domingo, 14 de febrero de 2016

Benny Leaders (Muldoon, 1928)

Nacido en una mísera aldea tejana, su padre (cuya correcta ortografía de su apellido era Lueders) tocaba el violín y sus hermanos tenían su propia banda de western-swing. Empezó a tocar la guitarra a los seis años de edad, y ya desde entonces buscaba la manera de formar su propia banda de western-swing. Durante la Segunda Guerra Mundial sirvió en la guardia costera, y al licenciarse empezó a trabajar como soldador en Houston. Pero cuando se vio incapaz de reclutar a un buen contrabajista, entonces y ahora tan escasos, tomó este instrumento él mismo dejando a uno de sus nuevos compañeros la labor de guitarrista. Bautizados como Los Western Rangers, tocaban clubs locales, hasta que finalmente, en 1949, consiguieron un contrato como banda fija en un tugurio de los alrededores y poco después actuar en las emisoras de radio y televisión locales con cierta regularidad. Pero los ingresos seguían siendo escasos, no en vano había que repartir entre los nueve miembros del grupo. Llamaron la atención del modesto sello Four Star, que les editó un disco (1949), a los que siguieron otros en otras discográficas, aunque ya acreditados como Benny Leaders & the Western Rangers. Apenas tuvieron repercusión, pero por aquellos días se incorporó al grupo el genial saxofonista Link Davis. Este, veterano de bandas de western-swing como los Crystal Spring Ramblers, The Brownies o los Texas Wanderers de Cliff Bruner, también tocó cajún con Leo Soileau y grabó varios singles con su propia banda, The Blue Bonnet Playboys, entre los que cabe destacar su versión western-bop del "Good rocking tonight" (1949). Davis aportó nuevas influencias hillbillys y cajún y con este nuevo mestizaje se rebautizaron The Bayou Billies y fueron contratados por la entonces incipiente discográfica Columbia, que quería lanzar una sucursal dedicada exclusivamente al country: Okeh. Los elegidos para estrenarla fueron los Bayou Billies, aunque sería Davis el protagonista en sus grabaciones, acreditados incluso a veces como Link Davis & Bayou Billies, debiendo conformarse Leaders con tocar la guitarra o el contrabajo. Lo importante es que su tranquilo tema "Blue Mamou" (1952) fue un éxito entre la comunidad cajún. Pero los gustos de Leaders iban ya por otros derroteros, habiendo evolucionado su western-bop sin interferencias hacía un pre-rockabilly de mucha calidad y animación, como lo demuestra el disco que grabó en solitario (con ayuda de los Bayous) para el modesto sello O´Keh (no confundir con la citada filial de Capitol), "Hey Miss Fannie" (1953). Desgraciadamente el que podía haber sido uno de los más claros pioneros del rockabilly fue llamado a filas por un gobierno metido hasta el cuello en la Guerra de Corea, y ahí su progresión se cortó de raiz, pues para cuando volvió en 1955 Columbia les había rescindido el contrato. Leaders se empleó entonces en una cadena de pizzerías, consiguiendo las actuaciones que animaran el ambiente (tocando él a veces junto a su hermano Bobby), aunque a finales de los años 60 dejó el empleo y Houston para buscar diferentes trabajos por todo el Estado, y hoy día está jubilado (su hermano Bobby murió en 2011). Davis, por su parte, empezó una carrera en solitario, destacando "Magnolia garden waltz" (1955), pero debiendo ganarse la vida preferentemente como músico para otros artistas de renombre, destacando su trabajo en el mega-éxito "Chantilly lace" de Big Bopper. Luego apadrinó al músico country Joey Long, lo cual no significaba dejar su propìa carrera, grabando varios estilos desde los años 60, aunque principalmente rock & roll,country y cajun, acompañado por un grupo llamado, precisamente, The Cajuns. Pero en 1967 le dio un infarto que le recluyó en una silla de ruedas, y aunque nunca se resignó la verdad es que nunca se recuperó y murió no mucho después, cuando solo tenía 52 años, dedicándo sus últimos años a ayudar en los posible a nuevos cantantes country sin recursos. Uno de sus hijos, Link Davis Jr., fue miembro del gran grupo de western-swing de los años 70 Asleep at the Wheel.
Músicos: Benny Leaders (voz, guitarra y contrabajo), Doc Lewis (piano), Link Davis y Earl Carruthers (saxo), Bob Dunn y Herb Remington (steel guitar) y Eddie Hurd.