garitos de pésima fama, y cuando Shad fundó su sello discográfico Time, les editó allí el buen disco high school "So blue" (1958), que contaba con el acompañamiento al saxo del gran King Curtis. Pero el solista del grupo, Phil Harris, decidió alistarse en la Armada, y la banda se disolvió. Harris fue a la universidad, consiguió un trabajo estable, se casó y tuvo hijos. Mientras tanto Reed estaba viviendo una más que difícil adolescencia, experimentando con drogas, sufriendo ataques de pánico, depresiones y luchas internas con su homosexualidad, que llevaron a que su padre le obligase a padecer un tratamiento psicológico traúmatico que dejaría profundas huellas en él. Estudió en la universidad, probó suerte en una academia militar (de donde le echaron por apuntar con su arma a un superior), presentó un programa de radio de jazz y doo-wop y cuando se graduó empezó a trabajar como compositor para discos Pickwick. Se asoció con su compañero de piso, el galés John Cale, para formar The Primitives, una banda que grabó en Pickwick "The Ostrich" (1964), una parodia de todos esos bailes de moda del momento. Habían empezado a rebelarse contra el rock & roll establecido y a crear un propio estilo musical que poco después tomó forma al reclutar otros músicos y formar The Velvet Underground, una de las bandas de rock más influyentes en la llegada del rock alternativo e incluso del punk. Estarían un tiempo bajo la égida del artista pop Andy Warhol, pero pronto comenzarían los problemas, yéndose Cale en 1968 para empezar una carrera en solitario, Reed en 1970 y disolviéndose el conjunto al año siguiente. La carrera en solitario posterior de Reed, que le convertiría en una super-estrella del rock, varió entre el glam y canciones más puristas y tranquilas en apariencia, aunque siempre relatando el lado más sórdido del rock, como en "Walk on the wild side" (1972) o "Sally can´t dance" (1974), su mayor éxito. Reed era, además, coherente con sus canciones y con el salvajismo llevado al extremo, y se convirtió en un yonqui y punk que vivía con un travelo y que editó un álbum a base solo de distorsiones de guitarra, tan horrible que hay quien dice que lo hizo solo para que le echasen de RCA. En los años 80 pareció tranquilizarse un poco, en los 90 protagonizó varias reuniones con la Velvet, y en el siglo XXI siguió experimentando, pero ya convertido en una leyenda del rock dio conciertos multitudinarios por todo el mundo. Pero llevaba muchos años arrastrando problemas de salud, debido a las drogas duras, que le habían desarrollado hepatitis y diabetes, y murió de ello en 2013, cuando tenía 71 años. Shad, que había seguido siendo un genio en la producción, haciendo debutar discográficamente a gente como Janis Joplin o Ted Nuggent, había fallecido ya en 1985, a los 65 años de edad.
Pues bien, casi al mismo tiempo que aquellos Jades de Reed, surgieron otros Jades en Ontario (Canadá) que estaban liderados por Joseph Henry. Fueron fichados por el sello local Reo, donde editaron la balada "Beverly" (1958), que se vendió tan bien en Toronto que fue reeditada por discos Dot en los Estados Unidos. Pero, por circunstancias que desconocemos, Henry les dejó, siendo sustituido por su hermano Frank. Aún grabaron otro disco más ese mismo año, en realidad más aburrido aún que el primero, y esta vez no hubo suerte, las ventas fueron flojas, y se separaron. Uno de ellos, Paul Gendron, se hizo policía, ascendió mucho en el escalafón, y aunque fue detenido por cargos de asalto sexual en 1988, debió de ser exonerado posteriormente, pues sabemos que recibió varias medallas en el cuerpo en los años 90 y en el siglo XXI.
A la vez hubo otros Jades en Indiana (Estados Unidos), unos chicos blancos que fueron captados por el rockero sello Nau-Voo, grabando el buen disco "Walking all alone" (1958). Aunque con altibajos, empleos alternativos y cambios en la formación, se mantuvieron unidos el suficiente tiempo como para que su música tomase un giro garajero, como se puede apreciar en la versión de este estilo de su viejo tema, ahora "Walking along" (1965), editada en el sello, bastante rockero, Prism. Tras un nuevo disco grabado al norte de Kentucky ("I cried"), volvieron a su pueblo, donde fundaron su propia discográfica, Denim, grabando allí un disco propio, "Come back" (1967) y algunos a otras bandas de garaje locales. La falta de un gran éxito llevó a Denim a cerrar y a los Jades a separarse.
A pesar de que no llegaron a grabar y por tanto va contra los estatutos de ser incluidos aquí, me los salto y hablaré brevemente de unos Jades de Dakota del Norte, que dejaron su impronta en su Estado. Lo formaron en 1958 un grupo de compañeros de instituto para actuar en las fiestas del colegio, haciendo principalmente rockabilly. La respuesta del público escolar fue tan buena que pronto se vieron actuando profesionalmente en salas de fiesta y bailes del Estado, cambiandose el nombre a The Jadesmen, y luego a The Fabulous Jadesmen, al darse cuenta que ya había otros Jades, haciendo además múltiples cambios en la formación. Salieron de gira también por los Estados vecinos y fueron teloneros de estrellas del calibre de Jerry Lee Lewis o los Everly Brothers, por citar algunos, y en su etapa universitaria siguieron tocando juntos, aunque todavía con más cambios en el grupo, que lo hacían bastante diferente de como había nacido. Tras completar sus estudios superiores cada uno se fue a trabajar en lo suyo y el grupo se disolvió, si bien en 1998 algunos de ellos se reunieron, grabando algunos CDs ya en el siglo XXI, y todavía se reunen de vez en cuando.
Por supuesto todos estos Jades nada tienen que ver con los Earl´s Jades (un efímero conjunto, también de doo-wop, formado por un ex-componente de Los Channels), ni con los Jades garajeros de Michigan de los años 60 ("Confined Congregation"), ni con el grupo de soul The 4 Jades de los años 70 ("Doon-Chang") que luego se renombró, precisamente, The Jades ("I´m where It´s at"), ni con Los 5 Jades, que era como se obligó a rebautizarse un tiempo a Los Metrotones, ni con unos Jades ("Hold back the dawn") que no eran otros que el grupo de du-duá californiano The Debonairs, intentando, en vano, triunfar con otro nombre.
Músicos: Jades de Nueva York: Phil Harris (voz y guitarra acústica), Lou Reed (guitarra y coros) y Alan Walters (coros). Jades de Ontario: Joseph Henry y Frank Henry (solista) y Paul Gendron, Less Chomolock y Danny Kussel (coros). Jades de Indiana: Ron Brooks y G. Hood (voz) y The Bluetone Orchestra.
Los Jades neoyorquinos.