lunes, 9 de noviembre de 2015

Bob Roubian (Pasadena, 1927)

Aunque de madre siciliana él ya nació en un entonces agradable pueblo del norte de Los Angeles (California). Aprendió el oficio de carpintero y entre ello y su afición desmedida a la pesca pasaba los dñia hasta que fue movilizado a comienzos de la Segunda Guerra Mundial, siendo destinado a Filipinas. Desmovilizado, en 1948 los pescadores del puerto de Newport Beach le ofrecieron trabajar en la remodelación de la vieja lonja de madera. Tres años después Roubian decidió abrir allí su propia marisquería, The Crab Cooker, que en seguida cosechó un gran éxito. Empezó a cantar allí, con sorprendente aceptación, hasta el punto que poco después fue contratado como cantante por la orquesta de Cliffie Stone (Burbank, 1917). Stone era hijo de la leyenda del country Herman the Hermit, y se había convertido en un popular director de la big band The Hepcats, habitual de las mejores emisoras de radio, y productor, contándose entre sus méritos haber descubierto a Tenessee Ernie Ford. A Roubian lo contrató después de verle mientras se comía unas almejas en The Grab Cooker. Necesitaba un sustituto para sus últimos cantantes Homer Esk, con el que había grabado su disco más rockero, una versión del "Blue moon of Kentucky" (1954), Billie strange y Speedy West. No solo eso, Stone era ejecutivo de discos Capitol, por lo que pronto editaron allí "The popcorn song" (1955), tema que llegó a un sorprendente puesto 14 de las listas, seguido del single "Here comes the train". La llegada del rockabilly y sus carismáticos cantantes solistas, hizo que los de la discográfica apostasen por Roubian como uno de ellos, por más que en realidad siguiese apoyado por la orquesta de Stone. Sin arriesgar mucho hicieron que fuese el tercero en versionar la canción paradigmática del género, "Blue suede shoes" (1956), pero el primero en hacerlo en tono rockabilly después de la original de Carl Perkins, pues las versiones que hicieron antes que él Pee Wee King y Boyd Bennett eran demasiado orquestadas, del mismo modo que fue una orquestación la siguiente versión del tema, obra de Lawrence Welk. Luego Roubian editó su rockabilly más original "Pauline, Pauline", que fue un fracaso de ventas tal que su contrato con Capitol quedó rescindido. Fundó su propia discográfica, Prep, donde editó "It´s only a paper Moon" (1957), tema que curiosamente reeditó la compañía alemana Electrola., pero las ventas fueron nulas en ambos casos. Trás esto decidió dedicarse íntegramente a su restaurante, que cada vez alcanzaba más fama gracias no solo a sus platos, sino a su decoración vintage y a la personalidad de Roubian. Baste decir sobre esto que una vez que el presidente Nixon se plantó allí para comer con todo su séquito, Roubian lo pusó a la cola, como a todo el mundo. También actuaba, y actua allí de vez en cuando e incluso vendía algunas grabaciones caseras en formato de cassette, como "Fish songs" (1983), todos temas country con el denominador común de hablar sobre pescado. Roubian sigue rigiendo personalmente The Crab Cooker y una flamante nueva filial. Stone, que había formado su propio sello discográfico, Granite, falleció en 1998.
Músicos: Bob Roubian (voz), The Steamers y Cliffie Stone Orchestra -The Hepcats-.