viernes, 28 de octubre de 2016

Tommy Jackson (Winchester, 1936 - 1983)

Nacido en el norteamericano Estado de Kentucky, se aficionó desde muy joven a la música country, y no tardó en tomar contacto con su paisano Bud Chowning (asomando a la derecha de la foto), un joven que ya sabía tocar la guitarra a los 14 años de edad y que en seguida formó sus primeras bandas de rock & roll, con alguna de las cuales llegó a tocar en un festival de Indiana. Pero para 1964 Bud formó un dueto gospel junto a Red Williams, llamado Bud & Red, siendo fichados por el sello REM, que les editó singles de temas muy religiosos, algunos incluso compuestos por un pastor protestante. Con títulos tales como "Arrodillado ante el altar" o "El hombre de Galilea" tocaron por iglesias de la región mientras que Jackson conseguía un programa de radio propio. Cuando los tres se reunieron de forma definitiva haciendo un número humorístico-musical country en el cual Red cambió su nombre artístico al estrámbotico de Shorty Doodlewhite, fue Jackson el cantante solista. Paralelamente los chicos habían gustado del rockabilly y Jackson consiguió que los de discos Sun-Ray le editaran su tema del género "Flap top box" (1965), con Chowning a la guitarra, que se vendió muy bien para ser un lanzamiento tan modesto. Agredecido por el gran trabajo de Chowning, el dueño de Sun Ray, Jimmy Price, le editó poco después el disco propio de country "Two room trailer". Curiosamente se vendió muy bien en Inglaterra y las prometedoras carreras de todos ellos dieron al traste definitivamente con la unión Chowning-Jackson-Williams. Chowning se trasladó a Nashville, donde ya se decantaría claramente hacia el country, con un grupo de apoyo llamado The Buddy Boys, con temas como "I don´t feel any pain anymore" (1967), y donde fundaría su propio sello discográfico: Til-Ford. "Let´s walk in this world together" (1968) fue un éxito local y se convirtió en telonero de estrellas de la talla de Conway Twitty, Loretta Lynn o Marty Robbins, actuando con cierta regularidad en el mítico programa Grand Ole Opry. Pero para principios de los años 70 ya tocaba como músico fijo en un local de Kentucky y en 1975 probó suerte con una banda más psicodélica llamada Bud Chowning & Company. En 1989 Price intentó recuperarlo para el gran público editándole un álbum, pero murió al año siguiente antes de que pudiera sacar adelante el proyecto. En la actualidad Chowning es profesor de guitarra y toca de vez en cuando con un grupo semi-profesional llamado Boomerang Band, en el que está su hijo. Volviendo a Jackson digamos que aun continuó un tiempo en discos Sun-Ray, grabando el western-bop "What I´m gonna do" (1969) antes de caer en el olvido a pesar de una reedición de su ya tema de culto "Flap top box" para intentar aprovechar el revivalismo rockabilly de finales de los años 70.  Murió en la más absoluta oscuridad cuando aun era muy joven por causas que desconocemos.
No debe ser confundido con el famoso violinista hillbilly Tommy Jackson que grabó buenos discos intrumentales como "Sugar in the gourd" (1954) o "Cotton eyed Joe" (1956) y que colaboró con los más grandes del country. Murió en Nashville en 1979 cuando solo tenía 53 años de edad. 
Músicos: Tommy Jackson (voz), Bud Chowning (guitarra), Marvin Troxell (bajo) y Harold "Red" Williams (batería).