viernes, 22 de mayo de 2015

The Cobras IV (Beverly, 1963 - 1971)

Naturales de una pequeña localidad rural del sureste de Ohio, los hermanos Miller, Dave y Steve, empezaron a tocar rock and roll en su habitación. En el instituto conocieron a Dave Littler, un chico con sus mismas inquietudes musicales, y juntos decidieron formar el conjunto The Cobras. Cuando incorporaron al multi-instrumentista Rex Pratter, proveniente del grupo de rockabilly Retro & the Rockets, el ahora cuarteto pasó a llamarse definitivamente The Cobras IV. Eran, en principio, una banda instrumental que tocaban versiones, sobre todo de surf, en fiestas de institutos, llegando a captar las simpatías de su propio director, que se convirtió en su representante. Este les consiguió un puesto en un macro-concierto universitario, tras lo cual les llovieron ofertas para tocar por toda la región, curtiéndoles y empezando a meter en su repertorio muchos temas cantados, al fin. Se auto-editaron el single high school "Paper memories" (1965), con temas compuestos por ellos mismos, pero la verdad es que después de eso la influencia de los Beatles y el rock garajero se hace muy patente. La madre de los Miller, Nina, se convirtió en su nueva manager, haciéndolo tan bien que pronto amplió al negocio con otros artistas y alcanzando gran reputación en su trabajo. Los Cobras tocaron en la fiesta del Estado y ganaron un concurso televisivo que les daba derecho a tener un especial propio de media hora de duración. Con la ayuda de patrocinadores locales fueron a Nshville a grabar unos temas, como "Time is the master" (1967), que fueron editados por el sello Spinner. No es que fuera un gran éxito, pero al menos les sirvió para ser reclamados como los teloneros de Los Doors a su paso por la capital del Estado en 1968. Littler dejó la banda poco después, siendo susituido por un hermano de Prater, y ahora grabaron "Be true to me" (1970) en el modesto sello Snap, teloneando ahora a Sam the Sham & the Pharaohs. Cuando Dave fue llamado a hacer la instrucción en la Guardia Nacional, fue susituido en principio temporalmente, pero cuando volvió del Servicio, su sustituto se quedó, convirtiéndose en un quinteto y llamándose pues desde entonces (1971), simplemente The Cobras. Desde entonces se sucedieron un rosario de sustituciones que dejaron a Steve como único miembro original, hasta la disolución de lo quedaba de banda en 1983. Luego se han juntado en algunas ocasiones concretas para regocijo de los que todavía les recuerdan. Nina Miller vendió su negocio de representación musical poco antes de morir en 1992.
Músicos: Dave Miller y Harold Stockwell (guitarra), Steve Miller (bajo), Dave Littler y Rick Prater (batería) y Rex Prater (saxo y teclados).