martes, 14 de enero de 2020

Zipp records (Akron, 1955 - 1962)

Cliff Rodgers (en la foto), nacido en Columbia (Kentucky, Estados Unidos) en 1916, empezó a actuar como vaquero-cantante cuando aún era muy joven, y en 1933 ya fue reclutado para animar programas de radio locales, aunque sus primeros trabajos radiofónicos de verdad incluían labores como copista, reportero o anunciante. Finalmente consiguió un trabajo como cantante en una emisora de Ilinois, pero al ser reclutado durante la Segunda Guerra Mundial, su ascenso se cortó. No obstante fue destinado a entretener a las tropas destinadas en Europa, haciendo espectáculos de música country y del Oeste, y regresó a su país al terminar el conflicto, en 1945, estableciéndose en Barberton con su recién estrenada esposa, cerca de Akron (Ohio), donde consiguió un trabajo, primero como anunciante, y luego como pincha-discos organizador de programas country en una emisora local, género del que era pionero en las ondas,trayendo allí a las más grandes estrellas del género. Consiguió cierta fama, fue telonero de Hank Williams pocos días antes de la muerte del genio (siendo él quien anunciase al público que había muerto), y consiguió grabar un single, "Red deck of cards" (1954), en el notable sello DeLuxe, aunque las ventas fueron muy flojas. Finalmente, al año siguiente, se animó a crear su propia discográfica, a la que llamó Zipp (Cremallera), en el sótano de su casa de la calle Mayor de Akron. El conjunto de la casa eran Los Cimarrons, un grupo hillbilly en el que él mismo tocaba, que grabaron acompañando a gente como los cantantes country Teak Board ("1492") o Bobby Rutledge, este ya reciclado al rockabilly. Y es que Rodgers había empezado a dar paso también a artistas rockers dado el gran fruto que su música estaba dando en el resto del país. Los Cimarrons llegaron a grabar un single propio de western swing, "Southern fried chicken" (1956), pero hubo otras grabaciones de Zipp que nos interesan más aquí, como la balada "My love for you" de Dug Stover (acompañado por unos Holidays que nada tienen que ver con el grupo de du-duá homónimo), el rock instrumental "Sweet talk" (1959) de unos tales Play Boys, el high school "All ´bout love" (1962) a Jonni Sue (acompañada a la instrumentación por Gene Fiocca, un antiguo miembro de Los Versatiles), aparte de algún tema al rocker Wayne Perdew. El mismo Rodgers llegó a grabar un single acompañado por su conjunto Los Buckeye Pals, el hillbilly "Will Ya´ or won´t Cha", que sería reeditado como publicidad por los joyeros Leroy´s. Pero las ventas de Zipp eran siempre muy bajas, así que Rodgers aceptó un trabajo paralelo en una agencia de publicidad. Zipp cerró a principios de los años 60 y Rodgers entró a trabajar, a tiempo completo ahora, como jefe publicitario de una cadena de tiendas, en la que llegó a vice-presidente. Estando aún el cargo falleció Rodgers de forma temprana, cuando solo tenía 66 años, en 1982.