viernes, 22 de mayo de 2015

Bill Friel & the Fabulous Furies (Chattanooga, 1961 - 1966)

Bill E. Payne nació en Washington D.C. aunque pasó su infancia en Virginia, Omaha y Nebraska, Estado este último donde se sintió muy interesado por la música. Trás tomar lecciones de clarinete tocó en la banda escolar, aunque ya por entonces sus gustos se inclinaban más por el rockabilly. Cuando tenía 14 años se trasladó con su familia a Tennessee, donde acudió a una Escuela Militar, y donde su padre le regaló un ukelele, instrumento tampoco muy rockero pero al menos más que el clarinete. Aprendió a tocarlo junto a algunos amigos que tenían guitarras, y pronto decidieron formar un grupo, The Fabulous Furies, a condición de que Payne cambiase el ukelele por otra guitarra. Así lo hizo, para disgusto de sus padres, y los chicos completaron la formación y mejoraron rápidamente a base de practicar sin descanso. Tras incorporar al atractivo y dotado cantante Bill Friel (a la izquierda en la foto), grabaron el fenomenal instro rockabilly "Fort Lauderdale U.S.A" (1961) en el modesto sello Joker, donde Friel solo soltabas gritos pero que en la cara B soltaba una larga y aburrida retahila anti-belicista acompañado casi solo del tambor. Poco después Friel si puede lucirse, en el magnífico single surfero y high school "Summertime" (1962), del sello Integrity, con la obra maestra "Teenager" en la otra cara, y aunque en ambos casos las ventas fueron injustamente flojas, su popularidad a nivel local fue muy alta. De hecho se convirtieron en teloneros a su paso por la ciudad de Los Beach Boys. Por desgracía cuando terminaron el instituto cada uno se decidió por una universidad distinta, separando sus camino y, de paso, el grupo. Payne se puso a trabajar en una tienda de música y dando clases de guitarra, actuando también en bares, hasta que se trasladó a Knoxville para estudiar Ingeniería Técnica. Allí conoció a Los Loved Ones, con los que tocó y siguió en contacto con la música hasta que se casó y tuvo hijos y lo dejó todo en busca de un trabajo convencional con el que alimentarlos. Aun así siguió componiendo canciones como afición, sueño musical hibernado durante 30 años hasta que unos problemas de salud en 1998 le convencieron de que la vida era muy corta y decidió empezar a actuar de nuevo, y en eso sigue, haciendo blues, country y rock and roll. Friel había optado por la universidad de Miami, estableciéndose en Florida al licenciarse y cantando en los clubs nocturnos de la zona. Junto a su hermano abrió algunos locales con los que le fue bien y en los que solía actuar con gran éxito. Falleció en la localidad de Sanford, el año 2007, a los 65 de edad.
Músicos: Bill Friel y Steve Chappell (voz), Ken Gross y Bill E. Payne (guitarra), Gary Moss (bajo), Jerry Mitchell (batería), Robert Dennis (saxo) y Steve McKenzie (teclados).