lunes, 8 de febrero de 2016

Les Chats Sauvages (Niza, 1961 - 1964)

Formados en torno a los hermanos Roboly, fue una de las primeras bandas de rockabilly en aparecer en Francia, destacando en seguida por la personalidad de su cantante Hervé Fornieri, de solo quince años. Este tomó el nombre artístico de Dick Rivers, inspirado en el personaje de la película "Loving you" de su admirado Elvis Presley. Tras algunas modestas actuaciones, consiguieron editar un primer single, "Ma p´tite amie est vache" (1961), rockabillys que les sirvieron para ser teloneros de estrellas del rock & roll francés, como Vince Taylor (al que por cierto, Rivers imitaba). Durante un concierto con él en el palacio de deportes de la capital francesa, se produjeron serios incidentes cuando la policía intentó calmar los ánimos de los tempranos rockers galos (estos siguen siendo hasta hoy igual de incontrolables), animados por unos Chats que en directo siempre hacían honor a su nombre (Los Gatos Salvajes). Tras algunos discos más Rivers dejó la banda para iniciar una carrera en solitario en 1962, y el nuevo cantante no tenía ni por asomo el carisma de aquel. Además, atemperaron su espíritu rockero, centrándose en las baladas y el suave high school, como demuestra su "Derniers baisers" (1963), que por otra parte fue un importante éxito en su país. Jean-Claude Roboly viajó a Estados Unidos para preparar el salto, llegando a tener apalabrada una aparición en el célebre show televisivo de Ed Sullivan, pero las restrictivas leyes de trabajo para inmigrantes dieron al traste con ese plan. En vista de ello y de su decaimiento popular, se separaron poco después, reuniéndose tan solo en 1982 para editar un álbum conmemorativo con Rivers incluido. A Rivers le había ido muy bien con la balada "Je ne peux pas t´oublier" (1963), aunque también haría rockeras versiones de grandes como Roy Orbison, Ray Charles, Elvis, etc... durante los años 60. En 1970 firmó con RCA y editó buenos álbumes, como "Dick´n´Roll" (1972), "Hey mami" (1974) o "je continue mon rock´n´slow" (1978), que le convierten en un referente del rock francés más fiel, status que mantiene desde entonces aunque con un gran bajón en las ventas de discos hasta la actualidad, cosa que, por otra parte les sucede a todos los artistas del mundo. Destaquemos de todas formas su espléndido y emocionante "Holly days in Austin" (1991), un sentido homenaje a Buddy Holly, o "Gran tour" (2012), su primer y estupendo directo.
Músicos: Dick Rivers y Mike Shannon (voz), Jean-Claude "Rob" Roboly y Gerard "James Fawler" Roboly (guitarra), Gerad "Jack Regard" Jaquemus (bajo) y Willy "Lewis" Taïeb, Armand Molinetti, Dean Shelton y André Ceccarelli (batería).

domingo, 7 de febrero de 2016

Steve Earle (Fort Monroe, 1955)

Nacido en Virginia por accidente, ya que su tejano padre era controlador aéreo y lo destinaban por todo el país, tenía solo dos años cuando la familia volvió a Tejas. Aprendió a tocar la guitarra a los once años y a los trece ya se presentó a su primer concurso para jóvenes talentos. Era tal su afición a la música y su rebeldía que a los catorce años de fugó de casa temporalmente para ir a ver actuar a su ídolo de entonces, el cantante de country-folk Townes Van Zandt, y a los 16 dejó el instituto para dedicarse a la música de forma profesional. A los 19 se trasladó a Houston, donde tenía un tío músico, donde se casó y se empleó en diverosos trabajos, a cual más raro, completando sus ingresos con actuaciones en fines de semana. Poco después dejó a su mujer (la primera de siete) y se trasladó a Nashville, donde empezó a tocar en los bares locales de country, escribió canciones para otros artistas, grabó maquetas, y tocó el bajo en la banda de Guy Clark, otro artista del entonces en auge country-folk. Llegó a estar realmente inmerso e integrado en el mundillo country de Nashville, pero se aburrió del inmovilismo de finales de los años 70, y de la intransigencia ante el empuje del neo-rockabilly, y decidió volver a Tejas, formando el grupo rockero The Dukes. Con ellos volvió a Nashville, donde su composición "When you fall in love" fue un éxito cuando la grabó Johnny Lee y también consiguió que el gran Carl Perkins grabase su tema "Mustang wine". Finalmente tuvo su oportunidad cuando se fijaron en él los de discos LSI, que le editaron el EP de rock & roll y hillbilly "Pink & Black" (1982), acreditados como Steve Earle & the Dukes. Se vendió lo bastante bien para que los de discos Epic le ficharan para lanzarle como un nuevo artista rocker en medio del furor del revivalismo rockabilly. Sus dos singles con ellos, el country rockabillero "Nothin´ but you" (1983) y la balada "What´ll you do about me" (1984), se vendieron muy bien, considerándosele no solo un rockero, sino también uno de los nuevos artistas hillbilly que habían revolucionado el mundo del country de los años 80, como Dwight Yoakam y Randy Travis. Pero al contrario que ellos no tuvo continuidad y se fue alejando paulatinamente del rockabilly, oscilando en su límite con temas como su éxito "Guitar town" (1986), "The week of living dangerously"" (1987) o editando viejos y rockeros temas inéditos. En 1988 prescindió de los Dukes, para embarcarse en diferentes e innovadores estilos, como "Copperhead road" (1989), que mezcla country y música irlandesa. Luego, parece ser que por culpa de las drogas, aparecía y desaparecía cada vez con un proyecto más ridículo, como los de hacer rock progresivo y folk-abstracto, es decir, una auténtica mierda. Parece ser que graves problemas personales le empujaron a esta debacle, y a que se cancelaran todos sus contratos. Pisando fondo, en 1993 fue detenido por posesión de heroina y, al año siguiente, por llevar cocaina y armas sin licencia, siendo condenado a unos meses de prisión. A mediados de los años 90 pareció recuperar la salud e incluso fue nominado a los grammy por un álbum folk. Formó también su propio sello discográfico, E-Squared, donde editó un muy buen y reivindicativo disco de country y rockabilly "I feel alright" (1996), es decir, "me siento bien". Cierta tristeza se nota en sus siguientes composiciones después de asistir a la ejecución de un amigo, y a partir de ahí se dedicaría casi en exclusiva al blues y al folk más pacifista, convirtiéndose en un activista (tanto a través de la música como de la literatura) contra la pena de muerte. En el siglo XXI volvió a reunirse con los Dukes, grabando el single country "Mississsippi, it´s time" (2015), sobre la absurda polémica de que la bandera de ese estado incluye aun la bandera confederada (Earle, ignorante, está a favor) y aun sigue actuando en eventos demasiado hippys para mi gusto la verdad.
Músicos: Steve Earle (voz y guitarra), The Duchesses (coros) y The Dukes.

martes, 2 de febrero de 2016

Los Jiggers (Méjico D.F., 1960 - 1963)

Surgidos en el Méjico más rockero de finales de los años 50 y primeros 60, Los Jiggers eran unos jóvenes entusiastas, formados en torno a los hermanos Ampudia, que, al igual que la mayoría de sus paisanos, se dedicaron a versionar rock & roll y rockabilly de sus colegas del otro lado del río Grande. Ficharon por el sello discográfico Musart, que les editó el single de versiones de Elvis "Necesito tu amor esta noche" (1962), que les proporcionó cierta popularidad durante algunos meses. Luego vino "Te amo nena", que versionaba a Paul Anka, con un tema, al fin, propio, el rockabilly "Yo te amolé". Aunque este disco no tuvo mucha repercusión Musart les editó un espléndio álbum de esos de éxitos no interpretados por los artistas originales, llamado "Exitos del rock" (1963), sin acreditar en la portada pero con una gran foto reivindicativa y del que se extrajo un EP para Méjico y otro para España. La falta de éxito de este último proyecto les empujó a separarse. Musart reeditaría algunos de sus discos en los año 90, pero sus integrantes no volverían a la música y se les perdería la pista.
Músicos: Armando Ruiz Oteo y Roberto Ampudia Legazpi (voz), Filo Ramírez Aburto y Juan Meza Guerrero (guitarra), Enrique Ampudia Legazpi y Mario Martínez Carrera (bajo), Emilio Ramírez (batería), Jesús Morales (requinto) y Vicente Bárcenas (guitarra acústica). 

lunes, 1 de febrero de 2016

The Jiants (Marion, 1957 - 1961)

Naturales del norteamericano estado de Indiana eran unos amigos del instituto que tuvieron un gran éxito a nivel local con su rock & roll "Tornado" (1959), editado en Claudra Records, pero aun así no mucho más tarde se disolverían. Pero con el revivalismo rocker de los años 80 cuando esta canción alcanzó más reconocimiento internacional gracias a diversas reediciones. No por ello los chicos se animaron a volver a los escenarios. Gran parte del mérito del éxito de la canción fue la labor de su guitarrista Jerry Hedges, cuyo hijo Aaron con el tiempo formaría dos grupos de rock & roll, los Byrdis y los Crawpuppies, estos últimos aun en activo. El caso es que después de que los Jiants se separasen Hedges siguió componiendo, pasándose a la música religioso cuando se hizo mayor. Murió hacia el año 2008 cuando solo tenía 66 años de edad. Otros dos de los miembros de la banda, Ron Wolfe y Billy Lee Balsbough, actuaron en una reunión nostálgica del instituto el año 2009, tocando viejas canciones de los Jiants así como últimas composiciones de Hedges, como homenaje al amigo caido.
Músicos: Russell "Andy" Anderson (voz), Jerry Hedges (guitarra), Ray Unbarger (bajo), Ron Wolfe (batería) y Billy Lee Balsbough (piano).
 

jueves, 28 de enero de 2016

Tanya Tucker (Seminole, 1959)

Nacida en Tejas, su padre trabajaba como montador de equipo pesado por lo que viajaron por todo el país hasta que finalmente se establecieron en Wilcox (Arizona). Allí empezaron a amar el country que oían por la radio y veían en directo, llegando a formar con su hermana LaCosta el grupo Country Westerners. Pero tras ver a Elvis en el especial de televisión de 1968 empezó a idolatrarle y cambió sus gustos hacia el rock & roll, aunque también trataría de hacer carrera en el cine, obteniendo un papel de extra en "Las aventuras de Jeremiah Johnson". La niña empezó a actuar como telonera de gente como Judy Lynn o Mel Tillis, y grabó una maqueta que llamó la atención del productor Billy Sherrill, que en seguida la fichó para discos Columbia. Tenía solo trece años y una imponente presencia de rockera dura, a veces incluso enfundada en cuero, cuando ya triunfó con su primer single "Delta dawn" (1972), que llegó al puesto número seis de las listas country norteamericanas. Luego llegó al número uno de esas listas con "What´s your mama´s  name" (1973) y con "Would you lay with me in a field of stone" (1974), una letra canalla y sucia sobre todo para estar cantada por una adolescente de 15 años por lo que brevemente la discográfica trató de hacer creer que era mayor. Su repertorio en directo estaba entonces lleno de temas de rockabilly clásico, pero cuando paso de discos Columbia a MCA atemperaron un poco su estilo, volviéndola un poco más dulce de cara al público, con temas como "Lizzie and the rainman" (1975) o "Here´s some love" (1976), más números uno country. Cansada de que la manejaran los de las grandes compañías del country de Nashville, su padre se convirtió en su manager y creó a su alrededor la compañía Tanya Inc., estableciéndose en California. Allí llevó una vida salvaje, bebiendo en abundancia, tomando drogas y teniendo diversas aventuras románticas (Don Johnson, Merle Haggard, Andy Gibb...), pero ahora pudo grabar los discos que quería, haciendo muchas más versiones de rockabilly, con su estilo personal a medio camino entre el country y el rock duro, y vestir como a ella siempre le había gustado, incluso en público. Destacar su álbum "TNT" (1978), lleno de clásicos del rock & roll, y su single "Tear me apart" (1979). Regresó a Nashville y se casó con el cantante country Glen Campbell, volviendo un tanto hacia este estilo, pero siempre en su vertiente más canalla, como demuestran sus temas "Pecos promenade" (1980) o "Can I see you tonight" (1981). Por desgracia los duetos con su esposo, en medio de un matrimonio tormentoso que acabaría pronto, no son tan buenos, aunque de estos días salvamos su espléndido "Feel right" (1982), que llegó al número diez de las listas. Viendo declinar su carrera, ingresó en una clínica de desintoxicación y bastante recuperada volvió a discos Columbia, donde encadenó una gran racha de éxitos entre 1986 y 1989, ahora dentro de los canones más estrictos del country, lo que la convirtió en una mega-estrella del género, haciendo también multitud de telefilmes. En los años 90 fichó por discos Liberty, que le dieron mayor libertad, como su propio nombre indica, regresando a su querido rock & roll cada vez que podía, con temas como "It´s a little too late" (1992), sus duetos con Delbert McClinton, "Tell me about It" (1993), y Little Richard, el álbum "Rhythm country & blues" (1994) y la versión de Elvis "Find out what´s happenin´" (1995). Su maternidad (puso a su hija de nombre Presley, en honor al Rey) la mantuvo apartada de la música un par de años, pero volvió con fuerza con el álbum "Complicated" (1997). Luego fundó, en 2002, Tuckertime records para grabar lo que quisiese y hoy día sigue grabando y actuando.
Músicos: Tanya Tucker (voz), Jerry Swallow, Jon Goin, Pete Wade, Johnny Christopher, Buzz Feiten, Jay Dee Maness, Dean Parks, Lee Ritenour, Fred Tackett, Steve Gibson, Kenny Mims, Don Potter, Mark Casstevens, Brent Rowan, Reggie Young, Brent Mason, Billy Joe Walker, Dan Huff, Chris Leuzinger y Jerry Laseter  (guitarra), Jerry Scheff, Jeff Eyrich, Bill McCubbin, Jack Williams, Joe Osborn, Neil Stubenhaus, Leland Sklar, Bob Wray, Roy Huskey, David Hungate, Michael Rhodes y Willie Weeks (bajo), Paul Leim, Beau Segal, Steve Turner, Buster Phillips, Jerry Carrigan, Rick Shlosser, James Stroud, Eddie Bayers, Harry Stimson, Dan Dugmore, Sonny Garrish, Greg Morrow y Peter Gayle Williams (batería), John Hobbs, Larry Muhoberac, Jay Winding, Dennis Burnside y Hargus "Pig" Robbins (piano), Jerry Peterson y Jim Horn (saxo), Billy Joe Walker Jr. y John Jorgenson (guitarra y mandolina), Lonnie Jordan, Steve Goldstein, Steve Hardon, Bobby Woods, Dave Innis, Matt Rollings, John Barlow Jarvis y Steve Nathan (órgano), Mickey Raphael y Terry McMillan (armónica), Chuck Findley, Jerry Hey, Andrew Love y James Mitchell (vientos), Nick DeCaro, Fats Kaplin y Flaco Jiménez (acordeón), Bill Cuomo, Mitch Humphreys y Mike Lawler (sintetizador), Paul Franklin y Robby Turner (steel guitar y dobro), Mark O´Connor y Rob Hajacos (violín), Sonny Garrish y Bob "Boo" Bernstein (steel guitar), Jerry Douglas (dobro), Charles Rose (trombón), George Tidwell y Mike Haynes (trompeta), Bruce Watkins (banjo), Sam Bacco y G3 Hamptone (percusión), Mike Brignardello (contrabajo y bajo), Pat Buchanan, Larry Byron y J.T. Corenflos (guitarra acústica y guitarra), Billy Livsey (clavicordio y órgano), Mike Murphy y Nashville Strings Machine (cuerdas), Pete Anderson (guitarra, bajo y armónica), Tim Goodwin y Kevin Sepriano (guitarra acústica) y Phil Everly, LaCosta Tucker, Curt Becher, Joe Chemay, Dash Crofts, Venetta Fields, Jerry Goldstein, Brent Nelson, Joey Page, Jody Payne, John Prine, Jim Seals, Norma Willard, Joey Paige, Julia Tillman-Waters, Luther Waters, Oren Waters, Rusty Buchanan, Linda Lawley, Sue Richman, Andrea Robinson, Maxine Willard Waters, Glen Campbell, Mel Tillis, Sheri Kramer, Bergan White, Diane Tidwell, John Bahrel, Debbie Hall, Emmylou Harris, Ron Hicklin, Sandie Hill, Gene Morford, Herb Pedersen, Jerry Whitman, Michael Black, Jessica Boucher, Beth Nielsen, Carol Chase, Greg Gordon, Katerina Kitridge, Diana Vanette, Hurshel Wigington, Dennis Wilson, Curtis Young, Louis Dean Nunley, Wayland Patton, Liana Young, Donna McElroy, Gary Burr, Dale Daniel, Jonell Mosser, Christy Cornelius, Gregory Gordon, Sharon Rice, Judy Rodman, Sonny Russ, Randy Sharp, Allisa Carroll, Dana McVicker, Jim Lauderdale, Rhonda Vincent y Darrin Vincent (coros). Su macarra versión del "Not fade away" de Buddy Holly fue usada en la banda sonora de la película rocker "Christine".

lunes, 25 de enero de 2016

Billy Lathrem (Lexington, h. 1940)

Cantante tardío de la época dorada del rockabilly natural del norteamericano estado de Kentucky. No reconocido en su momento y hoy todavía olvidado y desconocido, Lathrem sin embargo poseía talento y versatilidad, componiendo sus propias canciones. Tras mucho actuar en clubs de la zona tuvo su gran oportunidad cuando el sello especializado local REM le editó el excelente single "King of rock-n-roll" (1961), un sincero y oportuno homenaje a Elvis cuando ya algunos lo tenían por un mero actor de comedietas cinematográficas, lo cual demostraba el buen gusto y la visión musical de Lathrem. Aun así no corrían buenos tiempos para el género y el disco, como todos los de REM, fracasó. Pasó entonces a discos Sun-Ray, un modesto sello que acababa de fundar en Lexington Jimmy Price en principio con la única intención de grabar sus melodías del estilo hawaiano tan de moda. Pero tras grabar un single country a Earl Watkins convirtió al animado Lathrem en su mascarón de proa con dos excelentes singles de rockabilly, "Bird walk" y "Twist, twist blues" (1962), este último también perteneciente al género a pesar de su título. Pero laa ventas fueron insignificantes, Lathrem dejó la casa y de él nunca más se supo.
En cuanto a discos Sun-Ray se dedicó desde entonces al gospel, al bluegrass y al western-swing, con la notable excepción del irreductible cantante rockabilly Tommy Jackson, que sería además el último en editar en Sun-Ray, nada menos que en 1977.
Músicos: Billy Lathrem (voz y guitarra acústica).

domingo, 24 de enero de 2016

REM Records (Lexington, 1960 - 1969)

Este sello fue fundado en el nº 2003 de la carretera Liberty de Lexington, Kentucky (Estados Unidos) por el cantante country Bob Mooney, que ya había grabado "I love´em all" (1952), en discos Cozy y su irreverente "A sucker born every day" (1953) en el sello Kentucky. Su intención era mantener vivo no solo el country, sino también el rockabilly y el rock & roll clásico, ambos ya empezando una franca decadencia a principios de los años 60. Para ello Mooney contaría con jóvenes y fieles promesas locales al principio, incorporando más tarde algunos artistas más veteranos o de otros Estados conforme el efecto llamada se fue propagando. El presupuesto era bajo y no había lugar para filigranas de diseño (aunque más tarde añadirían un mapa de EE.UU. a su logo) ni posibilidad de una distribución propia, de modo que en principio los prensó y distribuyó la omnipresente empresa Rite, aunque después se consiguió un acuerdo con RCA. El primer disco de la casa fue el rockabilly tamizado "I know" (1960) del hoy desconocido pero interesante Tommy Baldwin (que se pasaría rápido a la música sacra). Vinieron después otros igual de perdidos en la actualidad pero que también poseían talento y ganas, como Joe Coleman & the Stalights y su R&R instrumental "Rock all night", el niño rocker Little Jacky Wayne y su muy valorada rareza "White felt hat" o los más prolíficos Billy Lathrem, Jimmy Ballard o Bill Stamper, que veremos en sus propios apartados. De los misteriosos Four Rebels es el rockabilly "Woogie Boogie Sally" (1962), del muy interesante Bobby Fields es "Girl from Tennessee" (1963), de The Exiles el du-duá "Stay with  me" (1965) -no confundir a estos Exiles con sus hómonimos californianos, herederos de The Revels. Los kentuckianos aun grabarían al año siguiente un buen R&R, "The answer to her prayers", en el breve sello Jimbo-, e incluso el mismo Mooney regrabaría estilo western-swing su "A sucker born every day". Discos REM tampoco fue inmune a nuevas influencias pero siempre dentro del mejor gusto del rock & roll del momento, de modo que editó el pre.surf instrumental "My wild irish rose rock" a cargo de los Fabulous Table Toppers, el western-swing "Fourth man" del Reverendo Tully McCoy, el high school "I had a dream" de Joe Richie y también country, gospel y bluegrass, estilo este en el que se centró principalmente en la segunda mitad de los años 60. Pero como hemos dicho ninguno de sus artistas triunfó a nivel nacional y discos REM (nombre que hace referencia a la fase más profunda del sueño) terminó cerrando antes de que empezaran los años 70, tras más de 150 discos editados. Mooney murió el año 2011 a los 90 de edad.

jueves, 21 de enero de 2016

Margie Rayburn (Madera, 1924 - Oceanside, 2000)

Nacida en California, su verdadero nombre era Marjorie Helen Orwig. Con buena voz y presencia era aun muy joven cuando se enroló en la big band de swing de Ray Anthony para entretener a las tropas durante la Segunda Guerra Mundial, llegando a salir de gira con Gene Autry. A finales de los años 40 grabaron algunos singles en sellos modestos, pero pronto Margie se dedicó a cantar en solitario en clubs de San Francisco. En 1954 se unió al original grupo de bluegrass The Sunnysiders, una banda compuesta de antiguos miembros de otros conjuntos populares, como Spike Jones & his City Slickers. Triunfaron con su tema "Hey! Mr. Banjo" (1955), que llegó al número doce de las listas nacionales y Margie se enamoró y luego se casó con uno de sus compañeros, Norman Malkin. Por desgracia la banda se disolvió poco después y un álbum apócrifo atribuido a ellos estaba en realidad grabado por un grupo llamado The Happy Harts. Margie empezó entonces una carrera en solitario, con la ayuda de su esposo, gran compositor, haciendo a partir de ahora un rock & roll. Fichada por discos Liberty, su primer single fue el excelente "Take a gamble on me" (1956), que llevaba en la cara B una composición de los genios Leiber & Stoller ("Every minute of the day"), lo cual da idea de cuales eran las esperanzas puestas en la chica. De todas formas su mayor éxito sería su versión del "I´m available" (1957) de Dave Burgess de Los Champs, que llegó al número nueve de las listas. Ello le valió para salir de gira con grandes estrellas como Buddy Holly, Eddie Cochran o los Everly Brothers. Pero pronto su estrella se apagó y sus siguientes discos, ya claramente high school o du-duás conservadores, no tuvieron apenas repercusión. Aun así podemos destacar el algo cursi "I would" (1958), que fue editado en Gran Bretaña. El matrimonio se estableció en Los Angeles, fichando por discos Dot, donde ella aun editó buenos temas como "Bobby is my hobby" (1962) y él se convirtió en uno de sus principales compositores y productores. Falleció Malkin en 1979 a los 61 años de edad. Margie, sumida en la oscuridad, falleció de un ataque al corazón a los 76.
Músicos: Margie Rayburn (voz), The Nuggets y Jack Collier & his Orchestra.

lunes, 18 de enero de 2016

Gene Wyatt (Lake Village, 1937 - Shreveport, 1979)

Aunque nacido en Arkansas (Estados Unidos) sus padres volvieron con él a Marthaville (Louisiana) natal cuando Gene tan solo tenía un año de edad. Desde su mas tierna infancia dio muestras de su talento innato, convirtiéndose en un magnífico guitarrista y cantante, sobre todo de música country y cajún. Maravilló a todo el mundo tocando en la iglesia y en los bailes locales, por lo que pronto el pueblo se le quedó pequeño y al alcanzar la mayoría de edad decidió probar suerte en la vecina ciudad de Shreveport. Allí empezó a tocar en clubs y se casó en seguida con Joereitia Andrea Stanford, con la que tuvo dos hijos, Kimberly y Christopher. Pasando del country al rockabilly, la fama de Wyatt se fue extendiendo y consiguió ser invitado nada menos que para actuar en el Lousiana Hayride para ser el telonero de David Houston, para el que también tocó. Grabó el buen rockabilly "Lover boy" (1957) en el modesto sello Ebb, aunque pasó totalmente desapercibido. Pasó tiempo hasta que editase un nuevo disco, "Pretiest girl in the dance" (1959) en el sello local Lucky Seven en cuya formación posiblemente tuviese algo que ver. Luego, y habiendo evolucionado notablemente hacia el high school, es destacable su "You bug me baby" (1960) en otro modesto sello de Shreveport, Aetna. Aunque totalmente desconocido en su país, se atrevió a salir de gira por Europa, cuando prácticamente ningún rocker lo hacía, haciéndose popular en Alemania. Seguramente por ello discos Mercury se interesó por él, editándole "I stole the flowers from your garden" (1967), un buen tema quizá demasiado inclasiflicable para triunfar aunque cercano al estilo de los nuevos crooners country y high school, como el nuevo Johnny Burnette. Fue fichado entonces por discos Paula, donde editó nada menos que siete singles en poco tiempo, destacando temas como "Little Liza Jane" (1968), "As long as I live" (1969) o su versión del clásico "Let the good times roll" (1974). Pero el fallecimiento de su mujer le sumió en una gran depresión y decidió pegarse un tiro cuando tenía tan solo 41 años de edad. Sus hijos también han fallecido recientemente.
Músicos: Gene Wyatt (voz) y Tommy Tomlinson y James Burton (guitarra).

The Teen Sounds (San Juan, 1963 - h. 1967)

Posiblemente el más rockero grupo portoriqueño, se formó en torno a los hermanos Reyes, y su fuerte era un directo sincero y alegre. Aunque generalmente hacían rock instrumental, cuando uno de los hermanos, Ricky, les dejó, empezó a destacar la voz en falseto de Sotomayor, imitando los sonidos de gente como Lou Christie o Frankie Valli. En dura rivalidad con el otro grupo rocker de Puerto Rico, Los Wildcats (que no llegaron a grabar, aunque sí cuando derivaron al mersey beat y al garaje, haciéndose llamar The Stokes) fueron clara referencia nacional durante los primeros años 60. Consiguieron un gran éxito con "Locos" (1965), un tema rockero que llegó al número ocho en las listas nacionales y que les valió varias apariciones televisivas. Cuando su organista José Feliciano (nada que ver con el más célebre cantante) falleció tempranamente víctima de la leucemia, los problemas en el grupo se sucedieron, perdiendo su ímpetu y alegría intrínseca, que ya los ritmos de los Beatles habían manchado, y su batería se marchó para formar otra banda: Los Telstars. No mucho más tarde el grupo hizo nuevos cambios en la formación y derivó su estilo hacia la psicodelia, pasando a pasarse desde entonces Sound Inc. Como curiosidad decir que un primo de los Teen Sounds tendría el mejor grupo de rock boricua de los años 70, The Challengers.
No deben ser confundidos con el grupo garajero de los años 60 Dan Nix & the Teen Sound que grabaron el single "I know". 
Músicos: Ricky Reyes (voz), Tony Sotomayor (voz y bajo), Joe "Megatón" Cruz (guitarra), Carlos Morales y Tito Reyes (batería), Teddy Ramos (saxo, trompeta y guitarra), José Feliciano y Paco Doltz (teclados) y Mickey. 
 https://www.youtube.com/watch?v=udEnj7IGFuY
Si veis este video (que no me deja pegar directamente) vereis que tanto los Teen Sounds como Sound Inc., como Challengers o Telstars están en el salón de la fama del R&R portoriquense.

martes, 12 de enero de 2016

Bobby Smith (Youngstown, 1956)

Natural del norteamericano estado de Ohio, era sin embargo muy pequeño cuando se trasladó con su familia al pueblo de Ames (Iowa). Allí, a los siete años de edad e impresionado por Los Beatles, empezó a tocar la guitarra y a cantar, pero de nuevo la familia hubo de emigrar de nuevo, esta vez a la costa Este estadounidense, más concretamente a Maryland. Allí sus influencias musicales se expandieron notablemente, destacando en primer lugar el blues de B.B. King, pero después también el rockabilly (amaba su pureza libre de influencias psicodélicas) de Eddie Cochran y Carl Perkins, así como el rock & roll instrumental de Link Wray. Instalado en Baltimore a principios de los años 80 empezó a tocar de forma profesional en clubs, siendo fichado por la compañía especializada Ripsaw. Su primer disco, "Two sides" (1987), fue aclamado por la crítica y le hizo muy conocido en la zona de la capital estadounidense, llegando a ser telonero de los Stray Cats. Esto le hizo ser captado por un famoso productor del que no quiere que demos su nombre pues le dejó a deber dinero y no se preocupó por su carrera, que desde entonces se ralentizó un tanto. En 1990 se libró de él y pudo, ahora con más libertad, grabar el magnífico CD "Coming of age" (1995), que curiosamente para posteriores ediciones pasaría a llamarse "Full Moon in Baltimore". Actualmente sigue actuando (tocando no solo rockabilly, sino también ragtime, blues, folk...), sobre todo en la costa Este norteamericana y en Holanda, habiendo acumulado más de mil actuaciones, y debemos destacar también sus discos "Meanest jukebox" (2003), "It´s summertime" (2010) y "Back home" (2014).
No debe ser confundido con el Bobby Smith que grabó el single rockabilly "Bevy Mae" (1960) para el modesto sello Fox de Michigan. Este Smith había ya hecho un dueto "Cool, cool baby" el año anterior con Sonny Freeze en el sello Guitar, de Ilinois. Freeze grabaría aun dos singles más en los años 60, medios tempos preslianos pero de excelente calidad para la humilde discográfica Acquarius antes de que se le perdiese la pista: "Apple tree" y "I need you".
Músicos: Bobby Smith (voz y guitarra), Tommy Gross (guitarra), Tim McDermott y John Previti (bajo), Jimmy Lethbridge y Paul Goldstein (batería).

sábado, 2 de enero de 2016

Georgie Fame (Leigh, 1943)

Antes de horrorizaros de que un mod de pro esté en este diccionario he de deciros que Fame tuvo su época rockera (como podeís ver en la imagen de arriba cortesía del museo Getty). Nacido en el condado de Lancashire (Inglaterra), su verdadero nombre es Clive Powell y ya desde los siete años enpezó a recibir clases de piano. A los quince dejó el instituto para trabajar en un molino de algodón a la vez que empezó a tocar en una banda de rock & roll llamada The Dominoes (nada que ver con la homónima norteamericana). En una de sus actuaciones fue visto por el rockero temprano Rory Blackwell que le contrató para su propia banda de acompañamiento. Pero a su paso por Londres fue contratado por el afamado productor y representante Larry Parnes, que pretendía lanzarle como un artista en solitario, aunque para ello le obligó a cambiarse el nombre a Georgie Fame (Jorgito Fama). Este era el sello de Parnes, que recordemos había puesto otros apellidos artísticos demoledores a sus pupilos, como por ejemplo Billy Fury o Marty Wilde. Aun así Fame era un segundón en los shows organizados por Parnes, que incluso le hacía tocar el piano para Fury en su banda The Blue Flames, aunque a cambio tuvo el honor de ser telonero de Eddie Cochran en su ultima gira y de Gene Vincent, en 1960, acreditados como Colin Green´s Beat Boys. Cuando Fury prescindió de ellos por considerarlos demasiado tranquilos, Powell se hizo con ellos, presentándose desde 1961 como Georgie Fame & the Blue Flames. Con ellos grabó como acompañamiento de Perry Ford & the Sapphires en el disco high school "Baby baby" (1962) y de Ronnie Gordon en "Shake some time". Formó también el efímero dueto Clive & Gloria, dedicado a experimentar con el ska principalmente, género en el que es pionero entre los blancos, pero también con el rhythm & blues. De hecho su primer álbum, grabado curiosamente en directo, se tituló "Rhythm & blues" (1963), al que siguió el mucho mejor vendido "Fame at last" (1964), que llevaba incluso el típico baile de moda rockero "Do the dog". Su nuevo manager, Ronan O¨Rahilly, descontento con el trato que le daban los grandes medios, tuvo el atrevimiento de fundar una radio pirata que los promocionara, y el nombre de Fame empezó a cosechar grandes éxitos gracias a la inclusión de influencias caribeñas en el rock & roll, algo en lo que fue pionero entre los músicos blancos y que le convirtió en uno de los favoritos de los mods ingleses efimeramente. Así, su versión del "Yeh yeh" (1965) o su "Get away" fueron números unos de las listas. Pero poco después los Blue Flames le dejaron y continuó su carrera él solito, ahora acercándose con acierto al soul, con su versión del "Sunny" (1966) o la oportunista genialidad "The ballad of Bonnie & Clyde" (1967), su mayor éxito mundial. En los 70 su fama decreció, aunque tuvo algunos buenos resultados, como sus duetos con Alan Price, ex-miembro de Los Animals, pero ahora dedicó más tiempo a componer para películas y anuncios de radio y televisión. También protagonizó un escándaloso matrimonio con la marquesa de Londonderry, que terminaría suicidándose. Luego, desde los años 80, se convirtió en pianista de grandes estrellas del firmamento musical, como Eric Clapton, el ex-Rolling Stone Bill Wyman y, sobre todo, Van Morrison. En el siglo XXI ha vuelto a actuar como cabeza de cartel, en solitario, y con sus hijos en el grupo de acompañamiento.
Músicos: Georgie Fame (voz y piano), Colin Green, Joe Moretti, John McLaughlin, Steve Murphy, Charlie Gould, Dave Coulton, Jimmy Doyle y Tristan Powell (guitarra), Tex Makins, Rod "Boots" Slade, Glen Hughes y Greg Lyon (bajo), Red Reece, Tommy Frost, Jimmie Nicol, Phil Seamen, Bill Eyden, Micky Waller, Willie Qua, Rusell Dunlop y James Powell (batería), Alan "Earl" Watson y Mick Eve (saxo), Neeomi "Speedy" Acquaye y Sunil D´Silva (percusión), Johnny Marshall, Peter Coe, Eddie "Tan-Tan" Thornton y Keith Stirling (trompeta), Col Laughnan (flauta y trompeta) y Herb Cannon, Bob Johnson y James Greening (trombón).

viernes, 1 de enero de 2016

Virginia & the Blue Dots (Washington D.C., 1989 - 1992)

La abuela de Virginia (natural de Mayland) ya cantaba gospel en la radio y su padre y sus tíos tenían bandas de rock & roll, llevándose a la pequeña a que les viera a escondidas. No es de extrañar que ella heredase el talento musical, y aprendió a tocar diversos instrumentos y a cantar a edad temprana. Convertida en una bella rocker adolescente comenzó a actuar en el restaurante que había comprado su madre a la vez que iba al instituto y trabajaba para así poderse pagar las clases de canto clásico y de interpretación que estaba tomando. La chica llegaría a obtener papales de extra en diversas grandes producciones cinematográficas durante los años 80. Estudio producción en la universidad pero pronto se centró en la música cuando conoció a Alan Veatch, otro rocker local que ya había formado el grupo The Love Hounds, junto a John Sherick, Jimmy Grey y Mas Palermo. Estos no mucho después se rebautizaron The Vibrotto Brothers, y grabaron una serie de temas para el productor Billy Poore, en 1985, que nunca verían la luz en vinilo. Cuando Alan y Virginia se enamoraron formaron el efímero dueto Pink & Black, mientras que el resto de los chicos crearon la banda de versiones de rockabilly Kelly & the Fireballs, pues la vocalista era la chica de 16 años Kelly Willis, la novia de Palermo. Mientras Alan caería en la oscuridad con su nuevo grupo, The Reluctant Playboys, los Fireballs hacían un portentoso debut teloneando al ídolo local del rockabilly en Washington D.C., Tex Rubinowitz, en 1986. Fue sobre todo la voz y la refrescante presencia rockera de Kelly la que causó sensación, y pronto se vieron teloneando a Robert Gordon y a Danny Gatton entre otros grandes del rockabilly de la capital yanqui. Hicieron de grupo de acompañamiento y coros en un álbum de LesLee "Bird" Anderson y marcharon a Austin (Tejas), en esos momentos uno de los epicentros del rock & roll estadounidense. Fue un acierto según se mire. Ficharon por grandes discográficas, pero los ejecutivos decidieron prescindir del rockabilly, mandando a Sherick y Grey de vuelta al DC, para convertir a Kelly en una estrella del country-folk. Palermo quedó junto a ella, normal teniendo en cuenta que se casaron en 1989, cambiando el nombre del conjunto, primero a Kelly & the Ranch Boys, y luego convirtiéndose ya, simplemente, en Kelly Willis. Establecida ahora en Nashville y centrada en su carrera, esto fue demasiado para Palermo, que se volvió a Austin para formar otra banda de rock & roll, aunque mantienen aun una buena relación. Todo esto, amistades y amores perdidos, no compensó realmente pues Kelly no alcanzó el rango de gran estrella que ambicionaba. Mientras tanto Virginia se había casado con Veatch y formado Virginia & the Blue Dots, que grabarían el álbum "Games of love" (1991) con el propio Gatton como músico invitado. Tocaron por todo Estados Unidos y fueron teloneros de gente como Reverendo Horton Head o Asleep at the Wheel, pero el divorcio de Alan y Virginia y el deseo de esta, siempre inquieta, de estudiar enfermería, disolvieron el conjunto. Virginia pasó dos años como voluntaria de la Cruz Roja pero después volvió a montar el conjunto cuando conoció y se casó con el bajista Larry Lawrence. El resultado fue el CD "Virginia" producido por su ex Alan, y a día de hoy siguen actuando por Estados Unidos, ya sea en el formato de conjunto o en el de dueto Virginia & Larry, ya sea haciendo rockabilly o country, la mayoría de las veces con canciones compuestas por la propia Virginia.
No deben ser confundidos con Los Blue Dots que hacían du-duá en los años 50 (algunos de cuyos miembros terminaron recalando en Los Checkers) ni con el grupo de rockabilly actual natural de Tejas.
Músicos: Virginia (voz y guitarra acústica), John Stern (guitarra), Brian Fisher (bajo), Brian Quinn (batería) y Dave Ruck (mandolina).

martes, 29 de diciembre de 2015

Al Ferrier (Montgomery, 1935)

De familia humilde y muy numerosa, nació en Lousiana sus padres y hermanos eran músicos que animaban los bailes country locales, aprendiendo poco a poco el chico a tocar la guitarra gracias a los rigurosos métodos didacticos de su hermano Brian (que había tocado con Hank Thompson), que le daba un capón cada vez que fallaba un acorde. Dejó la escuela a los trece años y con sus hermanos formó un grupo familiar que actuaba en la radio cuando su duro trabajo de hacer pulpa de cartón les dejaban. Finalmente Al decidió dejar el empleo para dedicarse a pleno rendimiento a la música, consiguiendo actuar cinco noches a la semana en bares y clubs, y los fines de semana en la radio, empezando a componerse sus propias canciones, tanto de country como de rockabilly cuando este género surgió, necesitando de sus hermanos como grupo de apoyo (The Boppin´ Billies). Finalmente fue invitado a actuar en el prestigioso festival Louisiana Hayride, donde fue telonero de Elvis Presley en 1954. Este le dijo que le gustaría grabar una de sus canciones, "Let´s go boppin´ tonight", pero Ferrier pensó que si Presley pensaba que era tan buena quería decir que él mismo podría triunfar con ella, y se la negó, un craso error pues no fue así. La estrella de la música cajún Jimmy Newman le vio y le recomendó a Eddie Shuler, un reparador de televisores que había montado el rudimentario estudio de grabación Goldband records y que les editó una versión rockabilly del tema rhythm & blues "No, no baby" (1956) de Clarence Garlow, que se vendió bien localmente. Tras el fracaso de "My baby done gone away" Shuler prescindió de él, y Ferrier pasó al sello Excello, grabando para ellos "I´m the man" (1957), un tema muy a lo Johnny Cash que llegó al puesto número tres de las listas en Nashville y que, curiosamente, llevaba en la cara B un totalmente desapercibido "Let´s go boppin´ tonight" aunque ahora titulado "Hey baby!". Durante el viaje a un concierto estuvieron a punto de matarse todos en accidente de tráfico, salvación milagrosa que hizo que su hermano Warren dejase el grupo para dedicarse por entero a la religión. Con el resto del remozado grupo (ahora rebautizados The Vamps) Ferrier permaneció unido a los modestos sello de su amigo Jay Miller (Rocko, Zynn, ..) donde siguió grabando buenos temas rockeros como "Kiss me baby" (1959) o "Blues stop knocking" (1960). Pero el alcoholismo había convertido a Al en un violento insoportable que andaba siempre metido en problemas, lo que le llevó a dejar la música. El revivalismo rockabilly de finales de los años 70 hizo que Miller le recuperase con el tanto exagerado apelativo de "el rey de rockabilly de Louisiana" y editase un álbum recopilatorio, pero por desgracia Brian Ferrier no les pudo acompañar muecho tiempo pues murió en 1981 cuando solo tenía 49 años de edad. Al volvió a los escenarios e incluso salió de gira Europa y grabó un nuevo álbum. Estos pequeños reconocimientos y otros hechos le llevaron a redimirse, estando abstemio totalmente desde 1996. Ello le ha llevado a grabar también gospel desde entonces, habiendo recortado bastante sus actuaciones en directo.

Músicos: Al Ferrier (voz y guitarra acústica), Brian Ferrier (guitarra), Warren Ferrier (contrabajo y violín), Ross Harbour y Warren Storm (batería), Katie Webster y Joe Roy (piano), David Gregory (bajo) y Carlton Basco (órgano). 

domingo, 27 de diciembre de 2015

The Seductones (Arlington, 1983 - h. 1987)

Los hermanos Dagmar y Bob Swenson, aunque de origen sueco, nacieron en la capital de Estados Unidos y ya en su infancia destacaron por sus dotes musicales. Estudiaron violín y guitarra clásica pero en su adolescencia sería el rockabilly el género que conquistaría sus corazones. Con el revivalismo rockabilly de finales de los años 70 Bob, tomando Newscaster como apellido artístico, se convirtió en el guitarrista habitual de los principales cantantes del area de Washington D.C., grabando con gente de la talla de Tex Rubinowitz o Billy Hancock, y formando su propia banda, The Tennessee Rockets junto a Bryan Smith. Asimismo fue requerido para algunas actuaciones de estrellas como Bo Diddley, Jack Scott o Robert Gordon, y en 1981 salió de gira por Europa con el famoso espectáculo "rockin´80" de Freddie Fingers Lee, Crazy Cavan, etc...  Paralelamente Dagmar había formado el grupo de rhythm & blues The Kokomo Mojos, de efímera vida. Así que finalmente ambos hermanos unieron fuerzas y junto a unas amigas formaron The Seductones, que aunque oficialmente habían pensado que se llamaran Dagmar & the Seductones ningún organizador de sus conciertos, periodista o presentador les llemó de esta forma. Por el aspecto y sugerencias sexis de sus mayoritarias integrantes femeninas, muy dadas a vestir con minifaldas y otras prendas provocativas, fueron muy requeridas para tocar en bases militares norteamericanas, desplazándose para ello incluso a Europa y Africa. Se proyectaban como uno de los grupos del género más prometedores del revivalismo de los años 80, haciendo sobre todo versiones de oscuros temas de los 50, pero por desgracia las chicas dejaron la banda poco después y el proyecto terminó. Los Swenson no se resignaron y reformaron el grupo, que pasaría ahora sí a llamarse Dagmar & the Seductones, esta vez mayoritariamente masculino (entre sus nuevos miembros estaban el citado Smith y un batería temporal de Talking Heads) y con un rock más durillo pero manteniendo ella el espíritu provocativo de sus inicios. Finalmente pudieron grabar un álbum en condiciones, "Little bitta love" (2004), si bien paralelamente Dagmar trabajó componiendo para bandas sonoras, destacando su participación en la película de fantasía heroica "Swarm of the Snakehead" (2006). Los Seductones grabaron otro CD, "Come back to me" (2007), y todavía siguen tocando por su zona, así como Bob también con el grupo Western Bop.
Músicos: Dagmar Swenson (voz y guitarra) y Bob Newscaster (guitarra), Elizabeth Heisler (batería) y Laura "Lane" Bates (bajo).

martes, 22 de diciembre de 2015

Bennie Hess (Chriesman, 1914 - Houston, 1984)

Nacido en un pequeño pueblo tejano, era hijo de un trabajador del ferrocarril de origen aleman compañero y amigo íntimo del luego gran estrella del country Jimmy Rodgers. Este, aun no profesional de la música, enseñó a tocar la guitarra al pequeño Bennie, el cual con el tiempo lo idealizó e incluso llegó a heredar su guitarra, la primera Martin de la que se tiene noticia. El estilo de country alpino de Rodgers influyó mucho en Hess, que a los 14 años de edad ya se fue de casa dejando la escuela, viajando de polizón en trenes de carga o haciendo auto-stop, parando en pueblos para sobrevivir tocando su música. No solo tenía valor, sino que era simpático y tenía una presencia imponente (¡Llegaría a medir 2,12 metros!), pero aun así durante la Gran Depresión de los años 30 pasó verdadera hambre en sus recorridos, llegando a comer raices o las sobras de otros. Finalmente se estableció en Lubbock, donde formó el grupo hillbilly The Rhythm Ranglers y empezó a aparecer con frecuencia en la radio. Emprendedor, en 1943 formó una empresa de prensado de discos de vinilo que le fue muy bien ante la escasez de este tipo de negocios durante la Segunda Guerra Mundial. Paralelamente actuaba ya en solitario en una emisora de Dallas y se estrenó con fortuna como productor, con el tema "Jale Blon" de Harry Choates. En 1947 se instaló en California, siendo fichado por el sello discográfico Black & White, donde grabó los singles hillbillies "Someday you´ll know" y "Bliue Monday night", que no fueron un éxito pero le valieron acompañar a la guitarra a la estrella cinematográfica Tim Holt en algunos de sus ya crepusculares westerns musicales. Decidió formar su propia discográfica, Opera, donde grabó usando el pseudónimo Georgie Harrison ya que seguía bajo contrato con Black & White. Su "Tonight and every night" (1948) fue un gran éxito en algunas regiones cuando fue distribuido por la poderosa discográfica Mercury. Pero cuando estos descubrieron que Hess también distribuía los discos por su cuenta, rompieron el acuerdo. Hess vendió bien algunos discos de música cajún, pero pronto sus principales artistas empezaron a desertar y al final Opera Records quedó casi como un sello solo para su propio lucimiento. Así pues intentó empezar de nuevo, fundando el sello OK´ed en Houston, grabando ahora sus propias canciones bajo el pseudónimo Buddy Page, y poco después, en 1954, fundó la efímera compañía discos Jet. En esta época llegó a Houston un nuevo torbellino llamado Elvis Presley siendo requerido Hess para telonearlo, recibiendo desde entonces gran influencia de su música rockabilly. Así, Hess no solo empezo a tocar en este estilo, sino que fundó un sello especializado en el género con un bonito logotipo: Spade. Entre sus artistas estaban Royce Porter, Vern Pullens, Jack Prince, Ray Doggett y el propio Hess, que editaron buenos discos durante 1956 y 1957 pero sin ningún éxito, en parte culpa del carácter de Hess, que no quiso que una empresa local se los distribuyese mejor de lo que él estaba haciendo personalmente. Dándose cuenta de su error quisó contactar con ellos pero era demasiado tarde y discos Spade quebró. Fundó ahora discos Pearl, el nombre de su nueva esposa, editando algunos de sus mejores rockabillys con apodos nuevos como Idaho Bill Westfall o Rocky Night -"Teen age bop" (1957)- así como algunos temas de su viejo amigo Doggett. Otro sello creado por él en esta época es discos Major, donde grabó posiblemente su tema más conocido, "Wild hog hop" (1958). Major solo editaría otro disco, también de Hess, "Walking the last mile", un tema carcelario que sería versionado por la estrella del country Hank Snow. También escribió el tema rockabilly "Is no woman for my love" para J. McAdams. En los años 60 grabó en modestos sellos usando nuevos psudónimos tales como Little Boy Bluehorn o Big Ben Hess, pero su matrimonio y el tener cuatro hijos seguidos le empujó a sedentarizarse fundando una compañia publicitaria y un coto de caza al estilo del viejo oeste. En 1969 volvió a las andadas y fundó otro sello, Star Tone, donde grabó country usando el apodo Sol the Yodelling Voyager. A principios de los años 70 intentó colocar unas cintas donde se oía a Elvis decir que él le había descubierto, impostura que por supuesto no coló.  Hess siguió tocando duranto los años 60, y en los 70 reactivó Spade para satisfacer la demanda de los miles de nuevos rockers del despertar revivalista que querían sus viejos discos. Los reeditó, y también grabó a nuevos artistas como Carl Gillon, Paul Cross y él mismo, ahora usando el pseudónimo de Terapin Jackson. Otro proyecto fue discos Showland, dedicado a promocionar a su hijo Troy como "el cantante de honky tonk más joven del mundo". Estaba claro que eso sí era verdad, pues Troy empezó a actuar a los dos años e hizo su primera grabación a los cuatro, demasiado poco apropiado para ese género canalla. Así lo entendieron productores y promotores, que no querían a ese renacuajo en sus sucios garitos y desenfranados conciertos, debiendo salir solo a tocar a ferias donde su padre le acompañaba haciendo incluso trucos de magia en los descansos. De todas formas Troy dejó para la historia "Troy Hess boogie", su versión del "Wild hog hop", el apabullante "Please, don´t go topless mother" (Por favor mamá, no vayas al topless), grabado cuando solo tenía siete años, y un buen número de versiones de Elvis. En 1974 Bennie salió adelante de una operación a corazón abierto, que le retiró de la circulación hasta su muerte diez años después por sus problemas coronarios cuando tenía 70 años de edad. Troy, que heredó la mítica guitarra de Jimmie Rodgers, aun sigue actuando con un grupo llamado Zebra Three. 
Músicos: Bennie Hess (voz y guitarra), George Jones (guitarra acústica), Shelley Lee Alley (violín), C.F. Pevoto (acordeón), The Rhythm Ranglers, The Nation´s Play Boys, Smokey River Boys y The Night Cats.

lunes, 21 de diciembre de 2015

Kid Tater & the Cheaters (Detroit, h. 1980 - h. 1995)


Formados en el estado norteamericano de Michigan, surgieron al calor del revivalismo rockabilly de finales de los años 70 y estaban liderados por un tal Kid Tater, un tipo con buena voz y presencia que se supone los tendría que llevar al estrellato. Tras un buen número de conciertos por la zona, donde se ganaron una buena legión de incondicionales, los del sello rockero Ripsaw se fijaron en ellos y les editaron el single "Wheels on fire" (1982). Era un buen disco e incluso se les consideró un tiempo las grandes promesas del rockabilly norteño estadounidense, pero todo se quedó ahí. Las ventas no fueron las esperadas y la fiebre rockeril pasó tan rápido como había llegado relegándoles a un segundo y tercer plano incluso a nivel local. No pasó mucho tiempo antes de que estuvieran completamente olvidados, cambiando la formación y tocando solo en bares rockers de Detroit. Colaboraron en la banda sonora de una película de ínfimo presupuesto, "Henry, retrato de un asesino", con su tema "Jukin´" (1991), y cuando resultó que la cinta triunfó mundialmente, por su terrorífica sordidez o por el inolvidable (por lo espantoso) tratamiento del modus operandi del peor asesino en serie, Tater y lo suyos fueron timidamente recuperados y volvieron a estar más activos hasta su definitiva separación.
Músicos: Kid Tater (voz) y The Cheaters.

viernes, 11 de diciembre de 2015

Carl Burkhardt (Cincinnati, 1908 - 1998)

Cincinnati fue una de las ciudades más activas musicalmente en los Estados Unidos de los años 50 gracias a su condición de frontera entre las grandes ciudades del norte y la enorme corriente musical sureña. Allí además, el rock & roll y el rockabilly se refugiaría de las nuevas corrientes que tendían a dejarlo de lado. Por todo ello no es de extrañar que algunos de los más importantes sello discograficos del país, como King, tuvieran allí su sede. También surgirían multitud de discográficas independientes de éxito y otras de corta aunque más que digna vida. Por encima de todos estos entusiastas que fueron capaces de ponerlos en pie hemos de destacar la figura de Carl Burkhardt que desde 1940 tenía una tienda de reparación de aparatos de radio y tienda de discos en el número 3930 de la Avenida Spring Grove del barrio Northside de Cincinnati. Burkhardtfue sentenciado en 1950 a un año de prisión por vender discos indecentes, pero en cuanto salió se decidió a editar los suyos propios, dando con el tiempo  vida a media docena de sellos y a su propia planta de impresión de discos de vinilo, algo inédito en las compañías independientes. El concepto del negocio discográfico de Burkhardt era contratar a modestos cantantes locales para que grabasen géneros populares locales o bien grandes éxitos del momento y editarlos conjuntamente en sencillos discos de cuatro canciones, sin información ni carpeta, en varios sellos a la vez que se solapaban unos a otros. El resultado habría de ser tan barato que las ventas serían muy altas, como así fue. Así, instaló en su local un rudimentario estudio de grabación, unas planchas de impresión de discos y una pequeña imprenta para la publicidad y para la realización de las simples galletas del centro del disco. A su fábrica de impresión le llamó Rite, nombre que induce a confusión pues poco después otra mucho más poderosa actuaría en la región, pero que también imprimió los discos de otros sellos independientes ajenos a Burkhardt, como Maestro Records, propiedad de Jerry Williams o discos Cumberland. Pues bien, tras la prueba que significó un único disco con Northside Music, en 1952, trasladó su maquinaria de planchado de vinilo a un local más adecuado en el barrio de Evendale, junto a la autopista, y lanzó a la vez otros cuatro sellos diferentes, Gateway, especializado en hillbilly y temas instrumentales (y luego dividido en dos, Parade of Hits y Top Tunes), Kentucky, dedicado al gospel y al western-swing, Alcar, dedicado al bluegrass (aunque editó algunos discos de rock & roll de gente ya más o menos consagrada como Dale Wright, Lou Christie, Chuck Jackson o Ron Neat) y Big 4 Hits, es decir Grandes 4 Éxitos, los que llevaban los EPs en cuestion pero, como hemos dicho, cantados por otros que los originales. Era Big 4 Hits la que cosechaba los mayores ingresos pues eran los discos equivalentes a las actuales recopilaciones de éxitos. Con gente como Delbert Baker, Art Rouse, The Four Jacks, Al Runyon o Jack Daniels -pseudónimo de Burt Lynch- (que también grababan en los otros sellos de Burkhardt) se dedicó a recrear grandes temas del momento, primeramente sobre todo country y standard pops, pero conforme las modas cambiaron rock & roll y rockabilly. El primer disco enteramente de rock & roll en 1955 sirve como perfecto ejemplo pues llevaba los clásicos "The house of blue lights", "Ain´t it a shame", "Seventeen" y "The man in the reincoat" cantadas por Daniels, Rouse, Eileen Scott y Dick Warren. Rouse, Baker y Daniels, sobre todo, se convirtieron en los especialistas de la casa en rock & roll clásico. De Baker, Daniels, Runyon, Los Four Jacks y Marv Lockard nos encargaremos en otro artículo pero decir de Rouse que aparte de todas las versiones, grabó la curiosidad extrema que es "Rockabilly" (1957), un sarcasmo que intenta denostar a un género que parece ser Rouse aborrecía, pero también podemos citar a Bill Ruff ("Are you satisfied"), The Four Blades ("Church bells may ring" o "It isn´t right"), Don Bauer ("On the street where you live"), Johnnie Desert ("Be-Bop-A-Lula"), Gene Zimmerman ("Ka ding-dong"), Clarence Follett ("Blueberry Hill"), Rex Masters ("Too much"), Clarence Cunningham ("I´m walkin´" y "Blue Monday"), Johnnie Arvin ("Mama looka boo boo"), Earl Robbins ("All shook up", "Lotta lovin´", "Treat me nice" y "Teddy bear"), Dave Remington ("Whole lot of shakin´ going on"), Bob Allen ("Peggy Sue"), Happy Harris ("Rock & roll music"), Eddie Finch ("At the hop"), Dale Hampton ("April love"), Hambone Jackson ("Great balls of fire"), Bradley Arthur ("The stroll"), Gootch Jackson ("Oh boy", "Johnny B. Good" y "Breathless"), Rufus Brown ("Sweet little sixteen" y "Keep A-Knockin´"), Frank Thomas ("Witch doctor"), Phil Ross ("Poor little fool"), Buddy Thomas ("Wear my ring around your neck"), Dick Ronson ("Purple people eater"), Glen & Vivian Watson ("Hoping that you´re hoping") y Los Roy-Cliffs y Harvey Layne, estos dos últimos especializados en temas instrumentales pues no en vano eran las orquestinas oficiales de la empresa. Kentucky dejó de editar en 1955 y Burkhardt, siempre inquieto, lanzó otro sello en 1956 llamado Arc, especializado en du-duá y rockabilly. Recurrió aquí como siempre a nuevos cantantes sin futuro como Lou Stacey ("Stagger Lee" y "All american boy", este último sobre la llamada a filas de Elvis), Jimmy Vale ("A lovers question") o Eli Kogos ("Gotta travel on"), pero pudiendo permitirse también fichar a artistas ya consagrados aunque no en su mejor momento como Lattie Moore, Marty Roberts o H-Bomb Ferguson. Las buenas ventas de estos discos se mantuvieron hasta que se popularizaron los álbumes, con muchas más canciones por parte de los artistas originales y también a buen precio, lo que unido a que Burkhardt se vio envuelto en el escándalo payola y otros turbios asuntos financieros, degeneró en el cierre de Gateway en 1957 y de Big 4 Hits un año después. Alcar todavía editó algún disco crepuscular en 1966, aunque se puede decir que había muerto en 1960. Finalmente solo quedó Arc que languideció hasta su definitiva extinción en 1975.  Rite, de todas formas, siguió editando discos para otras pequeñas compañías independientes hasta 1985, llegando a alcanzar la increible cifra de 21.000 ediciones. De todos los artistas de rock & roll de la factoría Burkhardt, solo Runyon hizo carrera en la música hasta su muerte. En cuanto a Dick Warren (19 discos para Burkhardt) y Eileen Scott (¡52 discos!) merecerían un capítulo de esta enciclopedia aparte si no fuera por la más absoluta falta de información sobre ellos. Es de suponer que fuesen de Cincinnati o al menos residiesen ahí o en las ciudades hermanas Covington o Newport. Muchas compartieron disco e incluso hicieron duetos por lo que parece que les unía cierta amistad. Su carrera en los sellos de Burkhardt duró de 1954 a 1959 y Warren fue tendente a las versiones de rock & roll, debiendo destacar sus temas "Rock around the clock" o "My bucket got a hole in it" en Warren. Una vez que terminó el patronazgo de Burkhardt y los discos de grandes éxitos, se les perdió la pista a los dos, al igual que a la mayoría de los anteriormente citados. El viejo edificio de las compañías Burkhardt (arriba, en foto del autor del blog) se conservó milagrosamente abandonado desde 1985 hasta finales del 2014 en que se abrió allí un restaurante que no rinde homenaje en absoluto a tan ilustre pasado.

viernes, 4 de diciembre de 2015

The Roadhouse Rockers (Santa Bárbara, 1984 - 1997)

Los hermanos Balbinot, Tony y Lewis, nacieron y crecieron en el norteamericano estado de Ilinois, y tuvieron la suerte de que su vecina era la dueña de una cadena de gramolas por la ciudad. Esta, cuando cambiaba los singles de las juke-box les daba los antiguos que quisiesen a los chicos, empapándose y coleccionando buen rockabilly. En 1965 se mudaron a California y allí, al calor del esplendido resurgir rockabilly de aquel Estado, formaron Los Roadhouse Rockers, completando la formación de forma entonces llamativa, pues ficharon a Micky Rae, una cantante / contrabajista femenina, algo inusual en aquella época. Llegaron a ser hasta cinco miembros, si bien los diferentes gustos heterodoxos terminaron por convertirles en trío. Tras una gran cantidad de conciertos en bares, fueron captados por el acérrimo rocker Willie Lewis, propietario de discos Rock-A-Billy, un sello de Colorado. Grabaron allí los singles "A-Bop-A-Baby" (1991) y en vinilo blanco "You don´t bop" (1992), que con una tirada de 150 ejemplares vendían a mano en sus conciertos y que por eso son hoy joyas de coleccionista. A pesar de su falta de éxito comercial en América, fueron requeridos para una serie de actuaciones en los paises nórdicos y participaron en conciertos benéficos, como el que organizaron junto a Willie Lewis con Jackie Lee Cochran como cabeza de cartel y con James Intveld a la batería. Luego ralentizaron su ritmo de actuaciones hasta que editaron su primer CD, "Feel like rockin´" (1995), que promocionaron de lo lindo, aunque solo en su Estado. En 1997, tras el single "Planet patrol" (1996), Rae y Tony (ahora apodado T. Tarzán o Tony Ridge) decidieron cambiarse el nombre a The Cadillac Angels, grabando una serie de buenos CDs, como "Rest stop dance party!" (1997), "Hellraisin´ Arizona" (1999) o "Buckin´ the odds" (2002). Tras ser el grupo de acompañamiento de Wanda Jackson en su álbum "Heart troubles" (2003), Rae deja la banda por lo que solo queda Balbinot como miembro original. Desde entonces Tony sigue sacando prácticamente un disco por año (en los últimos tiempos con Rae vuelta al redil), sin perder nunca su fidelidad al rockabilly, y colaborando con nuevas bandas del género, como The Ballistic Cats.
Músicos: Micky Rae (voz y contrabajo), Tony Balbinot (guitarra), Phillipe "Phil-Bo" Aubushon, Cat Canyon y John Palmer (bateria) y Lewis Balbinot (bajo).
 
"Ready to rock" (1995).

martes, 1 de diciembre de 2015

Peter Wynne (¿Londres?, h. 1940)

Con buena presencia y voz, fue descubierto por Larry Parnes, el gran caza-talentos del primer rock & roll británico, que lo veía como el gran candidato a ser el mayor teen-idol británico. Consiguió que fichase por discos Parlophone, que le grabaron cuatro singles con temas que en la mayoría de las ocasiones eran composiciones del propio Wynne, algo bastante inusual en estos ídolos para adolescentes, en muchas otras ocasiones pre-fabricados. Aun así, con lo que se pretendía de él, no es extraño que la mayoría de sus temas más conocidos entonces fueran melosas baladas high school como su primer single "Chapel of dreams" (1960). No es que fuera un tremendo éxito de ventas, pero al menos le sirvió para ser telonero de las más grandes estrellas del país, como Billy Fury, pero también de los mitos del rockabilly Eddie Cochran y Gene Vincent en la gira inglesa de estos de 1960, la que terminó con la trágica muerte del primero. Tras buenos temas como "I need you close again" (1961) y el medio tempo "The wall" (1962), Wynne dejó su discográfica para fichar por Polydor, que pensaba le apoyaría más pero que resultó un gran error pues allí le transformaron en un cantante conservador, en la linea de los inanes temas cinematográficos de su adorado Elvis de esos años, tal y como demuestra "I´m a fool to want you" (1964), su peor disco. El desastre musical y económico le obligó a emplearse como cantante de diversas orquestas y tardías big bands durante los años 60, principalmente para hoteles y el circuito nostálgico. Aun así grabó un disco en Columbia records, "And this is my beloved" (1967), en la misma linea pero aprovechando su excelente voz al máximo. En 1969 decidió empezar de cero en Estados Unidos usando el pseudónimo de Simon Smith, llegando a grabar en el modesto sello GWS "The hole that holds the bones" (1969). Se quedó por aquellas tierras durante la mayoría de los años 70, sobre todo por Nashville (donde llegó a actuar en televisión), actuando bastante y siendo muy bien considerado cuando se acercó a la música country, por su excelente voz. De vuelta a Inglaterra se dedicó a hacer homenajes al recién fallecido Elvis, cuya voz tanto se parecía, durante los años 80 y 90, y luego ha seguido actuando, auto-pruduciéndose un magnífico CD de rock & roll y country llamado "As time goes by" (2012), con varias versiones de Prelsey, donde da la sensación que al fin hizo lo que siempre quiso hacer.
Músicos: Peter Wynne (voz), Jerry Reed (guitarra) y The Rita Williams Singers (coros).

domingo, 29 de noviembre de 2015

Johnny Boni (¿Wheeling?; h. 1930)

Estadounidense natural posiblemente de Virginia  Occidental, Boni tenía buena voz y presencia y empezó a cantar en diversos combos de swing y temprano rock & roll. Alcanzó cierto renombre en la zona limítofre con Ohio y Pensilvania y finalmente los del sello local Black Crest se fijaron en él. Era esta una muy modesta discográfica regida por Jimmy Black cuya mejor baza hasta la fecha era el conservador conjunto The Four Gales y el cantante country George Adams. Había que renovarse o morir, y con la llegada del R&R y el rockabilly pensaron introducirse en ese mercado, fichando a Boni como promesa local en ese género. Le editaron dos buenos singles, la versión del "Ruby baby" y "Train rock" (1956), pero ninguno de ellos tuvo éxito y no solo la carrera de Boni se sumió en la oscuridad, sino que Black Crest se fue a la ruina y desapareció poco después.
Músicos: Johnny Boni (voz) y The Triumphs.
 

lunes, 23 de noviembre de 2015

Evan Johns & the H-Bombs (Washington D.C., 1979 - 1998)

Nacido en el pequeño pueblo de McLean (Virginia) en 1956, Evan Johns fue desde niño un enamorado de la música sureña, sobre todo el rockabilly y el rhythm & blues, aprendiendo a tocar la guitarra ya en su adolescencia. Decidido a dedicarse a la música cruzó a la cercana capital de su país y empezó a tocar en clubs desde 1974, pero el panorama rocker todavía era casi inexistente allí, por lo que en seguida trabó gran amistad con los pocos que, como él, eran unos enamorados de la buena música de los años 50. Entre ellos estaba Danny Gatton, luego célebre guitarrista, con el que colaboró en su álbum "Redneck jazz" (1978), escribiéndole tres canciones. No mucho después fundó su propia banda de neo-rockabilly con influencias tex-mex The H-Bombs. Pronto se convirtieron en muy populares en el Distrito Columbia, ganandose legiones de fans no solo rockers, sino también de otros estilos más duros, incluso punks, debido a su salvajismo en escena y a los berridos anti-sociales de Johns. Grabaron un single, "Giddy up girl" (1980), hicieron multitud de conciertos, llegando a ser teloneros de Dave Edmunds en 1982, pero esto no se reflejaba en las espectativas económicas que tenían, y la banda se separó temporalmente. Johns emigró a Tejas, donde se unió a los Leroi Brothers, una estupenda y ecléctica banda que contaba entre sus componentes con Mike Buck (The Fabulous Thunderbirds). También allí participó en un álbum recopilatorio de guitarristas instrumentales llamado "Trash, twang and thunder" (1985), que incluso fue nominado para los premios Grammy. Tras dejar a los Leroi, porque no aguantaban sus continuas borracheras, llamó a la mayoría d elos viejos H-Bombs a Austin, ahora con nuevas influencias, como el surf, el punk o el spaguetti-western, grabando varios álbumes como "Rollin´ through the night" (1986), "Bombs away!" (1989), "Rockit fuel only" (1991) o "Love is murder" (1997), gracias a los cuales salieron de gira por Europa y Canadá. Precisamente estando de concierto allí, en Vancouver, los habituales excesos de Johns con el alcohol (incrementados tras el golpe que le supuso el suicidio de Gatton) llegaron al límite, entrando en un coma etílico temporal complicado con hepatitis que por poco se lo lleva a la tumba. Eso fue el colmo y la banda se disolvió definitivamente. Johns se quedó a vivir en Canadá con su novia, con la que luego se casó. Tras divorciarse, volvió a Austin en 2009, y sus habituales excesos le llevaron a sufrir una grave caida que le rompió una cadera. Desde entonces lleva bastón y aparenta tener cien años más de los que tiene, pero el hombre está intentando rehabilitarse.
Músicos: Evan Johns (voz y guitarra), Mark Korpi (guitarra), Ivan Brown (bajo) y Jim Starboard (batería).

lunes, 16 de noviembre de 2015

Will Mercer (¿Memphis?, h. 1933)

Poco se sabe de este prometedor cantante de rockabilly de Tennessee o Arkansas. Sabemos que tras algunas actuaciones comenzó a aparecer en el programa "Jubilee U.S.A.", que presentaba la estrella Red Foley, lo cual no es decir poco. Trás intentar sin éxito ser contratado por discos Sun, meca del género, se pasó a la más directa y prometedora competencia, Hi records. Allí editó el single "Call of the wild" (1958), pero no se vendió apenas y los de Hi no contaron más con él. Es curioso constatar como ahora sí se le dió una oportunidad en Sun, pues al parecer a su dueño y director Sam Phillips, sí le gustó el anterior disco de Mercer, y le editó el espléndido rock & roll "You´re just my kind" (1959). No habría más discos pues este tampoco se vendió y Mercer emigró a Cincinnati, donde el rockabilly tendría una vida más larga. Allí tuvo bastantes actuaciones y llegó a aparecer en el popular programa de televisión local "50-50 Club", así como en otros de radio. Poco después aceptó un trabajo fijo para entretener a los visitantes de un hotel de una pequeña localidad de Indiana, donde estuvo por lo menos hasta 1961, pero luego se le pierde la pista.  
Músicos: Will Mercer (voz y guitarra).

lunes, 9 de noviembre de 2015

Bob Roubian (Pasadena, 1927)

Aunque de madre siciliana él ya nació en un entonces agradable pueblo del norte de Los Angeles (California). Aprendió el oficio de carpintero y entre ello y su afición desmedida a la pesca pasaba los dñia hasta que fue movilizado a comienzos de la Segunda Guerra Mundial, siendo destinado a Filipinas. Desmovilizado, en 1948 los pescadores del puerto de Newport Beach le ofrecieron trabajar en la remodelación de la vieja lonja de madera. Tres años después Roubian decidió abrir allí su propia marisquería, The Crab Cooker, que en seguida cosechó un gran éxito. Empezó a cantar allí, con sorprendente aceptación, hasta el punto que poco después fue contratado como cantante por la orquesta de Cliffie Stone (Burbank, 1917). Stone era hijo de la leyenda del country Herman the Hermit, y se había convertido en un popular director de la big band The Hepcats, habitual de las mejores emisoras de radio, y productor, contándose entre sus méritos haber descubierto a Tenessee Ernie Ford. A Roubian lo contrató después de verle mientras se comía unas almejas en The Grab Cooker. Necesitaba un sustituto para sus últimos cantantes Homer Esk, con el que había grabado su disco más rockero, una versión del "Blue moon of Kentucky" (1954), Billie strange y Speedy West. No solo eso, Stone era ejecutivo de discos Capitol, por lo que pronto editaron allí "The popcorn song" (1955), tema que llegó a un sorprendente puesto 14 de las listas, seguido del single "Here comes the train". La llegada del rockabilly y sus carismáticos cantantes solistas, hizo que los de la discográfica apostasen por Roubian como uno de ellos, por más que en realidad siguiese apoyado por la orquesta de Stone. Sin arriesgar mucho hicieron que fuese el tercero en versionar la canción paradigmática del género, "Blue suede shoes" (1956), pero el primero en hacerlo en tono rockabilly después de la original de Carl Perkins, pues las versiones que hicieron antes que él Pee Wee King y Boyd Bennett eran demasiado orquestadas, del mismo modo que fue una orquestación la siguiente versión del tema, obra de Lawrence Welk. Luego Roubian editó su rockabilly más original "Pauline, Pauline", que fue un fracaso de ventas tal que su contrato con Capitol quedó rescindido. Fundó su propia discográfica, Prep, donde editó "It´s only a paper Moon" (1957), tema que curiosamente reeditó la compañía alemana Electrola., pero las ventas fueron nulas en ambos casos. Trás esto decidió dedicarse íntegramente a su restaurante, que cada vez alcanzaba más fama gracias no solo a sus platos, sino a su decoración vintage y a la personalidad de Roubian. Baste decir sobre esto que una vez que el presidente Nixon se plantó allí para comer con todo su séquito, Roubian lo pusó a la cola, como a todo el mundo. También actuaba, y actua allí de vez en cuando e incluso vendía algunas grabaciones caseras en formato de cassette, como "Fish songs" (1983), todos temas country con el denominador común de hablar sobre pescado. Roubian sigue rigiendo personalmente The Crab Cooker y una flamante nueva filial. Stone, que había formado su propio sello discográfico, Granite, falleció en 1998.
Músicos: Bob Roubian (voz), The Steamers y Cliffie Stone Orchestra -The Hepcats-.

martes, 3 de noviembre de 2015

The Kingbees (Los Angeles, 1979 - 1984)

Nacido en Toronto (Canadá), Jamie James empezó a tocar la guitarra a edad muy temprana, pero cuando se decidió a dedicarse al rock & roll profesionalmente el panorama musical local no estaba de su lado, perdido entre el funky y el rock sinfónico, por lo que decidió emigrar a Inglaterra en busca de mejores oportunidades. En Londres su fresco R&R fue mejor acogido y no tardó en editar su single "Hello little girl" (1972). Sin embargo no tuvo apenas repercusión y marchó ahora a Detroit (Estados Unidos), donde se enroló en una banda de rhythm & blues, pero a finales de la década le llegaron oidas de la nueva corriente neo-rockabilly que inundaba Californias y esperanzado, pues el rockabilly de los 50 era el género que más le gustaba, se instaló en Los Angeles. Allí reclutó a Michael Rummans y Rex Roberts, provenientes del grupo local Hollywood Stars (que habían grabado un álbum homónimo en 1977) para formar el trío rockabilly The Kingbees, fichando pronto por el sello RSO, el cual, curiosamente, lo primero que hizo fue editarles un álbum lleno de versiones de clásicos. No se vendió bien hasta que su tema "My mistake" (1980) -el menos rocker del LP- se convirtió en número uno en las emisoras de Detroit, lo cual hizo que la discográfica lo lanzara en single casi a la vez que el R&R comercial "Shake bop", vendiéndose ahora ambos muy bien. También participaron en la banda sonora de la película rockera "Forjador de ídolos", convirtiéndose en unos de los máximos exponentes del revivalismo rockabilly durante unos meses. Pero tras la edición de un nuevo LP, "The big rock" (1981), RSO quebró y quedaron totalmente huérfanos de apoyo, tocando todavía un tiempo sin obtener ninguna repercusión y ya totalmente olvidados. Se separaron, yendo Roberts a tocar durante décadas con el grupo Divine Horseman, mientras que James empezó a tocar habitualmente con Lee Rocker y Slim Jim Phantom después de que el mítico grupo de estos, Stray Cats, se separaron. El experimento no cuajó y James se unió al actor de tendencias rockeras Harry Dean Stanton, atrayendo bastante público por la pupularidad entonces de Stanton, pero aquello tampoco podía durar y James inició una carrera en solitario. Tras editar buenos álbumes como "Cruel world" (1993) o "Crossroads" (2000) -con la ayuda de su viejo compañero Rummans- fue requerido para algunas giras colectivas de astros del género, siendo telonero de gente como Chris Isaak o el Reverendo Horton Head. Hoy día los tres miembros originales de los Kingbees aun se siguen reuniendo de vez en cuando para dar algunos conciertos.
Músicos: Jamie James (voz y guitarra), Michael Rummans (bajo) y Rex Roberts (batería).