miércoles, 27 de abril de 2016

The Belew Twins (Greenville, 1942 - Dallas, 1991 y 1993)

Gemelos idénticos nacidos en Tejas, desde muy pequeños mostraron su precoz talento musical, y apenas tenían cinco años cuando ya actuaban profesionalmente tocando música hillbilly. Causaron sensación estos niños prodigio, actuando en el polideportivo ante más de cinco mil personas, en el famoso programa de radio Big D. Jamboree y llegando a tener su propio programa en la televisión local. De niños eran guapos y un encanto verles, pero en su primera adolescencia perdieron todo atractivo al pegar un estirón, rápido, enorme y poco agradecido. Tras grabar el disco de hillbilly-bop "Beware of Speedy Gonzales" (1955) para el sello Coral, giraron su estilo hacia el rock & roll y consiguieron ser teloneros nada menos que de Johnny Cash, Carl Perkins y el mismo Elvis cuando pasaron por la localidad de Lubbock. Aun así, y fuera de los aficionados locales al rockabilly, los Belew pasaron por una época dura en la que no arrancaban, hasta que finalmente se les dio la gran oportunidad de aparecer en la película promocional del género "Rock baby, rock It" (1957), centrada principalmente en la figura de Johnny Carroll. En un bar aparecen los Belew Twins, cantando los raros rockabillys "Lonesome" y "Love me baby", uno de los puntos álgidos del film. El inquietante aspecto de los Belew da bastante miedo, aunque sus canciones son divertidas, y ese resquemor irracional que nos contagía tiene su cenit cuando, durante el solo de guitarra, se ponen a bailar con dos gemelas idénticas, igual de canijas que ellos. Es un momento inolvidable del cine rockero, no tanto por la música de los gemelos, como por su presencia semi-alienígena. Junto a Carroll, son los únicos que aparecen en la película que habian grabado algo, y aprovechando esta circunstancia el tacaño productor del film, Jack "Tiger" Goldman, no quiso pagarles porque decía que les estaba promocionando gratis. Poco, la verdad, porque la película fue un fracaso que terminó de convencer a los gemelos de que debían retirarse de la música. Se emplearon en trabajos convencionales y murieron con pocos meses de diferencia, con solo 49 y 51 años de edad. De ellos, solo Bobby se casó, teniendo dos hijos.
Músicos: Bobby Larry Belew (voz), Benny Larry Belew (voz y guitarra) y The Hot Rocks.

martes, 26 de abril de 2016

Marty Stuart (Philadelphia, 1958)

Mestizo nacido en una pequeña aldea del Estado norteamericano de Mississippi, desde muy niño demostró enorme talento musical, dominando cuaquier instrumento que caía en sus manos. Tenía solo doce años de edad cuando empezó a tocar con la familia Sullivan, y al año siguiente pasó a la banda del legendario músico de bluegrass Lester Flatt como mandolinista, recorriendo todo el país en sus innumerables giras. Aprovechando estas experiencias, Stuart se dedicó a la fotografía, quedando como uno de los grandes cronistas gráficos del mundo musical rockero y country desde los años 70 hasta la actualidad. Cuando Flatt murió, Stuart tocó con algunos músicos country y grabó un álbum propio, "With a little help from my friends" (1979), hasta que, en 1980, se unió a la banda del mito Johnny Cash,con cuya hija Cindy se casó. Dejando atrás el country, se unió también a los grupos de otros grandes del rockabilly, recuperados por el revivalismo, como Jerry Lee Lewis o Carl Perkins, llegando a tocar en el mítico álbum de todos estos juntos, "Class of 55´" (1985). Como artista en solitario fichó por discos Columbia, que le editó el medio-rockabilly "Arlene" (1986), disco que tuvo muy buena aceptación. Pasó a discos MCA, donde le editaeon el álbum "Hillbilly rock" (1989), una mejor descripción de lo que es su música, por más que los aficionados finlandeses le votaran Mejor Artista Rockabilly del año. El caso es que el primer single que se extrajo del LP fue una versión del "Cry, cry, cry", de Johnny Cash, mientras que el segundo fue un fracaso de ventas. Para librarse de él, los de MCA sacaron en single la que consideraban la canción más tonta de Stuart, la que da título al álbum, pero les salió el tiro por la culata, porque cayó en gracia y fue todo un éxito en 1990. Con su excelente banda de acompañamiento, The Fabulous Superlatives (con miembros provenientes de grupos como Jonny Three o de Exiles), no le faltaron actuaciones y momentos de fama, como su dueto con otro grande del nuevo hillbilly, Travis Tritt, "The whiskey ain´t workin´" (1991). Pero pronto volvió al country y al bluegrass de sus raices, instalándose en Nashville, como compositor, cantante y presentador de un programa de televisión que aun sobrevive. Divorciado de Cindy Cash, se casó con la artista country Connie Smith, a la que ayuda en su carrera, mientras sigue cantando, componiendo, presentando y exponiendo fotos.
Músicos: Marty Stuart (voz y guitarra), Kenny Vaughan (guitarra), Paul Martin (bajo) y Dave Durocher y Harry Stinson (batería).
 

Los H.H. (Sevilla, 1956 - 1975)

Los hermanos Fermín, Carlos y Jaime Hermoso eran tres gaditanos de Sanlucar de Barrameda, aunque asfincados en Sevilla desde la adolescencia. Se entusiasmaron tanto por los nuevos ritmos que llegaban del otro lado del Atlántico que decidieron formar su propio grupo de música ligera siendo aun unos niños, en fecha tan temprana que Elvis ni siquiera había hecho su primera película. Presentándose primero como los Hermanos  Heras ("Her-" por Hermoso y "-as" porque su segundo apellido era Asquerino) consiguieron bastantes actuaciones en festivales benéficos e incluso varias actuaciones en la radio, aunque en estos primeros pasos eran más vistos como unos niños prodigios más dignos de curiosidad que de admiración. De hecho, en un alarde de valentía y precoz independencia, ensayaban y actuaban muchas veces a escondidas de sus padres, que se oponían rotundamente a semejante locura. Cambiando su nombre a Los H.H (Hermanos Hermoso), su repertorio se componía de los temas más tranquilos del primer rock, de versiones de las baladas de Los Platters y, después, de ciertas high schools no demasiado salvajes de los primeros teen idols. Y es que su imagen siempre pretendió ser impoluta y no provocar el más mínimo atisbo de rebelión juvenil, algo que sus jerseys de punto con sus iniciales cosidas, dejaban claro a primera vista durante sus primeras actuaciones en la televisión naciona, en 1961. Es por ello que sus canciones no han envejecido bien y, a pesar de haber sido pioneros en el rock & roll en España, son a día de hoy los grandes olvidados del género. Viendo que no significaban ninguna amenaza, el sello Hispavox les ficha y les edita el disco "Escucha cowboy" (1962), bastante aceptable y su mayor éxito, pero totalmente inofensivo e ingenuo, en el que predomina la mentada línea high school con ciertas dosis de du-duá encubierto. Luego derivarían hacía los bailes rock de moda como el twist o el calypso, pero siempre en la línea rocker-domesticado de ciertos ídolos norteamericanos, destacando en este aspecto su “Twist de la risa” (1963), aunque sinceramente, la risa no se la encontramos por ninguna parte o "Surfside 6" (1964), junto a Karina. Tras hacer alguna versión tranquila de los Rolling Stones, como es "Lady Jane" (1967), su ñoñez iría en aumento, derivando hacia la canción ligera y posteriormente hacia ciertos ritmos latinos cayendo en un conformismo alarmante ya a finales de los años 60, alargando su agonía hasta mediados los años 70, toda una lástima para un grupo pionero en el high school rock & roll o en el proto-doo-wop español. Una vez disueltos, Jaime y Fermín formarían un dueto de poco rebuscado nombre, Jayfer, luego Fermín y Carlos crearton el grupo infantil Colorines junto a algunos hijos y sobrinos en los años ochenta. Después del feo que les hicideron algunas instituciones benéficas, Fermín les disolvió e intentó una carrera en solitario. Luego fermín fundó el grupo Barrameda, con sus hijas, pero la falta de éxito le empujó a reuniones concretas con sus hermanos, que dio como fruto el excelente álbum "Quince años después" (1985), que incluía "Mi querida pequeña", versión del clásico "Little darlin´", y la apertura de un pub. Fermín presentaría también un programa en la televisión local junto a una de sus hijas en el que rendía homenaje a las bandas de los años 60. Luego se dedicó a la pintura, la poesía y la cerámica. Jaime se dedica a hacer videoclips del grupo que cuelga en internet. Mientras que Carlos, que también se dedicó a la poesía, falleció el año 2008.
Músicos: Carlos Hermoso (voz) y Fermín Hermoso y Jaime Hermoso (voz y guitarra).

viernes, 22 de abril de 2016

Gloryvee (Santurce, 1950)

El puertoriqueño Tony Alicea sorprendió a sus padres tocando un piano de juguete siendo aun muy niño, y estos decidieron incentivar su talento musical apuntándole a clases de acordeón cuando tenía doce años, a pesar que apenas podían permitírselo dada la humildad de su origen. Aprendió a tocar la guitarra prestada de un vecino de forma autodidacta y en 1964 formó su primera banda de rock & roll, Los Wildcats. Eran, en realidad, solo unos quinceañeros que tocaban en fiestas del colegio, y Alicea decidió reclutar chicos de más talento y ganas de vivir de la música, siendo así como nacieron Los Stokes. Tocaron con mucha frecuencia en bases estadounidenses y finalmente un productor les vio, contratándoles como grupo de apoyo de una chica de 15 años a la que querían lanzar a la fama y cuyo nombre artístico era Gloryvee. Su verdadero nombre era Gloria Esther Viera Pantojas y ya había encandilado con su voz, belleza y simpatía a sus compañeros en las funciones escolares. Acompañada por los Stokes se lanzó su single algo ñoño "Soy bonita" (1965), pero las verdaderas joyas de su música aparecerían en su único álbum, con temas como el high school "Deninu",  el rock & roll "Dicen que te engaño" y el rockabilly "Deseo saber". El disco no fue un éxito tremendo, pero al menos Gloryvee, ya sin los Stokes, se hizo habitual del programa televisivo La Nueva Ola, sobre los nuevos cantantes de Puerto Rico. Mientras tanto los Stokes empezaron a ser contratados para tocar en las islas Virgenes durante largas temporadas. Por desgracia era un club playero bastante hippy (el año antes habían tocado allí The Mamas & the Papas) y la influencia de la psicodelia se hace evidente desde ese momento en su música y en sus pintas. Volvieron a las islas Vírgenes hasta 1968, año en que el resto los chicos quieren centrarse en los estudios mientras que Alicea se convierte en un hippy a tiempo completo en busca de una nueva banda. Cuando este proyecto falló, volvió a sus estudios de psicología y terminó trabajando en una compañia de componentes para Defensa en Estados Unidos. Gloryvee grabó algunos discos ye-yés y pasó como protagonista, en 1968, al programa televisivo Kalidoskopio, donde estuvo hasta 1970, año en que, siendo ya tremendamente popular en su país, empezó a presentar su propio programa, "El show de Gloryvee". Su fama se extendió de tal modo que terminó actuando en la República Dominicana y Estados Unidos. Se casó con el cantautor Tony Croatto, con el que grabó un álbum totalmente alejado de cualquier parámetro rockero en 1977. La poca repercusión del disco la llevó a dedicarse desde entonces al teatro infantil, medio en el cual cosechó algunos éxitos, como una comedia musical sobre Caperucita Roja en 1984, de la cual sacó un disco. Por desgracia en 1993 sufrió la primera de una serie de operaciones relacionadas con un tumor cerebral que, desde entonces, la mantienen alejada de los escenarios.
Músicos: Gloryvee (voz), Tony Alicea (guitarra), Walter Figueroa (bajo), Adrián Buxeda y Raúl Peonesa (batería) y Raymond Files (guitarra acústica). Gloryvee, ya en su época rubia y romántica de los primeros años 70.

martes, 19 de abril de 2016

Spangle Records (Springfield, 1957 - 1958)

Brien Fisher nació en Yellow Springs (Ohio, Estados Unidos) y desde muy joven se interesó vivamente por la música country que podía oir por la radio. Empezó a actuar como cantante en contadas ocasiones, sin llegar a alcanzar su sueño de ser profesiona, pero cuando tuvo medios creó su propia discográfica independiente, Spangle, en la vecina ciudad de Springfield, en asociación con su amigo Floyd Whitehead, un hillbilly descalzo que puso su casa para que sirviese de estudio (en el lado Este de la calle Rose, nº 301). Tras un disco country editado a la niña de 14 años Donna Marlene, Fisher lanzó sus propias canciones crooner y country en el single  "Monkey love" (1957), acreditado como O´Brien Fisher. Al menos eso le diferenciaba de sus siguientes grabaciones de rock & roll, como la estupenda "Fingertips". Se especializó desde entonces Spangle en rock & roll y rockabilly, grabando a gente como The Sprouts, Chuck Wiley, el chaval de 17 años Chuck Sims ("Little pigeon", tema que sería comprado por discos Trend y grabado por Sal Mineo), Ronnie Lyn ("Burning eyes"), Ronnie McBee ("My bow tie", el cual ya había grabado para disco Dot "I´ll be waiting for you"), Norman Moon (y su instro "Blue diddle"), The Rock-It´s (la banda de Wiley), Jimmy Crain y Sonny Flaharty. El estilo como cantante de Fisher era muy parecido al de la nueva gran estrella del rockabilly, Ricky Nelson, y fue fichado por discos United Artists con la esperanza de repetir el éxito de este, por lo que dejó de lado Spangle. United le editó "It´s up tot you" (1958), acreditado por culpa de una errata como Brein Fisher, que era un animado pero poco innovador tema que fue un fracaso de ventas y no se le dieron más oportunidades en la multinacional. Whitehead siguió con Spangle un tiempo más, y cuando united también se interesó por su mejor hombre, Crain, les pidió más dinero pensando que era su oportunidad de hacerse rico. Pero no llamaron, y eso fue el fin, tanto de Spangle como de Crain. Hoy día la sede-casa de Spangle es una vivienda en la que ni sus propietarios saben todo el buen rockabilly que se coció allí.

lunes, 18 de abril de 2016

LesLee "Bird" Anderson (Baltimore, 1949)

Leslee adoptó el apellido de su marido, el músico de rhythm & blues y rock & roll Roger Anderson, cuando se casaron en 1969. Ambos trabajaron en empleos comunes, siempre ahorrando para hacer realidad un sueño común: poder abrir un bar donde se pudieran hacer espectáculos de rock & roll. Esto pudo hacerse realidad, tras duros años, cuando en 1976 abrieron el pronto mítico Marble Bar en su Baltimore (Maryland, Estados Unidos) natal. Pronto se convirtiò en uno de los epicentros de la escena punk, nueva-olera y neo-rockabilly del Este estadounidense y allí empezó a cantar Leslee, animada por su marido. Pero la inesparada muerte de Roger en 1984, a los 38 años, verdadera columna del garito, hizo que ella, desolada, decidiera venderlo solo un año más tarde. Se marchó a vivir a California, donde empezó a actuar con timidez en la sana escena rockabilly de allí, pero en uno de sus regresos al Este para visitar a familiares y amigos, fue convencida por el productor Billy Poore de que, con esa voz, debía grabar un disco. Así lo hizo, en el propio sello de Poore, y el resultado fue el ecléctico álbum "Runnin´ wild" (1988), acreditada como LesLee "Bird" Anderson, porque tenía la voz de un pájaro (bird). Se ganó un nombre en seguida dentro del circuito hillbilly-rockabilly, gracias a canciones como "Pink slip", y se vio en seguida teloneando a estrellas de la talla de Dwight Yoakam tanto en Baltimore como en Los Angeles, donde a principios de los años 90 se ganó el apodo de Reina del Rockabilly de L.A. El problema de LesLee es que nunca se tomó demasiado en serio su inmenso talento, cuando la realidad es que pocas mujeres de los 80 podían hacer rock & roll como ella. Es por eso que se trasladó a vivir a Nashville, donde podía cantar en bares y vivir de la música pero alejada de cualquier sombra de fama.
Músicos: LesLee Anderson (voz) y Danny Gatton (guitarra, bajo y steel guitar).

domingo, 17 de abril de 2016

Gene & the Team Beats (Martinsville, 1960 - 1968)

En 1959 el joven virginiano Gene Rumley, camarero de un diner, formó el grupo de rock instrumental The Corvettes, que actuó no solo por su Estado, sino también por las Carolinas. Junto a él estuvo siempre Carl Barrow, con el que incluso inventó y construyó sus propios amplificadores, unas torres inmensas que causaron sensación en su momento. En 1960, cuando incorporaron a su paisano Carl Clark y otros amigos pasaron a llamarse The Teen Beats, en honor a un tema instro de Sandy Nelson, si bien poco después, cuando todos los miembros de la banda cumplieron 20 años (y por tanto ya no eran "teens", quinceañeros) se rabautizaron como Gene & the Team Beats. Se hicieron muy populares en la comarca de Danville tocando en fraternidades y fiestas de instituto, de donde sacaron al resto de la formación, y llegaron a ser teloneros de artistas de renombre como Freddy Cannon o Brenda Lee. Extendieron su radio de acción nada menos que a ocho estados, llegando a salir de gira durante veranos enteros, siempre todos apiñados en el viejo Oldsmobile de Rumley y su remolque. Una vez fueron engañados por un astuto manager para que fueran a Chicago, donde una casa discográfica estaba interesada en ellos, pero no era más que un truco del malvado apoderado para alejarles de la zona y que sus propios chicos fuesen contratados. Perdidos en la ciudad del viento y rendidos por el sueño, no se dieron cuenta que aparcaron para dormir en pleno paseo del lago, y fueron expulsados de Chicago de malos modos. De vuelta a casa, en 1963 Clark se casó y buscó un trabajo estable, dejando la banda, si bien siguió tocando por su cuenta, principalmente bluegrass. Desde ese momento la banda giró su estilo hacia el rhythm & blues y el soul, sobre todo por influencia de su guitarrista Lewis Woodall, que odiaba el rock & roll, contratando al vocalista Wayne Motley, proveniente de los Royal Kings. Fueron contratados como grupo fijo del mítico club playero Peppermint, en Virginia Beach, pero Motley, aunque un tipo de talento y un verdadero showman, era un tipo problemático y, tras algunos encontronazos con la ley, fue apartado del grupo, volviendo a los Royal Kings. Poco después dejó el grupo Woodall, que quería centrarse en sus estudios universitarios, y una vez finalizados fue enviado a la guerra de Vietnam. Fue sustituido por su hermano Lonnie a la vez que, para acentuar su nuevo sonido soul, se fichaba a un cantante negro, Charles Hairston. Eso les trajó problemas en el segregado Sur, no permitiéndoseles tocar en varios clubs blancos, pero consiguiendo a cambio actuaciones en clubs negros, donde pudieron presenciar algún que otro tiroteo. Se siguieron sucediendo los cambios de formación, destacando la entrada de los hermanos Fox, uno de los cuales tenía tan solo doce años en el momento de entrar en el grupo. Con solo Rumley (y en ocasiones Barrow) como miembro original de la banda, llegó su momento de gloria cuando telonearon a Otis Redding, una de las mayores estrellas del momento, ante una inmensa multitud. En los meses siguientes serían también teloneros de gente como las Shangri-Las o Percy Sledge, y se autoeditaron con pocos medios "I´ll carry on" (1965), un soul potente y animado al estilo James Brown, pero que llevaba en la cara B el instro "Apple fuzz", recuerdo distorsionado de sus primeros tiempos. Apenas se vendió, pero al menos sirvió para que los del modesto sello Raven les editasen dos nuevos singles, entre cuyos temas destacan el instro "Sorry ´bout that" (1966) y "Here I stand" (1967). Tras estos discos, que se vendieron bien regionalmente, los Fox dejaron la banda, formando diversos grupos sin suerte como The Soulmasters, The Majors, The Manchesters, Fox and Company, o City Council (donde se le unirían Hairston y Lonnie) hasta día de hoy. Luego Hairston fue llamado a filas (y sustituido brevemente por Jimmy Mitchell o Alfonzo Martin, este también reclutado en seguida) y Barrow empezó a trabajar como diseñador gráfico, por lo que el grupo se disolvió. De ellos Martín murió en la guerra de Vietnam. Uno de sus baterías, Eddie Scott, tocó en alguna banda, como Renegade Demolition, luego se hizo camionero y ahora está jubilado. Woodall formó un cuarteto de jazz, con el que aun toca. Mitchell siguió cantando por clubs de Nueva York. Lonnie tocó en bandas como The Rogues, The Blues Defenders, con la de Percy Sledge y con una banda de jazz local, pero fallecería de un infarto el año 2002 cuando solo tenía 54 de edad. Hairston siguió cantando por su cuenta hasta su muerte en 2009 debido a un cáncer de próstata. Motley, tras dejar a los Royal Kings, actuó y grabó con su mujer Katherine, haciendo conciertos de rock & roll e incluso un homenaje a Elvis. Murió el año 2012 a los 67 de edad. En cuanto a Rumley, empezó a trabajar en una multinacional, donde dirigió cursos de formación y donde llegó al cargo de vice-presidente. Vive una jubilación dorada en Florida y dirige una ONG para ayudar a huérfanos de la India.  
Músicos: Jimmy Mitchell (voz), Lewis Woodall y Lonnie Woodall (guitarra), Carl Barrow y Brian Thomason (bajo), Dennis Porter, Rickie Fox, Mickey Walker y Eddie Scott (batería), Gene Rumley (saxo), Carl Clark (guitarra rítmica), Butch Fox (bajo, batería y guitarra) y Wayne Motley y Charles Hairston (voz y teclados).

jueves, 14 de abril de 2016

Del Reeves (Sparta, 1932 - Nashville, 2007)

Nacido en Carolina del Norte, su nombre completo era Franklin Delano, en honor al futuro presidente de Estados Unidos que, en los días que él nació, acababa de ser nominado. Del fue un gran aficionado a la música desde su infancia, aprendió a tocar la guitarra y a cantar, generalmente en estilo country, de manera autodidacta cuando sus hermanos se dejaron los instrumentos al ir a servir en la Segund Guerra Mundial. Empezó a actuar en la radio local cuando solo tenía doce años, pero fue después de graduarse en el instituto y una temporado en las Fuerzas Aéreas que empezó a tomárselo más en serio, comenzando a tocar en bailes y clubs de los alrededores, ciméntandose un nombre. En Nashville el cantante country Chester Smith le fichó para su programa de radio, y gustó tanto que se lo llevó con él a su compañía, diacos Capitol. Allí Smith y Reeves grabaron a dúo el western-bop "Love, love, love" (1957), pero en la cara B mostraba la incipiente tendencia hacia el rock & roll de Reeves. Esto queda demostrado en el primer disco en solitario de Reeves, "Cool drool" (1958), un tema del género con influencias du-duá y high-school que buscaba la comercialidad, y, sobre todo, en el rockabilly "Baby, I love you". Pero el éxito no le sonrió en absoluto y se le canceló el contrato. Tras unos años muy duros se recicló en cantante country, consiguiendo el reocnocimiento con su tema "Be quiet mind" (1961), que llegó al número nueve de las listas del género. Seguirían otros éxitos moderados hasta el bombazo que supuso "Girl on the billboard" (1965), un tema con grandes influencias de su pasado rocker que llegó al número uno de las listas country. Siguió en esa linea country-rocker con gran éxito durante los años 60, destacando "Good time Charlie´s" (1968), a la vez que también componía para otras estrellas como Rose Maddox o Carl Smith. Su fama le llevó a la televisión, donde incluso presentó un programa propio, e incluso a hacer cameos en el cine, pero a pesar de algunos duetos con populares cantantes del género, su estrella empezó a declinar desde mediados de los años 70. Así pues dejó los escenarios (salvo algunas excepciones, como sus apariciones en el Opry) para convertirse en productor y apoderado de Billy Ray Cirus. Murió de un enfisema un día de año nuevo cuando contaba 74 años de edad.
Músicos: Del Reeves (voz y guitarra acústica) y los Goodtime Charlies.

viernes, 1 de abril de 2016

Cliff Thomas (Jackson, 1941 - Gulfort, 2008)

Nacido en el estado norteamericano de Mississippi, pertenecia a una familia católica bien asentada en la comunidad gracias a su negocio de ropa. Gracias a ello el hermano mayor, Ed, pudo estudiar una carrera en una buena universidad pero, al igual que los demás miembros de la familia, también desarrolló aptitudes musicales. Cuando el hermano menor, Cliff, se sintió atraido por el rock & roll y el rockabilly, tanto él como su hermana Barbara empezaron a acompañarlo y a apoyarlo. Sería esta una suerte porque es en gran parte la habilidad de Ed al piano lo que da empaque y distinción a los discos de Thomas (que, agradecido, siempre hizo aparecer los nombres de sus hermanos como sub-título en sus discos). El caso es que los hermanos se plantaron en la legendaria factoría del rockabilly Sun Records en busca de una opurtunidad en septiembre de 1957. Sam Phillips accedió a grabarles algunos temas ("Jumpin´ Jack", "Dance little girl"...), pero no teminaron de convencerle y no les editó finalmente, no viendo la luz hasta décadas después. Lo que si gustó a Phillips fue el rockero piano de Ed, al que usó en algunas sesiones de algunas de sus emergentes estrellas como Sonny Burgess. No en Sun, pero si remitió a Cliff a su filial Phillips International, ahora acompañado también de músicos de estudio profesionales, desde donde al fin se editó su rockabilly "I´m on my way home" (1957), que funcionó bastante bien, y recordemos que Cliff tenía solo 16 años. A "Sorry I lied" (1958), le fue más o menos igual, pero ya acusaba cierto estancamiento y conformismo. Luego vinieron el high school "All my love" (1959) y la curiosidad "These silly boys", donde se daba gran parte del protagonismo a Barbara, quizá queriendo empezar una carrera paralela, acreditados para la ocasión como Bobbie & the Boys. No funcionó, y lo hermanos volvieron a casa, donde Cliff y Ed grabaron ahora en el sello local Ace "Do you no wrong" (1961), acreditados muy significativamente como Cliff y Ed Thomas interpretando Fats al piano. Naturalmente no era Fats Domino quién tocaba, pero si dejaba claro el nuevo estilo de Ed. También en esta época Cliff produjo a Los Marvels, con los que tocó en ocasiones, y también los hermanos compusieron el gran éxito "Pop-Eye" de Huey "Piano" Smith. Siguieron componiendo (soul primordialmente, que les daría incluso un premio grammy en 1968) y tocando de forma ocasional, pero Ed se dedicó a su oficio y Cliff se involucró en el negocio familiar, llegando a abrir una fábrica en Jamaica, prácticamente hasta su muerte a los 66 años de edad. 
Músicos: Cliff Thomas (voz y guitarra), Sid Manker, Jack Clement y Billy Riley (guitarra), Jimmy Van Eaton (batería), Ed Thomas (piano), Bill Justis (saxo) y Barbara Thomas (coros).

viernes, 18 de marzo de 2016

Buddy Blake (Jackson, 1910 - Memphis, 2000)

Buddy Cunningham era un vecino en Memphis y amigo de Sam Phillips, propietario de discos Sun, que solía visitarle en el estudio. Era además un cantante aficionado y Phillips le hizo el inmenso favor de editarle el disco estilo crooner "Right or wrong" (1954). En esos días es cuando al fin se permitió a un joven muchacho local llamado Elvis Presley a demostrar su talento, apareciendo solo cuatro días después que el de Cunningham su mítico primer single "That´s all right mama". Cunningham se encontraba también presente en el estudio cuando Elvis grabó su single "Good rockin´ tonight" (1954). Contagiado del entusiasmo y la magia de la sesión, puede oírsele tocar los bongos de fondo de la cara B del disco, "I don´t care if the sun don´t shine". Cuando, años después, su amigo fundara la discográfica filial Phillips International, le daría el honor de inaugurarla musicalmente, de forma harto sorprendente. Así es como, acreditado simplemente como Buddy Blake, salió al mercado el primer disco del nuevo sello, el single "You pass me by" (1957). Era un tema aun muy apegado a las baladas country, pero llevaba en la cara B una pequeña joya desconocida, el medio tempo rocker "Please convince me". Las tablas y técnica de Blake son pocas, pero su fe es mucha y el disco es muy agradable, si bien no se vendió apenas. Blake fundó entoces su propio sello discográfico, Cover,  en 1755 York Avenue (un sitio horrible), con la inestimable ayuda de su hijo B.B. (Blake Baker), el cual tocaba, cantaba, componía e incluso vendia los discos. Pero lo mejor eran sus canciones, como "Trip to band-stand" (1959), a la que siguieron una serie de discos insrtrumentales muy rockeros. Desde 1962 B.B. pasó a dirigir discos Cover, centrándose en rock & roll, rockabilly, jazz y pop de artistas locales. Por cierto, que B.B. fue desde 1964 miembro de la versión en directo del popular grupo surf Ronnie & the Daytonas (Ronnie Wilkin, su líder, odiaba salir de gira y para ello contrataba un grupo paralelo que les sustituyera). Luego este grupo sustituto, con B.B. de vocalista, pasó a llamarse The Hombres, a los que no fue mal con "Let it out" (1967). Paralelamente otro hijo de Buddy Cunningham, Bill, formó los Box Tops, que triunfaron con su tema "The letter". Cuando The Hombres se disolvieron en 1969 B.B. se convirtió en músico de estudio y luego se convirtió en el bajista de Jerry Lee Lewis hasta su muerte., ocurrida en 2012 a la edad de 70. Su padre le había precedido doce años antes.
Músicos: Buddy Blake (voz) y la orquesta de Cliff Parman. 

domingo, 6 de marzo de 2016

Becky Hobbs (Bartlesville, 1950)

Nació en un pueblo del norteamericano estado de Oklahoma, donde empezó a tocar la guitarra desde niña y donde formó su primera banda, enteramente de chicas, de rock & roll. Marchó a Tulsa para estudiar en la Universidad, en 1968, y allí se unió a una banda femenina llamada Surprise Package, que eran un poco psicodélicas y que solían actuar con regularidad en algunos garitos de la ciudad. Pero en 1971 Becky se trasladó a Baton Rouge (Louisiana), donde se curtió tocando el piano y cantando en un grupo llamado Swamp Fox. En 1973 se instaló en California, donde consiguió colocar algunas de las canciones que había empezado a componer, alguna de ellas a estrellas de la talla de Shirley Bassey, por lo que empezó a poder vivir de la música. Los de RCA la ficharon como cantante solista, aunque remitiéndola a su sello de pruebas, Tattoo, donde grabó unos álbumes pop y country a finales de los años 70 y primeros 80, entre los que debemos destacar su country-rock "Honky tonk saturday night" (1981). Pero para triunfar a lo grande había que vivir en Nashville y allí se desplazó. Dio pronto en el clavo con la balada "Let´s get over them together" (1983), a dúo con Moe Bandy, que llegó al número diez de las listas del género, pero Becky fue cambiando de tercio gradualmente a lo largo de la década de los ochenta, haciendo hillbilly y western bop cada vez más animado, y prefiriendo ahora sentarse al piano en una especie de nueva versión femenina de Jerry Lee Lewis (de hecho llegaría a grabar el más conocido tema de este, "Great balls of fire"), acompañada por un grupo bastante rockero, The Heartthrobs. Se convirtió en una cara bastante conocida del country gracias a algunas apariciones televisivas, pero de pronto, quizá cansada de las agotadoras giras que estaba llevando a cabo, ralentizó el ritmo y prefirió volver a la composición, dando algunos temas de éxito a estrellas de la talla de Conway Twitty. No por ello abandonó su propia carrera como cantante, destacando su tema hillbilly "Jones in the jukebox" (1988), compuesto a medias con el artista rockabilly de la factoria de Sun Records, Mack Vickery. Cuando, después de pasar por otros sellos, Becky volvió a RCA, girando, ahora si claramente, hacia el rockabilly, destacando temas como "All keyed up" (1989), "A woman needs" (1990) o "Mama´s green eyes" (1994), que la hicieran tan querida por los seguidores del rockabilly como lo había sido de los del country. Fue requerida en los principales festivales del género, incluso en Europa, llegando a hacer 300 shows al año, record no batido por ninguna mujer. Aun sigue tocando y actuando, aunque muy centrada ultimamente en la herencia musical indígena.
Músicos: Becky Hobbs (voz, piano y acordeón), Don Goodwood y Eddie Angel (guitarra) y Kim Carnes (coros).

jueves, 25 de febrero de 2016

Dickie Lee (Memphis, 1936)

Su verdadero nombre era Royden Dickey Lipscomb y habiendo nacido en el epicentro del rockabilly mundial no era raro que, con su talento, sus pasos fueran hacía ese estilo. Aun así su primer disco, "Stay true baby" (1957), fue editado por el modesto sello californiano Tampa. Luego volvió a donde pertenecía, la meca del género, discos Sun de Memphis, donde le lanzaron dos buenos singles, "Good lovin´" y "Fool, fool, fool" (1958), ambos con grandes influencias del du-duá y con el sonido y la magia características de Sun, aunque sin su marcha habitual. Como recuerda el propio Lee. "Era todo espontaneo, no tenías que mirar el reloj del estudio. De hecho el reloj no funcionaba nunca. Señalaba siempre las cuatro y media. Tu no tenías que preocuparte por cosas tan nimias como el horario cuando estás creando". Se vendieron bien a nivel local y de su popularidad entonces en la zona da cuenta que fue uno de los que actuó en el concierto homenaje a Jay Perkins (1958) y que los otros eran todos grandes estrellas del rockabilly y el country. Cuando el productor Jack Clement dejó discos Sun en 1961, se estableció en Beaumont (Tejas) y formó el sello Hallway, un estudio y una compañía de producción musical, llevándose con él a Lee como compositor. En seguida les fue bien con la composición de Lee "She thinks I still care" que interpretó la estrella George Jones, llegando al número uno de las listas country y que más tarde versionaría el propio Elvis. Pero el mayor éxito de Lee como cantante fue "Patches" (1962), un dramón para adolescentes editado por el sello Smash, que llegó al número 6 de las listas generales a pesar del boicot de muchas emisoras por tratar el tema del suicidio. Volviendo a su estilo más doo-wop le fue bien aun con "I saw Linda yesterday" (1963) y con la siniestra balada "Laurie" (1965), sobre la leyenda urbana de la chica de la curva. Pero desde entonces, como le pasó a casi todos los rockers supervivientes de los años 50, hubo de reciclarse en cantante country si quería vivir de la música con dignidad, y aun tuvo algunos pequeños éxitos en el género, como el alegre acústico "Never ending song of love" (1971), "Crying over you" (1972) y, sobre todo, "Rocky" (1973). Pero poco a poco su estrella se fue apagando y se volvió a la composición casi en exclusiva, trabajando para algunas compañías de Nashville y en eso sigue, aunque semi-retirado, hoy día.
Músicos: Dickie Lee (voz y guitarra) y The Collegiates.

domingo, 21 de febrero de 2016

Eddie Rabbitt (Nueva York, 1941 - Nashville, 1998)

Hijo de emigrantes irlandeses en Brooklyn, se crió sin embargo en la vecina Nueva Jersey donde su padre había encontrado trabajo en una refinería petrolifera. Este también era un excelente violinista que actuaba con regularidad en una banda country. Sin embargo Eddie no aprendió de él, sino de su jefe de boy-scouts que le enseñó a tocar la guitarra a los doce años, convirtiéndose en un experto en música country que no pensaba en otra cosa y que le llevó a dejar el instituto. Consiguió un trabajo como celador en un manicomio, pero en los fines de semana empezó a actuar en diversos clubs y en la radio desde finales de los años 50. Se hizo un buen nombre en la zona, siendo fichado por la sección discográfica de 20th Century que le editó algún single, destacando "Next to the note" (1964), si bien  las ventas fueron muy flojas y no se le renovó el contrato. Se trasladó entonces a Nashville, pensando dedicarse a componer para cantantes country en la meca del género, pero los comienzos fueron muy duros, debiendo trabajar de camionero, de camarero o de recogedor de fruta, consiguiendo ser finalmente reclutado por una agencia que escribía canciones, aunque a cambio de un sueldo mísero. Pero su vida cambiaría para siempre cuando Elvis grabó su composición country-rcok "Kentucky rain" (1970). La genial canción fue un éxito tremendo que convirtió a Rabbitt en uno de los más reputados compositores del género, demostrando que no era flor de un día con otro número uno, "Pure love" (1974), para Ronnie Milsap. Esto le valió para firmar un contrato como cantante con discos Elektra, y tras algunos discos country al uso, que se vendieron muy bien, vino su primer número uno country con el más rockero medio tempo "Drinkin´ my baby" (1976). Al año siguiente fue elegido mejor cantante country masculino del año, empezando a salir de gira como telonero de grandes estrellas como Kenny Rogers o Dolly Parton. Siguieron otros éxitos en las listas que le conviertieron en una figura nacional (aunque totalmente desconocido en el resto del mundo) y presentador de su propio programa televisivo. Pero en sus álbumes siempre colaba algún rock & roll y con el revivalismo rockabilly de los años 80 se animó aun más con este género, destacando temas como "B-B-Burnin´ up with love" (1984), que llegó al número tres de las listas country, o "Warning sign" (1985), que llegó al número cuatro. Pero tras la muerte de su hijo ese año a causa de una enfermedad renal, la tristeza le llevó a retirarse de los escenarios durante tres años, y aunque para cuando volvió su estrella se había apagado, aun tuvo ánimos rockeros para hacer su propia versión del inmortal clásico "The wanderer" (1988) llegó al número uno de las listas country, y conseguir un postrer éxito con el tema country "One second thought" (1990), su último número uno. Sus ideas ultraconservadoras le llevaron a hacer algunas tontunas, y en 1997 se le diagnóstico un cáncer de garganta, falleciendo de ello poco después a los 56 años de edad.
Músicos: Eddie Rabbitt (voz y guitarra acústica), Larry Byrom, Billy Joe Walker Jr. y Brent Mason, Steve Gibson (guitarra), Don Barrett, Norbert Putnam y David Hungate (bajo), James Stroud y Paul Leim (batería), Alan Feingold (piano), Larry McCormick y Richard Landis (órgano), Glen Duncan (violín), Paul Franklin (steel guitar), Terry McMillan (armónica), Joey Miskulin (acordeón), David Briggs (teclados), Sherry Grooms, David Malloy y Paul Overstreet (coros) y Farrell Morris.

miércoles, 17 de febrero de 2016

Skoop Records (Nashville, 1959 - 1967)

Ray Scrivner había sido representante de jóvenes artistas de rock & roll, siendo sus pupilos más importantes el dúo de rock instrumental Cal & Ivan (uno de sus componente era el ex-cantante de rockabilly Cal Veale) a los que consiguió un contrato en discos Starday. Finalmente llegó a manager general de discos Abco a la vez que formaba su propia compañía discográfica, Republic. Le fue realmente bien con Gene Autry, el vaquero cantante, pero finalmente vendió Republic para formar dos pequeños sellos independientes, Showboat y Skoop, este último para promocionar un rock & roll que parecía entrar en decadencia al terminar la década de los 50. La primera edición de Skoop es una espectacular muestra de intenciones y, a su vez, la prueba evidente del momento musical al que había que enfrentarse. Fue el single "Buddy-Big Bopper-Ritchie" (1959) por parte de Loretta Thompson, todo un homenaje a Holly, Richardson y Valens que acababan de morir en accidente de avión el día que la música murió. Precisamente contra esta hecatombe para el rock & roll pretendía luchar valientemente Scrivner. Ha de decirse que Loretta Thompson ya había grabado otro excelente disco de rock & roll, "Hi de ho rock and roll", un par de años antes acompañada de un grupo llamado, muy significativamente, Los Rockers, pero como le pasó a la mayoría de las rockeras pioneras, al formar una familia pareció que se las tragara la tierra para siempre. Tras reeditar aquí temas de Cal & Ivan, Scrivner cambió la sede de Skoop oficialmente al pequeño pueblecito de Sant Claus (Indiana), seguramente por ventajas de impuestos, a un pequeño edificio de ladrillo rojo, aun en pie pero dentro del recinto del parque de atracciones Holiday World, y mejoró el diseño de la marca. Empezó a echar mano de multitud de rockeros desconocidos, como Tommy Moreland, el cual acababa de editar su "My woman" (1960) en el modesto sello Maid, lanzando ahora su "Bang bang" (1962), el proyecto de teen idol Dave Flanery y su tema "Tears" (1963), el western-swing "Have a little laugh" (1964) de Ray Jones, Jerry Mann y su fresco tema surf  "Sweet, sweet summer", el rock & roll "Two timin´ little woman" de Chuck Evans, el "Sittin´ by my window" de los hermanos Don & Joe Taylor, Mike Deal y su "Little hustle, little shake", el estupendo medio tempo acústico "A new love every day" de Don & Gene y el tardío rockabilly salvaje "Hey baby" (1965) de Jim Kennedy with The Satans. Eran anacronismos andantes y desaparerecían en el devenir de los tiempos, excepto Flanery, que aun grabaría la balada "Teenager´s dreams" (1964) en el sello Sims, antes de perderse de vista. Scrivner recicló su moribundo sello en uno especializado en rock garajero, uno de los ritmos dignos del momento, con bandas como The Nomads, Marinell & the Upsets, The Jaguars, The Weejuns, Sanz Inc., The Sunday Funnies, Sir Charles & the Daze of Olde o The Chevelles, a su vez que abría la subsidiaria Kasko, dedicada en exclusividad al country. Los fracasos de ventas le llevaron de todas formas a cerrar a la vez tanto Skoop como Showboat como Kasko. Showboat, aunque más especializado en soul, bluegrass, country o pop, dió a luz a algunos buenos temas de rock & roll, como "On the road" (1959) de Vic Capri, "I ain´t satisfied" (1965) de Marvin Holder u otros temas de Patti Powell o Bubba Jordan. Scrivner, que había seguido trabajando en Abco, llegó a vice-presidente de esta compañía hasta su cierre. Cara B del "Buddy-Big Bopper-Ritchie" de la desperdiciada Loretta Thompson.

domingo, 14 de febrero de 2016

"Dulces sueños" (Karel Reisz, 1985)

Casi desconocida película biográfica sobre la gran estrella del rock & roll y el country Patsy Cline, en España al menos, seguramente por la pobre distribución que tuvo en cines, ya que evidentemente y no sin razón, se pensaría que la desconocida aquí Cline apenas tendría gancho para los cinéfilos nacionales. Una pena ya que, a pesar de cierta falta de medis, es uno de las mejores películas biográficas de rock & roll de la larga serie de ellas que se filmaron en los años 80. Es tremendamente fiel a los hechos, aunque centrándose demasiado en la tormentosa relación entre Cline y su segundo marido Charlie Dick, lo que desesperará a los menos románticos. Pero la dirección es firme y la interpretación de Jessica Lange, en el papel de Cline, inmejorable, tal y como reconoció la crítica. Lange, que ya había trabajado con el director en "La mujer del teniente francés", era una de las grandes estrellas del momento y sorprende que quisiese arriesgarse con esta película de modesto presupuesto, seguramente solo empujada por su admiración por la obra de Cline. Los compañeros tampoco desmerecen, destacando un Ed Harris en uno de los mejores momentos de su carrera, y un pequeño papel para un entonces principiante John Goodman. La banda sonora, como era exigible, no desmerece, y de Cline aparece Lange haciendo play-backs, sonando en el tocadiscos o de fondo temas como "She´s got you", "Tonight is so right for love", "Blue Christmas", "When you dance", "San Antonio rose", "Blue moon of Kentucky", "Lovesick blues", "Seven lonely days", "Foolin´ around", "Your cheatin´ heart", "Walking after midnight", "I fall topieces", "Crazy" o "Sweet dreams", la cual además da título a la cinta. Pero no faltan otras canciones que marcaron la época, sonando principalmente en la radio o en los bailes a los que Cline asistía. Así, el bluegrass "Wabash cannonball" (Benny Martin) suena adecuadamente en la radio del coche cuando va a toda pastilla, "Young at heart" (Ferank Sinatra), "Cow cow boogie" (Ella Mae Morse), los rockabilly "Be-bop a-lula" (Gene Vincent) y "Oh baby babe" (Johnny Burnette Trio) durante el baile juvenil, "You send me" (Sam Cooke), "Stranger on the shore" (Acker Bilk), "The masquerade is over" (The Harptones), "Roll in my sweet baby´s arms" (Lester Flatt), "That´ll be the day" (Buddy Holly) o "Can´t help falling in  love" (Elvis Presley). 

Benny Leaders (Muldoon, 1928)

Nacido en una mísera aldea tejana, su padre (cuya correcta ortografía de su apellido era Lueders) tocaba el violín y sus hermanos tenían su propia banda de western-swing. Empezó a tocar la guitarra a los seis años de edad, y ya desde entonces buscaba la manera de formar su propia banda de western-swing. Durante la Segunda Guerra Mundial sirvió en la guardia costera, y al licenciarse empezó a trabajar como soldador en Houston. Pero cuando se vio incapaz de reclutar a un buen contrabajista, entonces y ahora tan escasos, tomó este instrumento él mismo dejando a uno de sus nuevos compañeros la labor de guitarrista. Bautizados como Los Western Rangers, tocaban clubs locales, hasta que finalmente, en 1949, consiguieron un contrato como banda fija en un tugurio de los alrededores y poco después actuar en las emisoras de radio y televisión locales con cierta regularidad. Pero los ingresos seguían siendo escasos, no en vano había que repartir entre los nueve miembros del grupo. Llamaron la atención del modesto sello Four Star, que les editó un disco (1949), a los que siguieron otros en otras discográficas, aunque ya acreditados como Benny Leaders & the Western Rangers. Apenas tuvieron repercusión, pero por aquellos días se incorporó al grupo el genial saxofonista Link Davis. Este, veterano de bandas de western-swing como los Crystal Spring Ramblers, The Brownies o los Texas Wanderers de Cliff Bruner, también tocó cajún con Leo Soileau y grabó varios singles con su propia banda, The Blue Bonnet Playboys, entre los que cabe destacar su versión western-bop del "Good rocking tonight" (1949). Davis aportó nuevas influencias hillbillys y cajún y con este nuevo mestizaje se rebautizaron The Bayou Billies y fueron contratados por la entonces incipiente discográfica Columbia, que quería lanzar una sucursal dedicada exclusivamente al country: Okeh. Los elegidos para estrenarla fueron los Bayou Billies, aunque sería Davis el protagonista en sus grabaciones, acreditados incluso a veces como Link Davis & Bayou Billies, debiendo conformarse Leaders con tocar la guitarra o el contrabajo. Lo importante es que su tranquilo tema "Blue Mamou" (1952) fue un éxito entre la comunidad cajún. Pero los gustos de Leaders iban ya por otros derroteros, habiendo evolucionado su western-bop sin interferencias hacía un pre-rockabilly de mucha calidad y animación, como lo demuestra el disco que grabó en solitario (con ayuda de los Bayous) para el modesto sello O´Keh (no confundir con la citada filial de Capitol), "Hey Miss Fannie" (1953). Desgraciadamente el que podía haber sido uno de los más claros pioneros del rockabilly fue llamado a filas por un gobierno metido hasta el cuello en la Guerra de Corea, y ahí su progresión se cortó de raiz, pues para cuando volvió en 1955 Columbia les había rescindido el contrato. Leaders se empleó entonces en una cadena de pizzerías, consiguiendo las actuaciones que animaran el ambiente (tocando él a veces junto a su hermano Bobby), aunque a finales de los años 60 dejó el empleo y Houston para buscar diferentes trabajos por todo el Estado, y hoy día está jubilado (su hermano Bobby murió en 2011). Davis, por su parte, empezó una carrera en solitario, destacando "Magnolia garden waltz" (1955), pero debiendo ganarse la vida preferentemente como músico para otros artistas de renombre, destacando su trabajo en el mega-éxito "Chantilly lace" de Big Bopper. Luego apadrinó al músico country Joey Long, lo cual no significaba dejar su propìa carrera, grabando varios estilos desde los años 60, aunque principalmente rock & roll,country y cajun, acompañado por un grupo llamado, precisamente, The Cajuns. Pero en 1967 le dio un infarto que le recluyó en una silla de ruedas, y aunque nunca se resignó la verdad es que nunca se recuperó y murió no mucho después, cuando solo tenía 52 años, dedicándo sus últimos años a ayudar en los posible a nuevos cantantes country sin recursos. Uno de sus hijos, Link Davis Jr., fue miembro del gran grupo de western-swing de los años 70 Asleep at the Wheel.
Músicos: Benny Leaders (voz, guitarra y contrabajo), Doc Lewis (piano), Link Davis y Earl Carruthers (saxo), Bob Dunn y Herb Remington (steel guitar) y Eddie Hurd.  

lunes, 8 de febrero de 2016

Les Chats Sauvages (Niza, 1961 - 1964)

Formados en torno a los hermanos Roboly, fue una de las primeras bandas de rockabilly en aparecer en Francia, destacando en seguida por la personalidad de su cantante Hervé Fornieri, de solo quince años. Este tomó el nombre artístico de Dick Rivers, inspirado en el personaje de la película "Loving you" de su admirado Elvis Presley. Tras algunas modestas actuaciones, consiguieron editar un primer single, "Ma p´tite amie est vache" (1961), rockabillys que les sirvieron para ser teloneros de estrellas del rock & roll francés, como Vince Taylor (al que por cierto, Rivers imitaba). Durante un concierto con él en el palacio de deportes de la capital francesa, se produjeron serios incidentes cuando la policía intentó calmar los ánimos de los tempranos rockers galos (estos siguen siendo hasta hoy igual de incontrolables), animados por unos Chats que en directo siempre hacían honor a su nombre (Los Gatos Salvajes). Tras algunos discos más Rivers dejó la banda para iniciar una carrera en solitario en 1962, y el nuevo cantante no tenía ni por asomo el carisma de aquel. Además, atemperaron su espíritu rockero, centrándose en las baladas y el suave high school, como demuestra su "Derniers baisers" (1963), que por otra parte fue un importante éxito en su país. Jean-Claude Roboly viajó a Estados Unidos para preparar el salto, llegando a tener apalabrada una aparición en el célebre show televisivo de Ed Sullivan, pero las restrictivas leyes de trabajo para inmigrantes dieron al traste con ese plan. En vista de ello y de su decaimiento popular, se separaron poco después, reuniéndose tan solo en 1982 para editar un álbum conmemorativo con Rivers incluido. A Rivers le había ido muy bien con la balada "Je ne peux pas t´oublier" (1963), aunque también haría rockeras versiones de grandes como Roy Orbison, Ray Charles, Elvis, etc... durante los años 60. En 1970 firmó con RCA y editó buenos álbumes, como "Dick´n´Roll" (1972), "Hey mami" (1974) o "je continue mon rock´n´slow" (1978), que le convierten en un referente del rock francés más fiel, status que mantiene desde entonces aunque con un gran bajón en las ventas de discos hasta la actualidad, cosa que, por otra parte les sucede a todos los artistas del mundo. Destaquemos de todas formas su espléndido y emocionante "Holly days in Austin" (1991), un sentido homenaje a Buddy Holly, o "Gran tour" (2012), su primer y estupendo directo.
Músicos: Dick Rivers y Mike Shannon (voz), Jean-Claude "Rob" Roboly y Gerard "James Fawler" Roboly (guitarra), Gerad "Jack Regard" Jaquemus (bajo) y Willy "Lewis" Taïeb, Armand Molinetti, Dean Shelton y André Ceccarelli (batería).

domingo, 7 de febrero de 2016

Steve Earle (Fort Monroe, 1955)

Nacido en Virginia por accidente, ya que su tejano padre era controlador aéreo y lo destinaban por todo el país, tenía solo dos años cuando la familia volvió a Tejas. Aprendió a tocar la guitarra a los once años y a los trece ya se presentó a su primer concurso para jóvenes talentos. Era tal su afición a la música y su rebeldía que a los catorce años de fugó de casa temporalmente para ir a ver actuar a su ídolo de entonces, el cantante de country-folk Townes Van Zandt, y a los 16 dejó el instituto para dedicarse a la música de forma profesional. A los 19 se trasladó a Houston, donde tenía un tío músico, donde se casó y se empleó en diverosos trabajos, a cual más raro, completando sus ingresos con actuaciones en fines de semana. Poco después dejó a su mujer (la primera de siete) y se trasladó a Nashville, donde empezó a tocar en los bares locales de country, escribió canciones para otros artistas, grabó maquetas, y tocó el bajo en la banda de Guy Clark, otro artista del entonces en auge country-folk. Llegó a estar realmente inmerso e integrado en el mundillo country de Nashville, pero se aburrió del inmovilismo de finales de los años 70, y de la intransigencia ante el empuje del neo-rockabilly, y decidió volver a Tejas, formando el grupo rockero The Dukes. Con ellos volvió a Nashville, donde su composición "When you fall in love" fue un éxito cuando la grabó Johnny Lee y también consiguió que el gran Carl Perkins grabase su tema "Mustang wine". Finalmente tuvo su oportunidad cuando se fijaron en él los de discos LSI, que le editaron el EP de rock & roll y hillbilly "Pink & Black" (1982), acreditados como Steve Earle & the Dukes. Se vendió lo bastante bien para que los de discos Epic le ficharan para lanzarle como un nuevo artista rocker en medio del furor del revivalismo rockabilly. Sus dos singles con ellos, el country rockabillero "Nothin´ but you" (1983) y la balada "What´ll you do about me" (1984), se vendieron muy bien, considerándosele no solo un rockero, sino también uno de los nuevos artistas hillbilly que habían revolucionado el mundo del country de los años 80, como Dwight Yoakam y Randy Travis. Pero al contrario que ellos no tuvo continuidad y se fue alejando paulatinamente del rockabilly, oscilando en su límite con temas como su éxito "Guitar town" (1986), "The week of living dangerously"" (1987) o editando viejos y rockeros temas inéditos. En 1988 prescindió de los Dukes, para embarcarse en diferentes e innovadores estilos, como "Copperhead road" (1989), que mezcla country y música irlandesa. Luego, parece ser que por culpa de las drogas, aparecía y desaparecía cada vez con un proyecto más ridículo, como los de hacer rock progresivo y folk-abstracto, es decir, una auténtica mierda. Parece ser que graves problemas personales le empujaron a esta debacle, y a que se cancelaran todos sus contratos. Pisando fondo, en 1993 fue detenido por posesión de heroina y, al año siguiente, por llevar cocaina y armas sin licencia, siendo condenado a unos meses de prisión. A mediados de los años 90 pareció recuperar la salud e incluso fue nominado a los grammy por un álbum folk. Formó también su propio sello discográfico, E-Squared, donde editó un muy buen y reivindicativo disco de country y rockabilly "I feel alright" (1996), es decir, "me siento bien". Cierta tristeza se nota en sus siguientes composiciones después de asistir a la ejecución de un amigo, y a partir de ahí se dedicaría casi en exclusiva al blues y al folk más pacifista, convirtiéndose en un activista (tanto a través de la música como de la literatura) contra la pena de muerte. En el siglo XXI volvió a reunirse con los Dukes, grabando el single country "Mississsippi, it´s time" (2015), sobre la absurda polémica de que la bandera de ese estado incluye aun la bandera confederada (Earle, ignorante, está a favor) y aun sigue actuando en eventos demasiado hippys para mi gusto la verdad.
Músicos: Steve Earle (voz y guitarra), The Duchesses (coros) y The Dukes.

martes, 2 de febrero de 2016

Los Jiggers (Méjico D.F., 1960 - 1963)

Surgidos en el Méjico más rockero de finales de los años 50 y primeros 60, Los Jiggers eran unos jóvenes entusiastas, formados en torno a los hermanos Ampudia, que, al igual que la mayoría de sus paisanos, se dedicaron a versionar rock & roll y rockabilly de sus colegas del otro lado del río Grande. Ficharon por el sello discográfico Musart, que les editó el single de versiones de Elvis "Necesito tu amor esta noche" (1962), que les proporcionó cierta popularidad durante algunos meses. Luego vino "Te amo nena", que versionaba a Paul Anka, con un tema, al fin, propio, el rockabilly "Yo te amolé". Aunque este disco no tuvo mucha repercusión Musart les editó un espléndio álbum de esos de éxitos no interpretados por los artistas originales, llamado "Exitos del rock" (1963), sin acreditar en la portada pero con una gran foto reivindicativa y del que se extrajo un EP para Méjico y otro para España. La falta de éxito de este último proyecto les empujó a separarse. Musart reeditaría algunos de sus discos en los año 90, pero sus integrantes no volverían a la música y se les perdería la pista.
Músicos: Armando Ruiz Oteo y Roberto Ampudia Legazpi (voz), Filo Ramírez Aburto y Juan Meza Guerrero (guitarra), Enrique Ampudia Legazpi y Mario Martínez Carrera (bajo), Emilio Ramírez (batería), Jesús Morales (requinto) y Vicente Bárcenas (guitarra acústica). 

lunes, 1 de febrero de 2016

The Jiants (Marion, 1957 - 1961)

Naturales del norteamericano estado de Indiana eran unos amigos del instituto que tuvieron un gran éxito a nivel local con su rock & roll "Tornado" (1959), editado en Claudra Records, pero aun así no mucho más tarde se disolverían. Pero con el revivalismo rocker de los años 80 cuando esta canción alcanzó más reconocimiento internacional gracias a diversas reediciones. No por ello los chicos se animaron a volver a los escenarios. Gran parte del mérito del éxito de la canción fue la labor de su guitarrista Jerry Hedges, cuyo hijo Aaron con el tiempo formaría dos grupos de rock & roll, los Byrdis y los Crawpuppies, estos últimos aun en activo. El caso es que después de que los Jiants se separasen Hedges siguió componiendo, pasándose a la música religioso cuando se hizo mayor. Murió hacia el año 2008 cuando solo tenía 66 años de edad. Otros dos de los miembros de la banda, Ron Wolfe y Billy Lee Balsbough, actuaron en una reunión nostálgica del instituto el año 2009, tocando viejas canciones de los Jiants así como últimas composiciones de Hedges, como homenaje al amigo caido.
Músicos: Russell "Andy" Anderson (voz), Jerry Hedges (guitarra), Ray Unbarger (bajo), Ron Wolfe (batería) y Billy Lee Balsbough (piano).
 

jueves, 28 de enero de 2016

Tanya Tucker (Seminole, 1959)

Nacida en Tejas, su padre trabajaba como montador de equipo pesado por lo que viajaron por todo el país hasta que finalmente se establecieron en Wilcox (Arizona). Allí empezaron a amar el country que oían por la radio y veían en directo, llegando a formar con su hermana LaCosta el grupo Country Westerners. Pero tras ver a Elvis en el especial de televisión de 1968 empezó a idolatrarle y cambió sus gustos hacia el rock & roll, aunque también trataría de hacer carrera en el cine, obteniendo un papel de extra en "Las aventuras de Jeremiah Johnson". La niña empezó a actuar como telonera de gente como Judy Lynn o Mel Tillis, y grabó una maqueta que llamó la atención del productor Billy Sherrill, que en seguida la fichó para discos Columbia. Tenía solo trece años y una imponente presencia de rockera dura, a veces incluso enfundada en cuero, cuando ya triunfó con su primer single "Delta dawn" (1972), que llegó al puesto número seis de las listas country norteamericanas. Luego llegó al número uno de esas listas con "What´s your mama´s  name" (1973) y con "Would you lay with me in a field of stone" (1974), una letra canalla y sucia sobre todo para estar cantada por una adolescente de 15 años por lo que brevemente la discográfica trató de hacer creer que era mayor. Su repertorio en directo estaba entonces lleno de temas de rockabilly clásico, pero cuando paso de discos Columbia a MCA atemperaron un poco su estilo, volviéndola un poco más dulce de cara al público, con temas como "Lizzie and the rainman" (1975) o "Here´s some love" (1976), más números uno country. Cansada de que la manejaran los de las grandes compañías del country de Nashville, su padre se convirtió en su manager y creó a su alrededor la compañía Tanya Inc., estableciéndose en California. Allí llevó una vida salvaje, bebiendo en abundancia, tomando drogas y teniendo diversas aventuras románticas (Don Johnson, Merle Haggard, Andy Gibb...), pero ahora pudo grabar los discos que quería, haciendo muchas más versiones de rockabilly, con su estilo personal a medio camino entre el country y el rock duro, y vestir como a ella siempre le había gustado, incluso en público. Destacar su álbum "TNT" (1978), lleno de clásicos del rock & roll, y su single "Tear me apart" (1979). Regresó a Nashville y se casó con el cantante country Glen Campbell, volviendo un tanto hacia este estilo, pero siempre en su vertiente más canalla, como demuestran sus temas "Pecos promenade" (1980) o "Can I see you tonight" (1981). Por desgracia los duetos con su esposo, en medio de un matrimonio tormentoso que acabaría pronto, no son tan buenos, aunque de estos días salvamos su espléndido "Feel right" (1982), que llegó al número diez de las listas. Viendo declinar su carrera, ingresó en una clínica de desintoxicación y bastante recuperada volvió a discos Columbia, donde encadenó una gran racha de éxitos entre 1986 y 1989, ahora dentro de los canones más estrictos del country, lo que la convirtió en una mega-estrella del género, haciendo también multitud de telefilmes. En los años 90 fichó por discos Liberty, que le dieron mayor libertad, como su propio nombre indica, regresando a su querido rock & roll cada vez que podía, con temas como "It´s a little too late" (1992), sus duetos con Delbert McClinton, "Tell me about It" (1993), y Little Richard, el álbum "Rhythm country & blues" (1994) y la versión de Elvis "Find out what´s happenin´" (1995). Su maternidad (puso a su hija de nombre Presley, en honor al Rey) la mantuvo apartada de la música un par de años, pero volvió con fuerza con el álbum "Complicated" (1997). Luego fundó, en 2002, Tuckertime records para grabar lo que quisiese y hoy día sigue grabando y actuando.
Músicos: Tanya Tucker (voz), Jerry Swallow, Jon Goin, Pete Wade, Johnny Christopher, Buzz Feiten, Jay Dee Maness, Dean Parks, Lee Ritenour, Fred Tackett, Steve Gibson, Kenny Mims, Don Potter, Mark Casstevens, Brent Rowan, Reggie Young, Brent Mason, Billy Joe Walker, Dan Huff, Chris Leuzinger y Jerry Laseter  (guitarra), Jerry Scheff, Jeff Eyrich, Bill McCubbin, Jack Williams, Joe Osborn, Neil Stubenhaus, Leland Sklar, Bob Wray, Roy Huskey, David Hungate, Michael Rhodes y Willie Weeks (bajo), Paul Leim, Beau Segal, Steve Turner, Buster Phillips, Jerry Carrigan, Rick Shlosser, James Stroud, Eddie Bayers, Harry Stimson, Dan Dugmore, Sonny Garrish, Greg Morrow y Peter Gayle Williams (batería), John Hobbs, Larry Muhoberac, Jay Winding, Dennis Burnside y Hargus "Pig" Robbins (piano), Jerry Peterson y Jim Horn (saxo), Billy Joe Walker Jr. y John Jorgenson (guitarra y mandolina), Lonnie Jordan, Steve Goldstein, Steve Hardon, Bobby Woods, Dave Innis, Matt Rollings, John Barlow Jarvis y Steve Nathan (órgano), Mickey Raphael y Terry McMillan (armónica), Chuck Findley, Jerry Hey, Andrew Love y James Mitchell (vientos), Nick DeCaro, Fats Kaplin y Flaco Jiménez (acordeón), Bill Cuomo, Mitch Humphreys y Mike Lawler (sintetizador), Paul Franklin y Robby Turner (steel guitar y dobro), Mark O´Connor y Rob Hajacos (violín), Sonny Garrish y Bob "Boo" Bernstein (steel guitar), Jerry Douglas (dobro), Charles Rose (trombón), George Tidwell y Mike Haynes (trompeta), Bruce Watkins (banjo), Sam Bacco y G3 Hamptone (percusión), Mike Brignardello (contrabajo y bajo), Pat Buchanan, Larry Byron y J.T. Corenflos (guitarra acústica y guitarra), Billy Livsey (clavicordio y órgano), Mike Murphy y Nashville Strings Machine (cuerdas), Pete Anderson (guitarra, bajo y armónica), Tim Goodwin y Kevin Sepriano (guitarra acústica) y Phil Everly, LaCosta Tucker, Curt Becher, Joe Chemay, Dash Crofts, Venetta Fields, Jerry Goldstein, Brent Nelson, Joey Page, Jody Payne, John Prine, Jim Seals, Norma Willard, Joey Paige, Julia Tillman-Waters, Luther Waters, Oren Waters, Rusty Buchanan, Linda Lawley, Sue Richman, Andrea Robinson, Maxine Willard Waters, Glen Campbell, Mel Tillis, Sheri Kramer, Bergan White, Diane Tidwell, John Bahrel, Debbie Hall, Emmylou Harris, Ron Hicklin, Sandie Hill, Gene Morford, Herb Pedersen, Jerry Whitman, Michael Black, Jessica Boucher, Beth Nielsen, Carol Chase, Greg Gordon, Katerina Kitridge, Diana Vanette, Hurshel Wigington, Dennis Wilson, Curtis Young, Louis Dean Nunley, Wayland Patton, Liana Young, Donna McElroy, Gary Burr, Dale Daniel, Jonell Mosser, Christy Cornelius, Gregory Gordon, Sharon Rice, Judy Rodman, Sonny Russ, Randy Sharp, Allisa Carroll, Dana McVicker, Jim Lauderdale, Rhonda Vincent y Darrin Vincent (coros). Su macarra versión del "Not fade away" de Buddy Holly fue usada en la banda sonora de la película rocker "Christine".

lunes, 25 de enero de 2016

Billy Lathrem (Lexington, h. 1940)

Cantante tardío de la época dorada del rockabilly natural del norteamericano estado de Kentucky. No reconocido en su momento y hoy todavía olvidado y desconocido, Lathrem sin embargo poseía talento y versatilidad, componiendo sus propias canciones. Tras mucho actuar en clubs de la zona tuvo su gran oportunidad cuando el sello especializado local REM le editó el excelente single "King of rock-n-roll" (1961), un sincero y oportuno homenaje a Elvis cuando ya algunos lo tenían por un mero actor de comedietas cinematográficas, lo cual demostraba el buen gusto y la visión musical de Lathrem. Aun así no corrían buenos tiempos para el género y el disco, como todos los de REM, fracasó. Pasó entonces a discos Sun-Ray, un modesto sello que acababa de fundar en Lexington Jimmy Price en principio con la única intención de grabar sus melodías del estilo hawaiano tan de moda. Pero tras grabar un single country a Earl Watkins convirtió al animado Lathrem en su mascarón de proa con dos excelentes singles de rockabilly, "Bird walk" y "Twist, twist blues" (1962), este último también perteneciente al género a pesar de su título. Pero laa ventas fueron insignificantes, Lathrem dejó la casa y de él nunca más se supo.
En cuanto a discos Sun-Ray se dedicó desde entonces al gospel, al bluegrass y al western-swing, con la notable excepción del irreductible cantante rockabilly Tommy Jackson, que sería además el último en editar en Sun-Ray, nada menos que en 1977.
Músicos: Billy Lathrem (voz y guitarra acústica).

domingo, 24 de enero de 2016

REM Records (Lexington, 1960 - 1969)

Este sello fue fundado en el nº 2003 de la carretera Liberty de Lexington, Kentucky (Estados Unidos) por el cantante country Bob Mooney, que ya había grabado "I love´em all" (1952), en discos Cozy y su irreverente "A sucker born every day" (1953) en el sello Kentucky. Su intención era mantener vivo no solo el country, sino también el rockabilly y el rock & roll clásico, ambos ya empezando una franca decadencia a principios de los años 60. Para ello Mooney contaría con jóvenes y fieles promesas locales al principio, incorporando más tarde algunos artistas más veteranos o de otros Estados conforme el efecto llamada se fue propagando. El presupuesto era bajo y no había lugar para filigranas de diseño (aunque más tarde añadirían un mapa de EE.UU. a su logo) ni posibilidad de una distribución propia, de modo que en principio los prensó y distribuyó la omnipresente empresa Rite, aunque después se consiguió un acuerdo con RCA. El primer disco de la casa fue el rockabilly tamizado "I know" (1960) del hoy desconocido pero interesante Tommy Baldwin (que se pasaría rápido a la música sacra). Vinieron después otros igual de perdidos en la actualidad pero que también poseían talento y ganas, como Joe Coleman & the Stalights y su R&R instrumental "Rock all night", el niño rocker Little Jacky Wayne y su muy valorada rareza "White felt hat" o los más prolíficos Billy Lathrem, Jimmy Ballard o Bill Stamper, que veremos en sus propios apartados. De los misteriosos Four Rebels es el rockabilly "Woogie Boogie Sally" (1962), del muy interesante Bobby Fields es "Girl from Tennessee" (1963), de The Exiles el du-duá "Stay with  me" (1965) -no confundir a estos Exiles con sus hómonimos californianos, herederos de The Revels. Los kentuckianos aun grabarían al año siguiente un buen R&R, "The answer to her prayers", en el breve sello Jimbo-, e incluso el mismo Mooney regrabaría estilo western-swing su "A sucker born every day". Discos REM tampoco fue inmune a nuevas influencias pero siempre dentro del mejor gusto del rock & roll del momento, de modo que editó el pre.surf instrumental "My wild irish rose rock" a cargo de los Fabulous Table Toppers, el western-swing "Fourth man" del Reverendo Tully McCoy, el high school "I had a dream" de Joe Richie y también country, gospel y bluegrass, estilo este en el que se centró principalmente en la segunda mitad de los años 60. Pero como hemos dicho ninguno de sus artistas triunfó a nivel nacional y discos REM (nombre que hace referencia a la fase más profunda del sueño) terminó cerrando antes de que empezaran los años 70, tras más de 150 discos editados. Mooney murió el año 2011 a los 90 de edad.

jueves, 21 de enero de 2016

Margie Rayburn (Madera, 1924 - Oceanside, 2000)

Nacida en California, su verdadero nombre era Marjorie Helen Orwig. Con buena voz y presencia era aun muy joven cuando se enroló en la big band de swing de Ray Anthony para entretener a las tropas durante la Segunda Guerra Mundial, llegando a salir de gira con Gene Autry. A finales de los años 40 grabaron algunos singles en sellos modestos, pero pronto Margie se dedicó a cantar en solitario en clubs de San Francisco. En 1954 se unió al original grupo de bluegrass The Sunnysiders, una banda compuesta de antiguos miembros de otros conjuntos populares, como Spike Jones & his City Slickers. Triunfaron con su tema "Hey! Mr. Banjo" (1955), que llegó al número doce de las listas nacionales y Margie se enamoró y luego se casó con uno de sus compañeros, Norman Malkin. Por desgracia la banda se disolvió poco después y un álbum apócrifo atribuido a ellos estaba en realidad grabado por un grupo llamado The Happy Harts. Margie empezó entonces una carrera en solitario, con la ayuda de su esposo, gran compositor, haciendo a partir de ahora un rock & roll. Fichada por discos Liberty, su primer single fue el excelente "Take a gamble on me" (1956), que llevaba en la cara B una composición de los genios Leiber & Stoller ("Every minute of the day"), lo cual da idea de cuales eran las esperanzas puestas en la chica. De todas formas su mayor éxito sería su versión del "I´m available" (1957) de Dave Burgess de Los Champs, que llegó al número nueve de las listas. Ello le valió para salir de gira con grandes estrellas como Buddy Holly, Eddie Cochran o los Everly Brothers. Pero pronto su estrella se apagó y sus siguientes discos, ya claramente high school o du-duás conservadores, no tuvieron apenas repercusión. Aun así podemos destacar el algo cursi "I would" (1958), que fue editado en Gran Bretaña. El matrimonio se estableció en Los Angeles, fichando por discos Dot, donde ella aun editó buenos temas como "Bobby is my hobby" (1962) y él se convirtió en uno de sus principales compositores y productores. Falleció Malkin en 1979 a los 61 años de edad. Margie, sumida en la oscuridad, falleció de un ataque al corazón a los 76.
Músicos: Margie Rayburn (voz), The Nuggets y Jack Collier & his Orchestra.

lunes, 18 de enero de 2016

Gene Wyatt (Lake Village, 1937 - Shreveport, 1979)

Aunque nacido en Arkansas (Estados Unidos) sus padres volvieron con él a Marthaville (Louisiana) natal cuando Gene tan solo tenía un año de edad. Desde su mas tierna infancia dio muestras de su talento innato, convirtiéndose en un magnífico guitarrista y cantante, sobre todo de música country y cajún. Maravilló a todo el mundo tocando en la iglesia y en los bailes locales, por lo que pronto el pueblo se le quedó pequeño y al alcanzar la mayoría de edad decidió probar suerte en la vecina ciudad de Shreveport. Allí empezó a tocar en clubs y se casó en seguida con Joereitia Andrea Stanford, con la que tuvo dos hijos, Kimberly y Christopher. Pasando del country al rockabilly, la fama de Wyatt se fue extendiendo y consiguió ser invitado nada menos que para actuar en el Lousiana Hayride para ser el telonero de David Houston, para el que también tocó. Grabó el buen rockabilly "Lover boy" (1957) en el modesto sello Ebb, aunque pasó totalmente desapercibido. Pasó tiempo hasta que editase un nuevo disco, "Pretiest girl in the dance" (1959) en el sello local Lucky Seven en cuya formación posiblemente tuviese algo que ver. Luego, y habiendo evolucionado notablemente hacia el high school, es destacable su "You bug me baby" (1960) en otro modesto sello de Shreveport, Aetna. Aunque totalmente desconocido en su país, se atrevió a salir de gira por Europa, cuando prácticamente ningún rocker lo hacía, haciéndose popular en Alemania. Seguramente por ello discos Mercury se interesó por él, editándole "I stole the flowers from your garden" (1967), un buen tema quizá demasiado inclasiflicable para triunfar aunque cercano al estilo de los nuevos crooners country y high school, como el nuevo Johnny Burnette. Fue fichado entonces por discos Paula, donde editó nada menos que siete singles en poco tiempo, destacando temas como "Little Liza Jane" (1968), "As long as I live" (1969) o su versión del clásico "Let the good times roll" (1974). Pero el fallecimiento de su mujer le sumió en una gran depresión y decidió pegarse un tiro cuando tenía tan solo 41 años de edad. Sus hijos también han fallecido recientemente.
Músicos: Gene Wyatt (voz) y Tommy Tomlinson y James Burton (guitarra).