viernes, 22 de mayo de 2015

Connie Little (Toledo, 1949 - 1995)

Constance Mierzwiak, llamada familiarmente Connie, nació en el norteamericano estado de Ohio y ya en su más tierna infancia se volvió una fanática de la música, volviendo locos a sus padres con sus berridos de grajo tono. Pero tal entusiasmo y desenvoltura podía resultar provechoso y la apoyaron de tal forma que con solo nueve años ya estaba cantando profesionalmente un repertorio de country y rock & roll bajo el nombre artístico de Connie Little. Fred Allan Kelley, un empresario local que dirigía varia discográficas independientes, la tomó bajo su protección y le editó el high school "Billy" (1961). Para darle un aire más juvenil a su nombre (a pesar de que ella solo tenía 12 años), Kelley la unió a un grupo local, grabándole ahora el estridente rockabilly "Boogie rock" acreditado a Connie & the Cytations. No se puede decir que fuera un éxito nacional, pero la chiquilla llamaba la atención por donde iba por su rockerío desagarrador y auténtico, consiguiendo cada vez más actuaciones. Con los Cytations la verdad es que duró poco y se le fueron poniendo otros grupos a sus espaldas que fueron alejándose de los postulados del rock clásico para acercarse a otras corrientes. Harta y con su carrera estancándose, decidió recuperar su nombre de Connie Little y dirigir su propio sello de profético nombre, ¡¡¡Rambo IV!!!, con la ayuda del capital de Kelley. Editó allí el buen disco "Bad girl" (1968), chica mala, dejando bien clarito que la niña ya había crecido y era ahora una jovencita de armas tomar, como su aspecto macarra dejaba ver. No obstante su discográfica fue un fracaso y cambió su nombre a Ruby Jones en 1969, actuando por tugurios de todo el Medio Oeste con poca fortuna hasta que en Iowa los del grupo de rock sureño Black Oak Arkansas le pidieron que se uniese a ellos. Eran estos una banda en todos los sentidos que ya habían sido condenados a 26 años por latrocinio (si bien salieron pronto) y que sembraban el caos por donde iban. Connie se unió a ellos con todas las consecuencias, adoptando el nuevo nombre artístico de Ruby Starr, y les acompañó en sus momentos de gloria, llegando a ser invitados por Elvis a su mansión Graceland. El rey le dijo a Starr que, con su voz, debía hacer una versión del "Jim Dandy" de LaVern Baker, lo cual venía al pelo porque el solista del grupo, Jim Mangrum, era apodado Dandy. Por supuesto le hicieron caso y el "Jim Dandy" (1973) cantado por Starr llegó al número 25 de las listas nacionales. En 1974 dejó a los Black Oak (que aun siguen en activo liderados por Mangrum) para formar junto a antiguos miembros del conjunto Target, Ruby Starr & Grey Ghost (El fantasma gris, que hacía referencia al General Confederado Mosby), en los que derivó hacía un rock & roll más duro, y con los que se estableció en Milwaukee, siendo habituales del circuito de clubs de Wisconsin. En los años 80 se unió a Grey Star al enamorarse de su guitarrista, y volvió a cambiar varias veces de nombre artístico, siendo conocida como Lucy Grey, Henrietta Kahn o Ruby Star,... estaba claro que no le gustaba su verdadero apellido. En los años 90, harta de la carretera, se estableció en Las Vegas, donde no le faltó trabajo cantando en los casinos, pero entonces le diagnosticaron un cáncer de pulmón y un tumor cerebral. Terminal, decidió volver a casa a morir en paz, lo cual aconteció cuando solo tenía 45 años de edad.
Músicos: Connie Little (voz), Gary Levin, Buddy Davis, Ronnie Mason y Fred Hodnik (guitarra), Tommy Cathey, David Mayo y Cary Kaylan (bajo), Joel Williams, Mike Neff y Mudslide (batería), Marius Penczner y Steve Marino (teclados), The Cytations, The Blu-Beats, The Downtowners, The Blue Grange Ramblers y Blackfoot.