martes, 3 de noviembre de 2015

The Kingbees (Los Angeles, 1979 - 1984)

Nacido en Toronto (Canadá), Jamie James empezó a tocar la guitarra a edad muy temprana, pero cuando se decidió a dedicarse al rock & roll profesionalmente el panorama musical local no estaba de su lado, perdido entre el funky y el rock sinfónico, por lo que decidió emigrar a Inglaterra en busca de mejores oportunidades. En Londres su fresco R&R fue mejor acogido y no tardó en editar su single "Hello little girl" (1972). Sin embargo no tuvo apenas repercusión y marchó ahora a Detroit (Estados Unidos), donde se enroló en una banda de rhythm & blues, pero a finales de la década le llegaron oidas de la nueva corriente neo-rockabilly que inundaba Californias y esperanzado, pues el rockabilly de los 50 era el género que más le gustaba, se instaló en Los Angeles. Allí reclutó a Michael Rummans y Rex Roberts, provenientes del grupo local Hollywood Stars (que habían grabado un álbum homónimo en 1977) para formar el trío rockabilly The Kingbees, fichando pronto por el sello RSO, el cual, curiosamente, lo primero que hizo fue editarles un álbum lleno de versiones de clásicos. No se vendió bien hasta que su tema "My mistake" (1980) -el menos rocker del LP- se convirtió en número uno en las emisoras de Detroit, lo cual hizo que la discográfica lo lanzara en single casi a la vez que el R&R comercial "Shake bop", vendiéndose ahora ambos muy bien. También participaron en la banda sonora de la película rockera "Forjador de ídolos", convirtiéndose en unos de los máximos exponentes del revivalismo rockabilly durante unos meses. Pero tras la edición de un nuevo LP, "The big rock" (1981), RSO quebró y quedaron totalmente huérfanos de apoyo, tocando todavía un tiempo sin obtener ninguna repercusión y ya totalmente olvidados. Se separaron, yendo Roberts a tocar durante décadas con el grupo Divine Horseman, mientras que James empezó a tocar habitualmente con Lee Rocker y Slim Jim Phantom después de que el mítico grupo de estos, Stray Cats, se separaron. El experimento no cuajó y James se unió al actor de tendencias rockeras Harry Dean Stanton, atrayendo bastante público por la pupularidad entonces de Stanton, pero aquello tampoco podía durar y James inició una carrera en solitario. Tras editar buenos álbumes como "Cruel world" (1993) o "Crossroads" (2000) -con la ayuda de su viejo compañero Rummans- fue requerido para algunas giras colectivas de astros del género, siendo telonero de gente como Chris Isaak o el Reverendo Horton Head. Hoy día los tres miembros originales de los Kingbees aun se siguen reuniendo de vez en cuando para dar algunos conciertos.
Músicos: Jamie James (voz y guitarra), Michael Rummans (bajo) y Rex Roberts (batería).