jueves, 28 de mayo de 2015

The Identical (Dustin Marcellino, 2014)

¿Qué habría pasado si el hermano gemelo de Elvis Presley no hubiese muerto, sino que hubiese sido dado secretamente en adopción a otra familia? Esta es la interesante premisa que plantea esta película, a priori llena de posibilidades, pero que no tarda en entrar en barrena hasta estrellarse de una forma espantosa. En el argumento se han cambiado los nombres y los lugares pero a nadie se escapa que los gemelos que nacen en una mísera familia sureña son Elvis y Jesse Presley. Los dos no pueden ser alimentados, así que Jesse es entregado a un predicador de paso por el pueblo (Ray Liotta) y a su mujer (Ashley Judd), que no pueden tener hijos. Los destinos de los niños se separarán en el espacio y socialmente, pero en la distancia ambos desarrollan un enorme talento musical que les ha predestinado para triunfar. Para desgracia de Jesse su padre no aprueba sus bajos instintos rockanroleros, y será Elvis el que se convierta, oficialmente, en inventor del rockabilly y en el Rey del rock and roll, mientras que Jesse (que increiblemente no se percata de que el otro es su gemelo a pesar de que son exactamente iguales) se transforma en un imitador al que se conoce como El Idéntico del título. Tanto Elvis como Jesse (Drexel y Ryan en el film) son interpretados por Blake Rayne, uno de los mejores y más parecidos (tanto fisicamente como en voz) imitadores de Elvis, y eso es algo que debería dar cierto encanto al film, por cuanto Rayne tiene convicción, presencia y talento. Por desgracia no es buen actor y su edad no se corresponde con la de un adolescente alcanzando el estrellato, en este aspecto las interpretaciones de Liotta y Judd, posiblemente los únicos actores de verdad de la cinta, también terminarán desaprovechadas en medio del in crescendo desbarajuste. No hubiera importado, Rayne canta muy bien e imita al Rey como nadie, pero incidiendo en los mundos paralelos no relacionados, las canciones no son de Presley, sino que están compuestas en exclusiva para el film y, la verdad, no son buenas. Los temas rockabilly que interpreta Rayne para la etapa de los años 50, "Boogie woogie rock & roll" y "Bee boppin´ baby" son animados y gozan de mi simpatía, el cantico a la muerte de su madre, "Better man", aun soportable, pero la balada que hace en televisión (se supone que el equivalente a cuando Elvis sorprende magistralmente cantado "Peace in the valley" en el mundo real) es "Your love is keepin´ me tonight", probablemente una de las peores canciones que haya tenido la desgracia de escuchar, Eurovisión incluido. Jesse canta en la mili "Strange love" y Elvis "I feel I know you" en la radio sin que estén mal del todo dentro de su simplicidad, pero ahí acaba todo. La época de las películas está representada con "Sunrise surfin´", un tema para un equivalente cinematográfico a "Amor en Hawaii", pero ni en sus peores pesadillas, ni siquiera en su película "A lo loco", habría el verdadero Elvis hecho una canción tan mala, dejando además claro que la familia del director (que hacen la banda sonora) no tiene ni la menor idea de lo que es la música surf ni de ningún tipo. Aun así, lo peor estaba por llegar. El repertorio que se le ha deparado al rey o a su hermano en su etapa de los años 70 es la mayor y más hortera basura que imaginarse pueda, demostrando una vez más la cultura musical de sus perpetradores, ignorantes sin duda de una de las más ricas y mejores épocas de Presley. Canciones como "Great big love", "Building my world", "Gypsi man" o "City lights" deberían ser prohibidas por alguna institución de estas tan dadas a prohibir cosas mucho mejores para la salud que este hedor. Solo debemos salvar, quizá por no ser excesivamente crueles, "Nashville tonight". La banda sonora se completa con transfondos de Los Morph-Kings ("Mellow down easy", "Everybody knows it", "Sunthem boucha" y "Born for a reason"), un buen conjunto de blues rock; "Burnin´ rubber" (The Ricky Reece Band), "I´m gonna die tryin´" (Joe Combs), o una serie de buenos temas de R&R y R&B, de los mejor de la película, a cargo del grupo de Darcey & Mo, que son los que tocan en la juke-joint semi-ilegal a la que va Jesse de joven. Son "Don´t cha just walk by me", "You gotta get up" y "Angel of mine", más "It don´t come easy", que es el blues que da inició al film. Tampoco faltan las típicas canciones de gospel de la faceta religiosa del gemelo perdido, como "Amazing grace" (Nathan Clarke George & the Tent Revival Congregation),"Christ the Lord has risen today" (The Palmetto State Quartet) o "Jeremiah 29:11" (Noah Urrea). El tema de cierre y de descanso para el espectador es "New life" de Christopher Carmichael y Klaus Badelt, otros dos listos. La película creo que no se estrenó en los cuatro cines que quedan en España y, espero, será pronto olvidada. Una pena que, si exceptuamos a Rayne, haya sido hecha por gente totalmente ajena al rock & roll y, por lo visto, sin ningún talento. La trama se convierte en aburrida, el guión no tiene ni una solo frase ingeniosa y la música cabrea. Rayne está ahora grabando sus propias composiciones intentando abrirse camino como un cantante independiente de las imitaciones de Elvis (cosa que se me antoja difícil con esa cara).  

Dakota Roundup (Aberdeen, 1943 - 1964)

El músico hillbilly Jimmy Wells fundó este conjunto en Dakota del Sur con la idea de hacer un espectáculo cómico-musical itinerante que pudiera entretener a toda la familia. Recorrieron las grandes llanuras con mucho éxito y finalmente se establecieron en Minnesota, donde consiguieron un contrato en un local para tocar seis noches a la semana y Jimmy un puesto como pincha-discos los fines de semana. Allí coincidieron con un circo ambulante en el que destacaba por encima de todos una muchacha llamada Ardis Hallett (a la izquierda, en la foto). De padres ya pertenecientes al mundo del espectáculo, Ardis hacía prácticamente de todo: bailarina, acróbata a caballo, domadora, trapecista, ... incluso diseñaba y cosía los trajes. Pero donde más había destacado era en la lucha libre, llegando a ser profesional y ganando 21 combates. Cuando empezó a salir con Wells parece que sus talentos se multiplicaron, aprendiendo ahora a tocar multitud de instrumentos, a cantar y a componer. Cuando se casaron ella adoptó el apellido de él (cosa rarísima, pero vista como normal en EE.UU.) y se reformó un tanto el conjunto, haciendo algunos cambios en la formación e instrumentación (ahora lo compondrían dos parejas) y derivando su estilo hacia un incipiente rockabilly. Esto se demuestra en su tema instrumental "Oklahoma stomp" (1955), grabado para el sello Joyce, una modesta discográfica de Misouri regida por Eddie Acon, el cual la había llamado así en honor a su hija. Especializada en country, cuando los Dakota Roundup pasaron por allí, en su continuo peregrinar no dejó pasar la oportunidad de registrar una grabación, y digamos que aun grabó otro disco de rock & roll, "Who goofed" (1956), por parte de una desconocida Cindy Hayes, antes de cerrar el negocio. En cuanto a los Dakota editaron también "Indian love call", un dueto de Ardis con Chuck Carson (escondido bajo el pseudónimo Krenz), un vaquero cantante que ya había dejado grabado "The little stinker" (1957). No tuvieron mucho éxito, pero al menos sirvió a Los Dakota para ser requeridos como teloneros de la estrella del country Rex Allen en su gira por el Medio Oeste norteamericano. Pero pronto Ardis decidió formar un conjunto hillbilly solo de chicas, Las Rhythm Ranch Girls, en la que estaba su compañera femenina de los Dakota, que no solo tocaban y cantaban, sino que hacían bonitas coreografías en minifalda. Eran atractivas (la mayoría) y con talento (todas) y encandilaron al público del club de Mineápolis en el que se habían hecho fijas, si bien sus conciertos en la radio no podían transmitir toda la fuerza y espectáculo de su directo. Ardis decidió seguir su carrera en solitario, donde su estilo alpino le había valido el cariñoso sobrenombre de The Yodeling Sweetheart ya desde sus primeros tiempos como cantante. Triunfò con "Selling chances" (1957), y siempre con su marido apoyándola en todos sus proyectos y componiendo para ella, volvió de nuevo un tanto hacía el rockabilly con "Baby doll" (1960), una canción editada por el sello Azalea, de Tejas y luego relanzada por discos Federal. Pero ni el género estaba en su mejor momento ni ella podía pasar ya por una jovencita rebelde (tenía 43 años ya) y volvió junto a los Dakota, que durante todo este tiempo habían seguido tocando por su cuenta. Con ellos de acompañamiento Ardis hizo el dueto high school "Just one kiss, kiss, kiss" (1963) junto a Terri Lynn (que ya había grabado su citado amigo Carson), que también pasó bastante desapercibido, y cansada, decidió retirarse del mundo del espectáculo. Murió en un asilo el año 2013 a los 94 años de edad. En cuanto a Carson, sin apenas éxito en el mundo de la canción, se marchó a vivir a California para trabajar en la marca de guitarras Fender. Pero no llevaba mucho tiempo allí cuando, en 1969, conduciendo por una zona montañosa, le sepultó un deslizamiento de tierras y, aunque sobrevivió, murió como consecuencia de las heridad.
Músicos: Jimmy Wells (acordeón), Gil Karsen (violín), Ardis Wells (voz y guitarra), Patti Williams (contrabajo), C. Wells (steel guitar), Terri Lynn (coros), Klem Kabobble y Cobby Corn.

martes, 26 de mayo de 2015

Jerald Boykin (Nashville, 1933 - Danville, 2013)

Nacido en un pequeño pueblo de las montañas rocosas, en Carolina del Norte (no en el esplendoroso Nashville de Tennessee), Boykin empezó a cantar música hillbilly desde muy joven. Fundó un terceto llamado The Three Ramblers que pronto se vieron actuando fuera del estado con gran aceptación por parte del público, acaparando siempre la atención Boykin por su imponente presencia. Derivando hacia el rockabilly grabaron en el sello Ozark el tema "If you call that love" (1958), una mala copia del "Folsom prison blues" de Johnny Cash que, por tanto pasó totalmente desapercibido (y que llevaba en la cara B una copia del "That´s all right mama" de Elvis), Aunque parecía que el componer no era lo suyo (no del todo cierto, los temas que dejaron inéditos eran muy superiores y no tan deudores a los astros del rockabilly) Boykin ya aparecía acreditado como cantante solista en detrimento de sus compañeros. Era una estrategia basada en la esperanza en encontrar el éxito con el único apoyo visible de los atributos físicos de Boykin, táctica que fracasó en seguida pues todos los chicos dejaron la música de forma profesional. Boykin se casó y se enroló en la Guardia Costera, siendo destinado a Virginia, donde murió, ya jubilado, a los 80 años de edad.
Músicos: Jerald Boykin (voz) y The Three Ramblers.

B.G. Ramblers (Toledo, h. 1962 - 1970)

Esta banda del norte de Ohio (Estados Unidos) se caracterizaba por dos cosas, su calidad instrumental y su sentido del humor que trasladaban a sus actuaciones. Tras encandilar a su público con música, chistes y una estética característica, grabaron en Detroit el disco instro "Exit stage left" (1963) para el pobre y breve sello local Sparkel. Pero la llegada arrolladora del mersey beat británico les influyó enormemente y su estilo se acercó al de los Beatles, hasta el punto que durante un tiempo su repertorio se compuso en buena parte de temas de estos. Ello tenía su parte bueno, pues fueron contratados por todo el país y por Canadá para hacer conciertos homenaje al grupo británico. En uno de ellos, en Florida en 1964, asistieron los propios Beatles, que les felicitaron y les propusieron ser sus teloneros. Increiblemente, rechazaron la oportunidad (ninguno de ellos recuerda porqué) y volvieron al Medio Oeste, donde aun grabaron un buen disco high school, "Get a little closer" (1965) e hicieron de grupo de acompañamiento de su paisana rockera Connie Little antes de disolverse. De ellos su guitarrista Bill Price se hizo agente de seguros, aunque todavía toca de vez en cuando, mientras que la mayoría del resto de la banda ha fallecido recientemente.
No deben ser confundidos con BG Ramblers, una banda de bluegrass que empezó en los años 70 y aun siguen en activo.
Músicos: Bill Price (guitarra). John Ahlfors, Jerry Ahlfors y Bob Koons.

Jerry Ross (Filadelfia, 1933)

Nacido en Pensilvania (Estados Unidos), desde muy joven se interesó por la música, aprendiendo a tocar la trompeta. Tras cumplir el servicio militar como radiotelegrafista estudio en la prestigiosa universidad privada Temple y empezó a trabajar en la televisión local, primero como técnico y luego como presentador, pues tenía voz y presencia. Así, cuando Dick Clark empezó su luego célebre programa televisivo de rock & roll "American bandstand" en 1956, contrató a Ross como el hombre que ponía voz a los anuncios comerciales. El contacto con las grandes estrellas del rock despertó el sueño tanto tiempo dormido de triunfar en la música de Ross, y empezó a componer y a tocar nuevamente, esta vez rockabilly, consiguiendo incluso grabar un single, "Everybody´s tryin´" (1959) en el modesto sello Murco. Pasó desapercibido, pero era la excusa perfecta para que su amigo Clark le invitase a cantar de vez en cuando en su paralelo programa de radio. Pero para los años 60 estaba claro que no iba a triunfar, y abrió un negocio de promoción y producción discográfica a la vez que siguía componiendo. Sus primeros grandes logros en el negocio fueron "Sunny" (1966) de Bobby Hebb (número dos de las listas) "I´m gonna make you love me", que grabó su grupo de pruebas Jay & the Techniques, pero que The Temptations o Las Supremes llevarían a lo más alto de las listas de éxitos. Los Techniques sí triunfarían con "Apples, peaches, pumpkin pie" (1967), un tema soul también producido por Ross que llegaría al número seis de las listas, pero poco después de ello se disolvieron. Ross fundó entonces los sellos discográficos Heritage (1968) y Colossus (1969), que lanzaron a un breve estrellato a grupos como George Baker Selection  ("Little green bag") o The Shocking Blue (números uno con su tema "Venus"). Luego entró a trabajar en discos Motown, donde se le editó un álbum de pedante rock sinfónico llamado "The Jerry Ross symposium" (1972). A día de hoy todavía sigue trabajando como compositor, arreglista y productor.
No debe ser confundido con el otro famoso compositor llamado Jerry Ross, el cual en su corta vida (murió en 1955 a los 29 años por complicaciones de una bronquitis) tuvo tiempo de escribir obras maestras como "Rags to riches", para Tony Bennett, o "Hey there" para Rosemary Clooney.
Músicos: Jerry Ross (voz, piano y trompeta) y la orquesta de Claus Ogerman.

lunes, 25 de mayo de 2015

Chuck Edwards (Pittsburgh, 1927 - 2001)

Nacido en el norteamericano estado de Pensilvania, Charles Edwards Edwins, empezó a tocar la guitarra desde niño y para cuando tenía veinte años ya era músico profesional. Se unió a la orquesta de rhythm & blues de Sonny Thompson, con el cual tocó en el disco "Harlem rug cutter" (1950), editado por discos King, pero poco después prefirió iniciar una carrera en solitario, editando "Bong gone" (1954) en Duke Records. Girando un tanto su estilo hacia el rock & roll, adoptó como nombre artístico su diminutivo de Chuck Edwards, editando ahora temas como el du-duá "Just for a day"(1956) o "Let´s rock" (1957), que sin embargo no tuvieron éxito. En el sello Alanna grabó "If I were a King" (1959), entre cuyos coristas estaba la futura estrella Ben E. King, pero de nuevo el disco pasó desapercibido y Edwards se tuvo que poner a trabajar en una acerería para completar los ingresos de sus actuaciones en clubs locales y en sesiones de grabación de pequeñas discográficas independientes. Ahorró lo suficiente para formar su propio sello, Rene, llamado así en honor a su mujer Irene, dedicado principalmente a auto-editarse sus propios temas pero también dando oportunidad a otros jóvenes rockeros locales, como Phil Lipari y su "Please come back" (1962), con el propio Edwards tocando la guitarra. Fue este un fracaso de ventas y Lipari desapareció de escena para siempre, debiendo ser el mismo Edwards con su "Shake, baby shake" (1964), muy popular en los bailes locales, con "Do right baby" (1965) y sobre todo con el exitoso instro "Bullfight" (1966) el que sacase económicamente adelante el proyecto. Incluso se permitió grabar "Sweet, sweet love" (1967), en discos Kapp, y abrir una filial de Rene, Punch Records (Discos Puñetazo), cuyo símbolo era un guante de boxeo golpeando. Tras dar una oportunidad, frustrada, a María Sacco y su "Rock´n´roll postman" (1968), Edwards se pasó al northern-soul, triunfando nuevamente con "Downtown soulville", que incluso se vendió bien en Inglaterra. Descuidó, cansado, sus discográficas, y se centró en tocar en directo y en abrir una tienda de discos hasta que decidió cambiar de aires, llevándose a su mujer y a sus hijos a California. Allí vivían en un motel y allí formaron el grupo familiar de soul The Edwards Generation, que grabó el single "The school is in" (1972) y un álbum en 1976, consiguiendo cierta popularidad e incluso aparecer en televisión. Luego Edwards siguió tocando por clubs, volviendo al blues de sus raices, mientras sus hijos creaban el grupo Movin´. Edwards aun editó un single, "Oh la, la, la" (1983) y un LP, "Back again" (1994), antes de jubilarse y volver a su ciudad, donde falleció poco después a los 74 años de edad.
Músicos: Chuck Edwards (voz y guitarra) y The Five Crowns (coros).

Bob Collins & the Fabulous Five (Stoneville, 1961 - 2007)

Donny Trexler, natural de Carolina del Norte (Estados Unidos), fue  un niño prodigio que a los ocho años ya tocaba con el grupo de bluegrass Joe Stone & the Dixie Mountain Boys y que cantaba como los ángeles en el coro del colegio. A los 14 años fundó la banda de versiones de rockabilly Donny & the Blue Jets (Los Jets Azules era el nombre del equipo de fútbol americano del colegio), pero un año después, se unió a su amigo y paisano Chuck Tilley, para formar el grupo The Six Teens, llamado así no solo porque eran seis adolescentes, sino porque todos tenían 16 años (six-teen). No pasó mucho tiempo antes de que la rebautizaran como Chuck Tilley & the Fabulous Five debido al evidente liderazgo y carisma de su cantante, lo que generó tensiones que degeneraron en la salida de Tilley del grupo. Por otra parte Allan & the Flames era un conjunto instrumental liderado por Allan Clontz que grabaron el navideño "Winter wonderland" (1959) con bastante éxito local, por lo que intentaron repetir la jugada un par de temporadas después con una pobre versión de "Blue Christmas" (1961), acreditados Alan & the Flames. Se hacía evidente que necesitaban un cantante de urgencia, y se fichó al ahora libre Tilley, grabando ahora el high school "Love bug" (1962) en el sello Starmount, de corta vida, antes de disolverse sin dejar rastro. Mientras tanto los Fabulous Five pusieron de cantante a su batería Bob Collins, con el que se convirtieron en la mejor banda de frat rock de la región, haciendo multitud de conciertos en las más descocadas fiestas juveniles. Fueron teloneros de gente como Anthony & the Imperials o The Impressions, y grabaron el tema de beach music "Jukebox (If I have a dime)" (1966) e "Inventory of heartaches" (1968), ambas de gran éxito local. En esos momentos Trexler les dejó para formar su grupo Music Era, que grabaron el buen single de versiones "What the world needs now" y aparecieron en la televisión nacional antes de deshacerse, por culpa del servicio militar, tras solo unos meses de vida. Se unió Trexler entonces a The Okaysions, que fueron teloneros de leyendas como Los Allman Brothers o Los Doobie Brothers, En 1972 formó otra banda llamada Swing, en la que estaba su esposa, regrabando "Inventory of heartaches" (2005) con sorprendente repercusión, Los Fabulous Five, por su parte, con numerosos cambios en la formación (alguno proveniente de The Shapparells), sobrevivieron de forma poco menos que milagrosa hasta el siglo XXI, con Collins y el pianista John Cook aun como miembros originales. Una vez disueltos algunos de ellos (incluido Cook) se unieron a The Impacts, pero ahora Cook, enfermo y sin ahorros está pasando unos últimos años muy malos. Collins se ha retirado de los escenarios recientemente, no así Trexler, que sigue tocando por Myrtle Beach como una especie de mito viviente de la casi extinta beach music.
Músicos: Bob Collins (voz), Donny Trexler (guitarra), Allan Brewer (bajo), Lenny Collins y Billy Ray Smith (batería), Tommy Tucker (saxo), John Cook (teclados) y Randy Case.

domingo, 24 de mayo de 2015

Frank Thayer (Hurley, 1940)

Nacido en un pequeño pueblo de Nuevo Méjico y harto de escuchar las orquestinas de swing, la música country y a Frank Sinatra, él y un amigo se iban a escondidas por la noche a escuchar rhythm & blues y hillbilly por la radio en el Buick de sus padres. Oir el "That´s all right mama" por parte de un debutante Elvis fue un shock tremendo que le convirtió para siempre al rockabilly (a día de hoy todavía toca el "That´s all right..." en cada concierto). Cuando terminó el instituto lo ingresaron en una academia semi-militar en Tejas, donde empezó a tocar y donde formó su primera banda: The Jesters (nada que ver con el grupo homónimo de Sun Records). Tocaron por toda la zona salvando las dificultades de un público que mayoritariamente solo quería country, pero se separaron cuando Thayer volvió a Nuevo Méjico para estudiar periodismo en la Universidad. Empezó a componer sus propias canciones en los barracones que entonces servían de habitaciones en el campus, y contactó con un pincha-discos local, Dennis Adams, que le ayudó a grabar un par de temas en su estudio. Thayer creó para editarlas su propio sello, Outlaw,  y su disco de rockabilly "Long grey highway" (1961) se vendió muy bien y fue considerado número uno en el sur del Estado por una emisora de radio. Por desgracia su siguiente disco, el instro "The troubled streets", fue un fracaso de ventas que significó la ruina de Outlaw. Cuando se licenció en periodismo, él y Adams iniciaron una gira para promocionar su música que les llevó hasta Nueva York. Pero aquello fue otro desastre y Adams se volvió a Nuevo Méjico para formar una familia y trabajar para General Motors, mientras que Thayer consiguió trabajo en un periódico, luego ingresó en el ejército y finalmente terminó enseñando periodismo en Canadá. Pero cuando el revivalismo rockabilly empezaba a surgir en 1977, Adams requirió a Thayer para que volviese a casa pues se había despertado un interés inusitado por las viejas grabaciones de Outlaw, incluso en Europa. Thayer, ilusionado, reclutó un nuevo grupo, volvió a componer, grabó el álbum "Frank Thayer back in New Mexico" (1979) e hizo algún concierto bastante multitudinario. Luego la fiebre volvió a pasar, y aunque sigue tocando está nuevamente centrado en su trabajo como editor periodístico, ahora en Nuevo Méjico.
Músicos: Frank Thayer (voz y guitarra), George Bedard (guitarra), Brian Williams (contrabajo), Jim Symonds (batería), Gene Hicks, Gary Allen y Mike Wright & the Lyonals.

The Rockin´ Flames (What Cheer, 1957 - h. 1962)

Banda de rock instrumental formada por los hermanos Moore, fue de las primeras de rock & roll del Este de Iowa (Estados Unidos). Su debut se produjo en el baile de graduación de la hermana de los Moore, y fue tal su éxito que pronto les llovieron ofertas para actuar en otras fiestas y terminaron incluso apareciendo en la televisión local. Su pueblo se les quedaba pequeño y decidieron trasladarse a Marengo, más cerca de Iowa City, donde se les unieron algunos músicos más para completar la formación. Ahora sí empezaron a tocar en las principales salas del estado y su popularidad crecía, llamando finalmente la atención del sello Jan. Allí editaron el single "Cricket" (1960), que aunque bien aireado por la zona no alcanzó ni de lejos repercusión nacional. Acortaron su nombre a The Rock´n Flames, pero tras esto la verdad es que no duraron mucho más tiempo unidos. En el siglo XXI algunos de ellos se reunieron para actuaciones nostálgicas.
Músicos: James Moore (guitarra), Sidney Moore (bajo), Roy Caldwell (batería), Ron Coughlan (guitarra rítmica), Dean Cheney (saxo) y Vern Sandersfeld (piano).

Johnny Nace (Warrensburg, 1934 - Sedalia, 1990)

Nacido en una granja de Misouri (Estados Unidos), la vida era dura durante la época de cosecha, pero en invierno podía relajarse, escuchando música country y tocando y cantando con su familia, de amplia tradición musical. Tenía Nace solo quince años cuando ya tocaba de forma profesional en las fiestas de pueblo. Luego consiguió actuaciones en la radio, en un club y en el festival de la zona, el Hillbilly Jamboree. La llegada e influencia del rockabilly le llevó a formar el conjunto The Midnighters, banda que interactuaba y se mezclaba en ocasiones con sus amigos y vecinos The Covered Wagon Boys, liderados estos por Billy Cox. Acompañado por sus Midnighters (y a veces por Cox), Nace empezó a ser cabeza de cartel en conciertos rockers, grabando "You got the blues" (1958) y "A bashful sort of guy" (1959), este casi a la vez que su amigo Cox "I can´t wait ´til Saturday night", ambos en el sello Jan. No se vendieron bien, y Nace se dedicó durante los años 60 a tocar en conciertos para otros, incluyendo a estrellas como Carl Perkins y Faron Young y a tocar música country en las bases de la fuerza aérea. No por ello descuidó su carrera discográfica, destacando "I should have written a song" (1965) y teniendo un gran éxito a nivel local con "Midnight train to Georgia" (1966), llegando a grabar hasta cuatro álbumes. Al final de la década Nace tenía un programa de radio durante el día y tocaba con su nueva banda, The Woodchoppers, seis días a la semana en un local de su ciudad. En los años 70 se recorrió el duro circuito de clubs de carretera, tocando en el más puro estilo y ambiente honky tonk que imaginarse pueda (en las grabaciones de sus conciertos de esos días pueden escucharse de fondo los ruidos de botellas y vasos rompiéndose), pero con la llegada del revivalismo rockabilly en los años 80 formó The Twangcasters junto a sus hijos y algún miembro del extinto grupo del género Diamond Jim y llegó a tener su propio programa de televisión. Falleció de un infarto cuando solo tenía 56 años, y tras su muerte sus hijos formaron The Nace Brothers, banda de country-rock muy popular en la zona.
Músicos: Johnny Nace (voz y guitarra rítmica), Jimmy Nace (guitarra), Bill Acres (bajo), Chuck Adelman y Dave Nace (batería), Bill McCanally (piano), Joe Green y Doug Mastin (steel guitar),  Billy Cox (guitarra rítmica), Doug Sparling y Mick Luerhman.

Sherry Starlyn (Berea, 1951)

Nacida en un pequeño pueblo a las afueras de Cleveland (Ohio), demostró desde muy pequeña soltura y gracia, encandilando a todos a sus alrededor con sus canciones, así que su padrastro Don Kent vio una mina en la pequeña y la empezó a presentar a concursos de jóvenes talentos. Finalmente, cuando la pequeña tenía trece años, se la llevó a Nashville, pagando de su bolsillo el estudio y buenos músicos para grabar una maqueta en condiciones de música high school. Discos Sunburst se interesó por algunos de esos temas, editando el single "All winter long" (1964) que tuvo muy buena aceptación en Claveland. Como ahora se le presentó la oportunidad de actuar con frecuencia había que buscar un grupo de apoyo, y Kent contrató a Jimmy Vince & the Proofsets, de lo mejorcito del norte del Estado. Uno de los dueños de Sunburst, Carl Maduri, contactó con Al Cassaro, un compositor que había grabado el tema "Blue light" junto a su colega Bob Shirl con bastante buen resultado, pensando que quedaría bien cantada por Starlyn. La grabaron, y aunque era mejor y más comercial la otra cara, "My hero" (1965), no se vendió tan bien como el anterior single y Starlyn ya no consiguió dar el salto a la fama nacional. Pronto perdió el interés por la música en pos de otras cosas, y sabemos que aun reside en su pueblo, hoy día ya un suburbio más de Claveland. Los Proofsets, por su parte, tocaron un tiempo mezclados con otro conjunto local, Ricky Vac & the Runaways (que habían grabado "Colleeen" para discos Hilltop) y finalmente formaron la banda garajera The Mixed Emotions (1966-1967) que dejaron un par de discos. De este conjunto saldría el gérmen del celebre conjunto de la nueva ola The Cars.  
Músicos: Sherry Starlyn (voz), Chris Kamburoff (guitarra), Johnny Joe Gardina (bajo), Joe Kurilec (batería), Jimmy Vince (coros) y The Rhythm Rebels.

Bill Parker (Lake Charles, 1927 - 2003)

Nacido en Louisiana, desde niño demostró interés por el jazz y el blues, y en su adolescencia empezó a tocar la trompeta, instrumento que cambiaría por la batería al no soportar más las inflamaciones que le provocaba en los labios.La influencia de la música cajún local también fue muy fuerte en el joven Parker, y empezó a tocar con otros músicos negros que empezaban a mezclarlo con el rhythm & blues desde los años 40, como Clarence Garlow o James Freeman. Finalmente formó su propia banda, con la que muchas veces tocaba en barcos de vapor-casinos del Mississippi, o Show Boats, en la que a veces incorporaba cantantes de rhythm & blues o del rock & roll que poco a poco iba abriéndose paso en su repertorio. Entraron a trabajar para la discográfica local Goldband, como banda de acompañamiento de lumbreras locales del cajún y el R&B como Claude Shermack en "A fools tears" (1959), pero también editando sus propios temas, como "Freddie, Freddie", a la vez que Parker ejercía como compositor. Tras esto decidió trasladar su centro de operaciones a Oklahoma de forma más que precipitada, no sabemos bien el motivo, donde fundó su propia discográfica, Showboat, editando allí el buen instro, una vez más, "Showboat" (1960). No tuvo mucho éxito, y se trasladó a la costa Oeste norteamericana, donde formó un nuevo conjunto llamado The Concrete Band que tocaba en locales y a veces era requerida como acompañamiento para otros artistas, como Bobby Bland, con el que salieron de gira. Tras esto volvió a su tierra, donde grabó el disco de rock & roll navideño "Santa is rockin´ & rollin´" (1966), que como todo la anteriormente editado, no tuvo demasiado éxito. Luego siguió tocando la batería para otros, hasta que en los años 80 fundó la discográfica Optune, desde donde se dedicó a intentar lanzar la carrera de la cantante soul y funky Carol Shinnette, sin que terminase de cuajar. Parker murió en su pueblo a los 75 años de edad.
Músicos: Jesse "Blues" Palmer y Little Miss Peggy (voz), Chester Randle (guitarra) y Bill Parker (batería).

sábado, 23 de mayo de 2015

Loyal Pritchard (¿LaGrange?, h. 1940)

Nacido en el norteamericano estado de Georgia, se aficionó desde niño a la música country, demostrando pronto talento para cantar, tocar y componer. Tras algunas actuaciones, en su juventud fue captado por Rupert McLendon, que regía la discográfica especializada Trepur, y que le editó el single "Heartbreak party" (1963). Aunque tarde, Pritchard se fue pasando al rockabilly y McLendon le editó un par de temas de este género, "The bounce" e "It must be love" (1967), en uno de sus nuevos sellos, Moonbow, que como todos los otros era modesto e incapaz de convertir ninguno de sus discos en éxitos, una pena porque este era realmente bueno. También lo era "In love with you and my Honda", que Pritchard escribió para un desconocido conjunto llamado Tommy & the Mighty Four. Así que harto, fundó su propia discográfica, llamada Lovral, donde editó el high school "Love by the golden rule" (1969), totalmente anacrónico ya en esos momentos y, por tanto, sin repercusión. Tras un disco de duetos country con su mujer Jo, "Who will I will" (1972), Lovral cerró y Pritchard se dedicó más a la composición, dedicándose también a cantar por el circuito de clubs sureño, con o sin Jo. En 1993 entró a trabajar como compositor de country y gospel para discos Hill Top, destacando su trabajo en algunos temas de éxito para Alan Jackson. Ahora vive en Alabama, desde donde sigue componiendo a tiempo parcial, y desde donde disfruta pescando y escribiendo poesía, arte este último en el que no debe ser malo pues ganó un importante premio el año 2003.
Músicos: Loyal Pritchard (voz). 1967, cara B del "It must be love".

viernes, 22 de mayo de 2015

Bill Friel & the Fabulous Furies (Chattanooga, 1961 - 1966)

Bill E. Payne nació en Washington D.C. aunque pasó su infancia en Virginia, Omaha y Nebraska, Estado este último donde se sintió muy interesado por la música. Trás tomar lecciones de clarinete tocó en la banda escolar, aunque ya por entonces sus gustos se inclinaban más por el rockabilly. Cuando tenía 14 años se trasladó con su familia a Tennessee, donde acudió a una Escuela Militar, y donde su padre le regaló un ukelele, instrumento tampoco muy rockero pero al menos más que el clarinete. Aprendió a tocarlo junto a algunos amigos que tenían guitarras, y pronto decidieron formar un grupo, The Fabulous Furies, a condición de que Payne cambiase el ukelele por otra guitarra. Así lo hizo, para disgusto de sus padres, y los chicos completaron la formación y mejoraron rápidamente a base de practicar sin descanso. Tras incorporar al atractivo y dotado cantante Bill Friel (a la izquierda en la foto), grabaron el fenomenal instro rockabilly "Fort Lauderdale U.S.A" (1961) en el modesto sello Joker, donde Friel solo soltabas gritos pero que en la cara B soltaba una larga y aburrida retahila anti-belicista acompañado casi solo del tambor. Poco después Friel si puede lucirse, en el magnífico single surfero y high school "Summertime" (1962), del sello Integrity, con la obra maestra "Teenager en la otra cara, y aunque en ambos casos las ventas fueron injustamente flojas, su popularidad a nivel local fue muy alta. De hecho se convirtieron en teloneros a su paso por la ciudad de Los Beach Boys. Por desgracía cuando terminaron el instituto cada uno se decidió por una universidad distinta, separando sus camino y, de paso, el grupo. Payne se puso a trabajar en una tienda de música y dando clases de guitarra, actuando también en bares, hasta que se trasladó a la Knoxville para estudiar Ingeniería Técnica. Allí conoció a Los Loved Ones, con los que tocó y siguió en contacto con la música hasta que se casó y tuvo hijos y lo dejó todo en busca de un trabajo convencional con el que alimentarlos. Aun así siguió componiendo canciones como afición, sueño musical hibernado durante 30 años hasta que unos problemas de salud en 1998 le convencieron de que la vida era muy corta y decidió empezar a actuar de nuevo, y en eso sigue, haciendo blues, country y rock and roll. Friel había optado por la universidad de Miami, estableciéndose en Florida al licenciarse y cantando en los clubs nocturnos de la zona. Junto a su hermano abrió algunos locales con los que le fue bien y en los que solía actuar con gran éxito. Falleció en la localidad de Sanford, el año 2007, a los 65 de edad.
Músicos: Bill Friel y Steve Chappell (voz), Ken Gross y Bill E. Payne (guitarra), Gary Moss (bajo), Jerry Mitchell (batería), Robert Dennis (saxo) y Steve McKenzie (teclados).

Connie Little (Toledo, 1949 - 1995)

Constance Mierzwiak, llamada familiarmente Connie, nació en el norteamericano estado de Ohio y ya en su más tierna infancia se volvió una fanática de la música, volviendo locos a sus padres con sus berridos de grajo tono. Pero tal entusiasmo y desenvoltura podía resultar provechoso y la apoyaron de tal forma que con solo nueve años ya estaba cantando profesionalmente un repertorio de country y rock & roll bajo el nombre artístico de Connie Little. Fred Allan Kelley, un empresario local que dirigía varia discográficas independientes, la tomó bajo su protección y le editó el high school "Billy" (1961). Para darle un aire más juvenil a su nombre (a pesar de que ella solo tenía 12 años), Kelley la unió a un grupo local, grabándole ahora el estridente rockabilly "Boogie rock" acreditado a Connie & the Cytations. No se puede decir que fuera un éxito nacional, pero la chiquilla llamaba la atención por donde iba por su rockerío desagarrador y auténtico, consiguiendo cada vez más actuaciones. Con los Cytations la verdad es que duró poco y se le fueron poniendo otros grupos a sus espaldas que fueron alejándose de los postulados del rock clásico para acercarse a otras corrientes. Harta y con su carrera estancándose, decidió recuperar su nombre de Connie Little y dirigir su propio sello de profético nombre, ¡¡¡Rambo IV!!!, con la ayuda del capital de Kelley. Editó allí el buen disco "Bad girl" (1968), chica mala, dejando bien clarito que la niña ya había crecido y era ahora una jovencita de armas tomar, como su aspecto macarra dejaba ver. No obstante su discográfica fue un fracaso y cambió su nombre a Ruby Jones en 1969, actuando por tugurios de todo el Medio Oeste con poca fortuna hasta que en Iowa los del grupo de rock sureño Black Oak Arkansas le pidieron que se uniese a ellos. Eran estos una banda en todos los sentidos que ya habían sido condenados a 26 años por latrocinio (si bien salieron pronto) y que sembraban el caos por donde iban. Connie se unió a ellos con todas las consecuencias, adoptando el nuevo nombre artístico de Ruby Starr, y les acompañó en sus momentos de gloria, llegando a ser invitados por Elvis a su mansión Graceland. El rey le dijo a Starr que, con su voz, debía hacer una versión del "Jim Dandy" de LaVern Baker, lo cual venía al pelo porque el solista del grupo, Jim Mangrum, era apodado Dandy. Por supuesto le hicieron caso y el "Jim Dandy" (1973) cantado por Starr llegó al número 25 de las listas nacionales. En 1974 dejó a los Black Oak (que aun siguen en activo liderados por Mangrum) para formar junto a antiguos miembros del conjunto Target, Ruby Starr & Grey Ghost (El fantasma gris, que hacía referencia al General Confederado Mosby), en los que derivó hacía un rock & roll más duro, y con los que se estableció en Milwaukee, siendo habituales del circuito de clubs de Wisconsin. En los años 80 se unió a Grey Star al enamorarse de su guitarrista, y volvió a cambiar varias veces de nombre artístico, siendo conocida como Lucy Grey, Henrietta Kahn o Ruby Star,... estaba claro que no le gustaba su verdadero apellido. En los años 90, harta de la carretera, se estableció en Las Vegas, donde no le faltó trabajo cantando en los casinos, pero entonces le diagnosticaron un cáncer de pulmón y un tumor cerebral. Terminal, decidió volver a casa a morir en paz, lo cual aconteció cuando solo tenía 45 años de edad.
Músicos: Connie Little (voz), Gary Levin, Buddy Davis, Ronnie Mason y Fred Hodnik (guitarra), Tommy Cathey, David Mayo y Cary Kaylan (bajo), Joel Williams, Mike Neff y Mudslide (batería), Marius Penczner y Steve Marino (teclados), The Cytations, The Blu-Beats, The Downtowners, The Blue Grange Ramblers y Blackfoot.

The Cobras IV (Beverly, 1963 - 1971)

Naturales de una pequeña localidad rural del sureste de Ohio, los hermanos Miller, Dave y Steve, empezaron a tocar rock and roll en su habitación. En el instituto conocieron a Dave Littler, un chico con sus mismas inquietudes musicales, y juntos decidieron formar el conjunto The Cobras. Cuando incorporaron al multi-instrumentista Rex Pratter, proveniente del grupo de rockabilly Retro & the Rockets, el ahora cuarteto pasó a llamarse definitivamente The Cobras IV. Eran, en principio, una banda instrumental que tocaban versiones, sobre todo de surf, en fiestas de institutos, llegando a captar las simpatías de su propio director, que se convirtió en su representante. Este les consiguió un puesto en un macro-concierto universitario, tras lo cual les llovieron ofertas para tocar por toda la región, curtiéndoles y empezando a meter en su repertorio muchos temas cantados, al fin. Se auto-editaron el single high school "Paper memories" (1965), con temas compuestos por ellos mismos, pero la verdad es que después de eso la influencia de los Beatles y el rock garajero se hace muy patente. La madre de los Miller, Nina, se convirtió en su nueva manager, haciéndolo tan bien que pronto amplió al negocio con otros artistas y alcanzando gran reputación en su trabajo. Los Cobras tocaron en la fiesta del Estado y ganaron un concurso televisivo que les daba derecho a tener un especial propio de media hora de duración. Con la ayuda de patrocinadores locales fueron a Nshville a grabar unos temas, como "Time is the master" (1967), que fueron editados por el sello Spinner. No es que fuera un gran éxito, pero al menos les sirvió para ser reclamados como los teloneros de Los Doors a su paso por la capital del Estado en 1968. Littler dejó la banda poco después, siendo susituido por un hermano de Prater, y ahora grabaron "Be true to me" (1970) en el modesto sello Snap, teloneando ahora a Sam the Sham & the Pharaohs. Cuando Dave fue llamado a hacer la instrucción en la Guardia Nacional, fue susituido en principio temporalmente, pero cuando volvió del Servicio, su sustituto se quedó, convirtiéndose en un quinteto y llamándose pues desde entonces (1971), simplemente The Cobras. Desde entonces se sucedieron un rosario de sustituciones que dejaron a Steve como único miembro original, hasta la disolución de lo quedaba de banda en 1983. Luego se han juntado en algunas ocasiones concretas para regocijo de los que todavía les recuerdan. Nina Miller vendió su negocio de representación musical poco antes de morir en 1992.
Músicos: Dave Miller y Harold Stockwell (guitarra), Steve Miller (bajo), Dave Littler y Rick Prater (batería) y Rex Prater (saxo y teclados). 

jueves, 21 de mayo de 2015

Joe & Ray Shannon (Columbus, h. 1960 - 1966)

Los primos Shannon eran del centro del norteamericano estado de Ohio, y formaron un curioso dueto que, sin más acompañamiento, consiguieron una serie de conciertos en algunos de los más importantes clubs locales, destacando un puesto fijo todos los sábados en el mítico Duquesne. Su repertorio se componía de temas country y rockeros, grabando finalmente su rockabilly "Hobo baby" (1964) en el sello Shanandoah. Era esta una discográfica independiente especializada en country, regida por el cantante del género Bobby Butler, pero que recientemente ya había grabado un instro muy rocker, "Al´s boogie", a los hoy perdidos Al Myers & Bob Tyo. El disco de los Shannon no se vendió bien y Joe decidió continuar en solitario como cantante de western-swing, apellidándose ahora DeShannon, y editando aun un buen disco como es "Cruisin´ for a bruisin´", antes de que se le perdiese la pista. Shenandoah editó algunos buenos discos más, como el high school "Looking for a boyfriend", de Debbie Clark, pero luego volvió a centrarse en el country puro y duro hasta su desaparición mediados los años 60.
Músicos: Joe Shannon (voz y guitarra) y Ray Shannon (guitarra).

Tony March (Burdeos, h. 1942)

Sus padres regentaban un conocido bar de una de las ciudades más importantes de Francia, y allí era solo un adolescente cuando, apasionado por la música rockabilly que llegaba del otro lado del Atlántico, empezó a rasgar la guitarra y a cantar para regocijo del público. Era, desde luego, desenvuelto, pero con el tiempo aprendió también a tocar aceptablemente y a cantar bien, llamando la atención de los dirigentes de una emisora local. Tras tocar en la radio con gran aceptación se convierte en el artista fijo de un club de golf donde se programaban las mejores actuaciones de la ciudad, formando poco después un grupo muy rocker grupo cuyo nombre lo dice todo: Los Chaquetas Negras (así se conocía a los rockeros en los primeros momentos del movimiento, en Francia). Primero fueron teloneros de los más conocidos cantantes de la región, y llegaron a grabar un gran álbum de versiones de clásicos del rock & roll, pero que llevaba también el tema propio "Eddie sois bon" (1961). Luego March empieza a ser acreditado como cantante solista (aunque aun acompañado un tiempo de sus amigos), siendo telonero de algunos de los rockers franceses más importantes del momento. Su atractivo dio lugar a hechos insólitos que escandalizaron a su época, como el firmar autógrafos en los pechos desnudos de sus innumerables fans, Se codea con las grandes estrellas galas como Johnny Halliday, pero la verdad es que a nivel nacional las ventas de sus discos no se pueden calificar como un gran éxito. Regionalmente sí, destacando quizá su twist "Trois en amour" (1963) y su versión del "Tutti-Frutti", que le convirtieron en el héroe local durante años. En los años 80 empezó a dedicarse al cine y la televisión, consiguiendo algún puesto en telefilms y un diminuto papel en "La Reina Margot" (1994). Aunque relegado musicalmente a un cuarto plano, nunca ha dejado de actuar y siempre ha sido fiel a los postulados del rock & roll habiendo editado varios discos más, entre los que destaca su álbum "Rock and roll". No debe ser confundido con un desconocido cantante homónimo norteamericano que grabó el rockabilly "Cousin rocken roll blues" (1958) en el sello Tammy de Ohio.
Músicos: Tony March (voz y guitarra), Les Blousons Noirs, Les Rangers, Les Cobras y Les Collégiens.

miércoles, 20 de mayo de 2015

The Five Gents (Montrose, 1957 - 1959 y Waltham, h. 1961 - 1963)

Los de Nueva York.

Dejando aparte a Los Five Gents que fueron la continuación soul de Los Metrotones (vease), hay dos grupos llamados así que merecen citarse, ambos estadounidenses y de du-duá.
El primero de ellos era un conjunto inter-racial formado por compañeros de un instituto de una pequeña localidad del Estado de Nueva York. La profesora de música estaba encantada con los chicos y les consiguió muchos conciertos y patrocinio para editar su disco "Rock with me Marie" (1958), dos mil copias que vendieron mayoritariamente en la biblioteca del instituto, en un sello llamado Golden Crest, y donde aparecían acreditados 5 Gents, así, con el número. Por desgracia al licenciarse separaron sus caminos y no continuaron con la música de forma profesional.
Los otros eran de Massachussets, y no eran inter-raciales pero sí mixtos, y también se auto-editaron un disco, "Sandy" (1962), que no tuvo ninguna repercusión y después no se ha vuelto a saber de ellos.
Músicos: Five Gents de Nueva York: Joseph Lomando (voz y guitarra), Robert Bunch, Jim Bunch y Donald Dixon (voz) y David Benski (contrabajo). Five Gents de Massachussets: B. Mancuso y T. Mancuso (tenor) y O. Veiking (soprano). Los de Massachussets.

The Sundowners (Grenada, h. 1958 - 1966)

Nada que ver con un conjunto neozelandés más popular, estos se formaron en una pequeña localidad de Mississippi (Estados Unidos) y hacían rockabilly sin ambages, por más que su apariencia no nos diera la menos pista sobre ello. Sus conciertos eran seguidos por una legión de fans en su región, pero no tuvieron suerte a la hora de que nadie les patrocinase ni con las casas discográficas. Así las cosas decidieron montar su propio sello, Sun-Rise, donde al fin editar la joya de su repertorio durante años, "Snake eyed woman" (1962). Para entonces el rockabilly estaba de capa caida y el disco fue un fracaso de ventas, precipitando el cierre de Sun-Rise. Los chicos siguieron tocando y fueron la banda de acompañamiento de Jim Boss en su single "G-Stringer" (1965) poco antes de separarse. De ellos sabemos que Tony Portera abrió un estudio de sonido y que falleció a finales del siglo XX.
Músicos: Tony Portera, Billy Crain, Burt Bays, Chuck Stapleton, Bubba Jordan y Buddy Myers.