viernes, 18 de marzo de 2016

Buddy Blake (Jackson, 1910 - Memphis, 2000)

Buddy Cunningham era un vecino en Memphis y amigo de Sam Phillips, propietario de discos Sun, que solía visitarle en el estudio. Era además un cantante aficionado y Phillips le hizo el inmenso favor de editarle el disco estilo crooner "Right or wrong" (1954). En esos días es cuando al fin se permitió a un joven muchacho local llamado Elvis Presley a demostrar su talento, apareciendo solo cuatro días después que el de Cunningham su mítico primer single "That´s all right mama". Cunningham se encontraba también presente en el estudio cuando Elvis grabó su single "Good rockin´ tonight" (1954). Contagiado del entusiasmo y la magia de la sesión, puede oírsele tocar los bongos de fondo de la cara B del disco, "I don´t care if the sun don´t shine". Cuando, años después, su amigo fundara la discográfica filial Phillips International, le daría el honor de inaugurarla musicalmente, de forma harto sorprendente. Así es como, acreditado simplemente como Buddy Blake, salió al mercado el primer disco del nuevo sello, el single "You pass me by" (1957). Era un tema aun muy apegado a las baladas country, pero llevaba en la cara B una pequeña joya desconocida, el medio tempo rocker "Please convince me". Las tablas y técnica de Blake son pocas, pero su fe es mucha y el disco es muy agradable, si bien no se vendió apenas. Blake fundó entoces su propio sello discográfico, Cover,  en 1755 York Avenue (un sitio horrible), con la inestimable ayuda de su hijo B.B. (Blake Baker), el cual tocaba, cantaba, componía e incluso vendia los discos. Pero lo mejor eran sus canciones, como "Trip to band-stand" (1959), a la que siguieron una serie de discos insrtrumentales muy rockeros. Desde 1962 B.B. pasó a dirigir discos Cover, centrándose en rock & roll, rockabilly, jazz y pop de artistas locales. Por cierto, que B.B. fue desde 1964 miembro de la versión en directo del popular grupo surf Ronnie & the Daytonas (Ronnie Wilkin, su líder, odiaba salir de gira y para ello contrataba un grupo paralelo que les sustituyera). Luego este grupo sustituto, con B.B. de vocalista, pasó a llamarse The Hombres, a los que no fue mal con "Let it out" (1967). Paralelamente otro hijo de Buddy Cunningham, Bill, formó los Box Tops, que triunfaron con su tema "The letter". Cuando The Hombres se disolvieron en 1969 B.B. se convirtió en músico de estudio y luego se convirtió en el bajista de Jerry Lee Lewis hasta su muerte., ocurrida en 2012 a la edad de 70. Su padre le había precedido doce años antes.
Músicos: Buddy Blake (voz) y la orquesta de Cliff Parman.