lunes, 8 de febrero de 2016

Les Chats Sauvages (Niza, 1961 - 1964)

Formados en torno a los hermanos Roboly, fue una de las primeras bandas de rockabilly en aparecer en Francia, destacando en seguida por la personalidad de su cantante Hervé Fornieri, de solo quince años. Este tomó el nombre artístico de Dick Rivers, inspirado en el personaje de la película "Loving you" de su admirado Elvis Presley. Tras algunas modestas actuaciones, consiguieron editar un primer single, "Ma p´tite amie est vache" (1961), rockabillys que les sirvieron para ser teloneros de estrellas del rock & roll francés, como Vince Taylor (al que por cierto, Rivers imitaba). Durante un concierto con él en el palacio de deportes de la capital francesa, se produjeron serios incidentes cuando la policía intentó calmar los ánimos de los tempranos rockers galos (estos siguen siendo hasta hoy igual de incontrolables), animados por unos Chats que en directo siempre hacían honor a su nombre (Los Gatos Salvajes). Tras algunos discos más Rivers dejó la banda para iniciar una carrera en solitario en 1962, y el nuevo cantante no tenía ni por asomo el carisma de aquel. Además, atemperaron su espíritu rockero, centrándose en las baladas y el suave high school, como demuestra su "Derniers baisers" (1963), que por otra parte fue un importante éxito en su país. Jean-Claude Roboly viajó a Estados Unidos para preparar el salto, llegando a tener apalabrada una aparición en el célebre show televisivo de Ed Sullivan, pero las restrictivas leyes de trabajo para inmigrantes dieron al traste con ese plan. En vista de ello y de su decaimiento popular, se separaron poco después, reuniéndose tan solo en 1982 para editar un álbum conmemorativo con Rivers incluido. A Rivers le había ido muy bien con la balada "Je ne peux pas t´oublier" (1963), aunque también haría rockeras versiones de grandes como Roy Orbison, Ray Charles, Elvis, etc... durante los años 60. En 1970 firmó con RCA y editó buenos álbumes, como "Dick´n´Roll" (1972), "Hey mami" (1974) o "je continue mon rock´n´slow" (1978), que le convierten en un referente del rock francés más fiel, status que mantiene desde entonces aunque con un gran bajón en las ventas de discos hasta la actualidad, cosa que, por otra parte les sucede a todos los artistas del mundo. Destaquemos de todas formas su espléndido y emocionante "Holly days in Austin" (1991), un sentido homenaje a Buddy Holly, o "Gran tour" (2012), su primer y estupendo directo.
Músicos: Dick Rivers y Mike Shannon (voz), Jean-Claude "Rob" Roboly y Gerard "James Fawler" Roboly (guitarra), Gerad "Jack Regard" Jaquemus (bajo) y Willy "Lewis" Taïeb, Armand Molinetti, Dean Shelton y André Ceccarelli (batería).