jueves, 14 de mayo de 2015

Robbie & the Ramblers (Norwalk, 1960 - 1963)

Gerry Coleman formó su primer grupo de rock & roll en su Ohio (Estados Unidos) natal a finales de los años 50: The Vandaliers. Al separarse estos se unió a otros paisanos y formaron el conjunto Robbie & the Ramblers, llamados así por su carismático baterista Robbie Messler. Empezaron a tocar por la región con bastante aceptación, pero en seguida empezaron los cambios en la formación, yéndose su solista Denny Lytle (en el extremo derecha en la foto) a comenzar una carrera en solitario con el nombre artístico de Little Denny (haciendo un juego de palabras con su apellido, no porque fuera pequeño). Denny fue captado por el empresario de Port Clinton,, Howard L. Lafer, que acababa de fundar el sello Perry después del fracaso que supuso su anterior intento discográfico, discos Vacation Land. Allí grabó a Denny un par de singles de rockabilly, entre los que cabe destacar el tema "The flying fish" (1961), siempre con The Torkays como nueva banda de acompañamiento, y entre los que sospecho había alguno de sus amigos Ramblers. A estos, mientras tanto, se les había unido como cantante a petición propia su vecina Linda Burnette (nada que ver con los famosos hermanos Burnette) y habían derivado también hacía un rockabilly más salvaje. Denny les echó un cable y les enchufó en discos Perry, editando el muy bueno "Rattle bones rock" (1961). Nada pasó con ninguno de los discos de Perry, que cerró poco después, pero por los menos los chicos consiguieron (ya sin Linda y con Denny de vuelta) ser contratados como la banda fija de un bar de la localidad de Lorain. El dueño del local tenía contactos con una importante agencia que se llevó a los Ramblers nada menos que al mítico club Peppermint Lounge de Nueva York, donde grandes personalidades del mundo del espectáculo acudían cada noche. Luego el club entró en decadencia y los chicos se quedaron como banda fija de un diner de Nueva Jersey, volviendo a casa tras la temporada de verano y retirándose de la música la mayoría de ellos para buscarse trabajos convencionales.
Músicos: Denny Lytle (voz y guitarra), Bob Carleton (guitarra), Herm Adams (bajo), Bob "Robbie" Messler (batería), Don Beard (guitarra rítmica), Bryce Burken y Gerry Coleman (saxo) y Linda Burnette (voz).