miércoles, 7 de octubre de 2015

Duffy Power (Londres, 1941 - 2014)

Nacido en la capital inglesa, su verdadero nombre era Raymond Leslie Howard y ya a los catorce años había tenido que dejar la escuela para ayudar en la panadería familiar. Aficionado al skiffle y al rockabilly en su adolescencia, alternó su nuevo trabajo en una lavandería con la banda Duffy & the Dreamers, la cual tocó en algunos clubs de la ciudad. Descubiertos por el famoso productor Larry Parnes, impresionado por el frenetismo y las chaquetas de leopardo de Howard, aquel se decidió a llevar la carrera de este en solitario, poniéndole desde entonces su nombre artístico de Duffy Power, un arrollador apellido (Poder) muy al estilo de los otros pupilos rockers de Parnes: Billy Fury (Furia), Marty Wilde (Salvaje), Georgie Fame (Fama), Tommy Steele (Acero) o Vince Eager (Ambicioso). Parnes consiguió a Power un contrato en discos Fontana y este empezó a editar una serie de versiones de clásicos como "Dream lover" (1959), "Ain´t she sweet" (1960) o "Whole lotta shakin´ goin´on" (1961), que la verdad no fueron grandes éxitos. Tendente a la depresión, en uno de estos bajones intentó suicidarse inhalando gas y fue rescatado in extremis por un amigo que se lo llevó a un cercano club a recuperarse. Allí descubrió el nuevo mersey beat de moda y rompió su relación con Parnes (que se dedicó a productor teatral y criador de caballos hasta su muerte de meningitis a los 59 años de edad) y la primera linea musical, y se introdujo en el sub-mundo del circuito de clubs. Pronto se convirtió en una de temprano imitador de los recién triunfadores Beatles, con un conjunto de apoyo que llevaba músicos de postín como Graham Bond, John McLaughlin, Ginger Baker y Jack Bruce, haciendo la primera versión conocida del "I saw her standing there" (1963) de los de Liverpool. Separado pronto de sus nuevos amigos (Bruce y Baker formarían el mítico grupo psicodélico Cream, junto a Eric Clapton) retomó su carrera en solitario durante el resto de los años 60 inmerso en el circuito de clubs de blues, muchas veces con varios miembros de los Blues Incorporated (banda en la que estaban Bond, Bruce y Baker) que para sus sesiones con Duffy solían apodarse Nucleus, como banda de acompañamiento, pero los halagos de la crítica rara vez coincidió con grandes cantidades de discos vendidos. No obstante siguió grabando rock & roll y rhythm & blues, como demuestran "Mary open the door" (1965) o su versión del "Hound dog" (1966). La falta de grandes beneficios desembocó en que se dedicase mayoritariamente a trabajar como músico de estudio, muchas veces para hacer bandas sonoras de películas. Sus problemas mentales se agravaron, lo que le llevó al consumo excesivo de drogas y esto se convirtió en un círculo vicioso hasta el borde la locura. Aun así, nunca abondonó del todo los escenarios, impresionando sobre todo, en los años 80 y 90 por su virtuosismo con la armónica. Falleció a los 72 años de edad. Bond, que siguió una carrera en solitario, también tuvo problemas mentales (creía ser el hijo del satanista Aleister Crawley) y de abuso de drogas, y murió en 1974, cuando solo tenía 36 años, arrollado por el tranvía no se sabe si por accidente, suicidio o simplemente porque estaba ido. Bruce, murió de una enfermedad renal en 2014, a los 71 años.
Músicos: Duffy Power (voz y armónica), John McLaughlin y Alexis Korner (guitarra), Jack Bruce (bajo), Ginger Baker y Terry Cox (batería), Graham Bond (saxo y teclados), Danny Thompson (trompeta, mandolina y contrabajo), Dana Gillespie (coros), The Dreamers y The Paramounts.