jueves, 14 de abril de 2016

Del Reeves (Sparta, 1932 - Nashville, 2007)

Nacido en Carolina del Norte, su nombre completo era Franklin Delano, en honor al futuro presidente de Estados Unidos que, en los días que él nació, acababa de ser nominado. Del fue un gran aficionado a la música desde su infancia, aprendió a tocar la guitarra y a cantar, generalmente en estilo country, de manera autodidacta cuando sus hermanos se dejaron los instrumentos al ir a servir en la Segund Guerra Mundial. Empezó a actuar en la radio local cuando solo tenía doce años, pero fue después de graduarse en el instituto y una temporado en las Fuerzas Aéreas que empezó a tomárselo más en serio, comenzando a tocar en bailes y clubs de los alrededores, ciméntandose un nombre. En Nashville el cantante country Chester Smith le fichó para su programa de radio, y gustó tanto que se lo llevó con él a su compañía, diacos Capitol. Allí Smith y Reeves grabaron a dúo el western-bop "Love, love, love" (1957), pero en la cara B mostraba la incipiente tendencia hacia el rock & roll de Reeves. Esto queda demostrado en el primer disco en solitario de Reeves, "Cool drool" (1958), un tema del género con influencias du-duá y high-school que buscaba la comercialidad, y, sobre todo, en el rockabilly "Baby, I love you". Pero el éxito no le sonrió en absoluto y se le canceló el contrato. Tras unos años muy duros se recicló en cantante country, consiguiendo el reocnocimiento con su tema "Be quiet mind" (1961), que llegó al número nueve de las listas del género. Seguirían otros éxitos moderados hasta el bombazo que supuso "Girl on the billboard" (1965), un tema con grandes influencias de su pasado rocker que llegó al número uno de las listas country. Siguió en esa linea country-rocker con gran éxito durante los años 60, destacando "Good time Charlie´s" (1968), a la vez que también componía para otras estrellas como Rose Maddox o Carl Smith. Su fama le llevó a la televisión, donde incluso presentó un programa propio, e incluso a hacer cameos en el cine, pero a pesar de algunos duetos con populares cantantes del género, su estrella empezó a declinar desde mediados de los años 70. Así pues dejó los escenarios (salvo algunas excepciones, como sus apariciones en el Opry) para convertirse en productor y apoderado de Billy Ray Cirus. Murió de un enfisema un día de año nuevo cuando contaba 74 años de edad.
Músicos: Del Reeves (voz y guitarra acústica) y los Goodtime Charlies.