sábado, 2 de enero de 2016

Georgie Fame (Leigh, 1943)

Antes de horrorizaros de que un mod de pro esté en este diccionario he de deciros que Fame tuvo su época rockera (como podeís ver en la imagen de arriba cortesía del museo Getty). Nacido en el condado de Lancashire (Inglaterra), su verdadero nombre es Clive Powell y ya desde los siete años enpezó a recibir clases de piano. A los quince dejó el instituto para trabajar en un molino de algodón a la vez que empezó a tocar en una banda de rock & roll llamada The Dominoes (nada que ver con la homónima norteamericana). En una de sus actuaciones fue visto por el rockero temprano Rory Blackwell que le contrató para su propia banda de acompañamiento. Pero a su paso por Londres fue contratado por el afamado productor y representante Larry Parnes, que pretendía lanzarle como un artista en solitario, aunque para ello le obligó a cambiarse el nombre a Georgie Fame (Jorgito Fama). Este era el sello de Parnes, que recordemos había puesto otros apellidos artísticos demoledores a sus pupilos, como por ejemplo Billy Fury o Marty Wilde. Aun así Fame era un segundón en los shows organizados por Parnes, que incluso le hacía tocar el piano para Fury en su banda The Blue Flames, aunque a cambio tuvo el honor de ser telonero de Eddie Cochran en su ultima gira y de Gene Vincent, en 1960, acreditados como Colin Green´s Beat Boys. Cuando Fury prescindió de ellos por considerarlos demasiado tranquilos, Powell se hizo con ellos, presentándose desde 1961 como Georgie Fame & the Blue Flames. Con ellos grabó como acompañamiento de Perry Ford & the Sapphires en el disco high school "Baby baby" (1962) y de Ronnie Gordon en "Shake some time". Formó también el efímero dueto Clive & Gloria, dedicado a experimentar con el ska principalmente, género en el que es pionero entre los blancos, pero también con el rhythm & blues. De hecho su primer álbum, grabado curiosamente en directo, se tituló "Rhythm & blues" (1963), al que siguió el mucho mejor vendido "Fame at last" (1964), que llevaba incluso el típico baile de moda rockero "Do the dog". Su nuevo manager, Ronan O¨Rahilly, descontento con el trato que le daban los grandes medios, tuvo el atrevimiento de fundar una radio pirata que los promocionara, y el nombre de Fame empezó a cosechar grandes éxitos gracias a la inclusión de influencias caribeñas en el rock & roll, algo en lo que fue pionero entre los músicos blancos y que le convirtió en uno de los favoritos de los mods ingleses efimeramente. Así, su versión del "Yeh yeh" (1965) o su "Get away" fueron números unos de las listas. Pero poco después los Blue Flames le dejaron y continuó su carrera él solito, ahora acercándose con acierto al soul, con su versión del "Sunny" (1966) o la oportunista genialidad "The ballad of Bonnie & Clyde" (1967), su mayor éxito mundial. En los 70 su fama decreció, aunque tuvo algunos buenos resultados, como sus duetos con Alan Price, ex-miembro de Los Animals, pero ahora dedicó más tiempo a componer para películas y anuncios de radio y televisión. También protagonizó un escándaloso matrimonio con la marquesa de Londonderry, que terminaría suicidándose. Luego, desde los años 80, se convirtió en pianista de grandes estrellas del firmamento musical, como Eric Clapton, el ex-Rolling Stone Bill Wyman y, sobre todo, Van Morrison. En el siglo XXI ha vuelto a actuar como cabeza de cartel, en solitario, y con sus hijos en el grupo de acompañamiento.
Músicos: Georgie Fame (voz y piano), Colin Green, Joe Moretti, John McLaughlin, Steve Murphy, Charlie Gould, Dave Coulton, Jimmy Doyle y Tristan Powell (guitarra), Tex Makins, Rod "Boots" Slade, Glen Hughes y Greg Lyon (bajo), Red Reece, Tommy Frost, Jimmie Nicol, Phil Seamen, Bill Eyden, Micky Waller, Willie Qua, Rusell Dunlop y James Powell (batería), Alan "Earl" Watson y Mick Eve (saxo), Neeomi "Speedy" Acquaye y Sunil D´Silva (percusión), Johnny Marshall, Peter Coe, Eddie "Tan-Tan" Thornton y Keith Stirling (trompeta), Col Laughnan (flauta y trompeta) y Herb Cannon, Bob Johnson y James Greening (trombón).