viernes, 1 de abril de 2016

Cliff Thomas (Jackson, 1941 - Gulfort, 2008)

Nacido en el estado norteamericano de Mississippi, pertenecia a una familia católica bien asentada en la comunidad gracias a su negocio de ropa. Gracias a ello el hermano mayor, Ed, pudo estudiar una carrera en una buena universidad pero, al igual que los demás miembros de la familia, también desarrolló aptitudes musicales. Cuando el hermano menor, Cliff, se sintió atraido por el rock & roll y el rockabilly, tanto él como su hermana Barbara empezaron a acompañarlo y a apoyarlo. Sería esta una suerte porque es en gran parte la habilidad de Ed al piano lo que da empaque y distinción a los discos de Thomas (que, agradecido, siempre hizo aparecer los nombres de sus hermanos como sub-título en sus discos). El caso es que los hermanos se plantaron en la legendaria factoría del rockabilly Sun Records en busca de una opurtunidad en septiembre de 1957. Sam Phillips accedió a grabarles algunos temas ("Jumpin´ Jack", "Dance little girl"...), pero no teminaron de convencerle y no les editó finalmente, no viendo la luz hasta décadas después. Lo que si gustó a Phillips fue el rockero piano de Ed, al que usó en algunas sesiones de algunas de sus emergentes estrellas como Sonny Burgess. No en Sun, pero si remitió a Cliff a su filial Phillips International, ahora acompañado también de músicos de estudio profesionales, desde donde al fin se editó su rockabilly "I´m on my way home" (1957), que funcionó bastante bien, y recordemos que Cliff tenía solo 16 años. A "Sorry I lied" (1958), le fue más o menos igual, pero ya acusaba cierto estancamiento y conformismo. Luego vinieron el high school "All my love" (1959) y la curiosidad "These silly boys", donde se daba gran parte del protagonismo a Barbara, quizá queriendo empezar una carrera paralela, acreditados para la ocasión como Bobbie & the Boys. No funcionó, y lo hermanos volvieron a casa, donde Cliff y Ed grabaron ahora en el sello local Ace "Do you no wrong" (1961), acreditados muy significativamente como Cliff y Ed Thomas interpretando Fats al piano. Naturalmente no era Fats Domino quién tocaba, pero si dejaba claro el nuevo estilo de Ed. También en esta época Cliff produjo a Los Marvels, con los que tocó en ocasiones, y también los hermanos compusieron el gran éxito "Pop-Eye" de Huey "Piano" Smith. Siguieron componiendo (soul primordialmente, que les daría incluso un premio grammy en 1968) y tocando de forma ocasional, pero Ed se dedicó a su oficio y Cliff se involucró en el negocio familiar, llegando a abrir una fábrica en Jamaica, prácticamente hasta su muerte a los 66 años de edad. 
Músicos: Cliff Thomas (voz y guitarra), Sid Manker, Jack Clement y Billy Riley (guitarra), Jimmy Van Eaton (batería), Ed Thomas (piano), Bill Justis (saxo) y Barbara Thomas (coros).