viernes, 15 de noviembre de 2019

Dickie & the Debonaires (South Bend, 1959 - 1964)

Richard Orvis, apodado Dick, era un chaval de un instituto de Indiana, gran aficionado al rock & roll, que tras las clases debía ir a trabajar a la funeraria familiar. En sus escasos ratos libres tocaba el piano y formó su primera banda, The Suave Gents, y poco después, The Ultra-Tones. Tras graduarse en el instituto comenzó a estudiar empresariales en la universidad, y fue allí donde formó Dickie & the Debonaires. No era un nombre demasiado original, pues parecía que en Connecticut había otros homónimos y también existían varios Debonaires y Debonairs (ambas denominaciones con entrada propia en este diccionario). El caso es que Dickie y sus amigos, haciendo versiones y tocando temas compuestos por el mismo Orbis, consiguieron algunas actuaciones locales y finalmente consiguieron editar la casi totalmente instrumental "The stomp" (1961) en discos Asta. Orbis se casó (su mujer haría los coros en algunas canciones) y su conjunto editó la balada high school "Please Mr. Disc-Jockey" (1962) en el modesto sello Valli, la cual llevaba en la otra cara la más alegre "Yo yo girl". La falta de éxito les llevó a disolver el grupo, y Orbis formó entonces The Fugitives, que grabaron una serie de versiones, entre las que destaca la de "Lonely weekends" o "This is It" (1965). Hubo unos Fugitives en esa época, que se auto-editaron un disco llamado "No tease" (1966), que no sabemos si están o no relacionados. Fuese como fuese los Fugitives de Orbis dejaron de existir cuando este y su esposa emigraron a California en 1968, donde formaron el conjunto, algo más psicodélico, Mother Bear. Allí llegaron a grabar un álbum de blues-rock junto a Roger Salloon y Robin Sinclair. En 1978 regresó a Indiana, donde se unió a Debbie V para formar el conjunto Champion. Este singular grupo se dedicó mucho tiempo a tocar tanto en clubs como en asilos y hospitales, en teoría como terapia para los allí ingresados. Dickie falleció en 2019, a los 77 años de edad. Gwen había fallecido mucho antes y él se había vuelto a casar un par de veces y tenido tres hijos.
Músicos: Richard "Dickie" Orbis (solista y teclados) y Gwen Orbis (coros).