jueves, 8 de octubre de 2015

Gene McKown (Liberty, 1932 - Osceola, 2011)

Nacido en el norteamericano estado de Misuri, McKown creció aficionándose a la música country y hillbilly que oía en la radio. A pesar de estas aficiones y pensando en huir de la monótona vida campesina, se enroló en la Armada en su adolescencia, siendo destinado a bordo de un portaviones durante años. A bordo siguió practicando música, pero también fortaleció sus profundas creencias religiosas hasta el punto de convertirse en uno de los organizadores del movimiento cristiano del inmenso navío. Una  vez licenciado formó un grupo que fue derivando lentamente hacia el rockabilly que surgió a mediados de los años 50, pero su carisma y presencia le llevaron a empezar a ser conocido como un cantante solista. Tras verle actuar en ciertos bailes y clubs, la compositora californiana Agnes Coates fundó el sello Aggie con la primera intención de grabar a McKown, y así lo hizo con "Rock-A-Billy rhythm" (1958) y "Little Mary" (1959). Nada de esto funcionó y tras muchas actuaciones en clubs locales, McKown marchó a otras discográfica modestas, pero no tan fieles, donde grabó, "U.F.O.",  "Ghost memories" (1964) o "Keeper of heartaches" (1965), R&R y country donde tampoco le alcanzó el éxito. Así las cosas se dedicó a tocar en garitos locales country y R&R, siendo conocido por la zona como El hombre de las golosinas porque aparecía en los conciertos con una enorme bolsa de estas que tiraba al publico. En los 70 aun editó un curioso y simpático himno deportivo a ritmo de charleston llamado "The Kansas City Royals are on the go" (1977), que demostraba que aun tenía cieto tirón en su tierra. Tras retirarse de la música, soltero y sin hijos, se dedicó integramente a su iglesia, donde solía cantar casi hasta el mes de su muerte a los 78 años de edad.
Músicos: Gene McKown (voz y guitarra rítmica), Sammy Dee (guitarra) y The Tune Twisters.