lunes, 25 de mayo de 2015

Chuck Edwards (Pittsburgh, 1927 - 2001)

Nacido en el norteamericano estado de Pensilvania, Charles Edwards Edwins, empezó a tocar la guitarra desde niño y para cuando tenía veinte años ya era músico profesional. Se unió a la orquesta de rhythm & blues de Sonny Thompson, con el cual tocó en el disco "Harlem rug cutter" (1950), editado por discos King, pero poco después prefirió iniciar una carrera en solitario, editando "Bong gone" (1954) en Duke Records. Girando un tanto su estilo hacia el rock & roll, adoptó como nombre artístico su diminutivo de Chuck Edwards, editando ahora temas como el du-duá "Just for a day"(1956) o "Let´s rock" (1957), que sin embargo no tuvieron éxito. En el sello Alanna grabó "If I were a King" (1959), entre cuyos coristas estaba la futura estrella Ben E. King, pero de nuevo el disco pasó desapercibido y Edwards se tuvo que poner a trabajar en una acerería para completar los ingresos de sus actuaciones en clubs locales y en sesiones de grabación de pequeñas discográficas independientes. Ahorró lo suficiente para formar su propio sello, Rene, llamado así en honor a su mujer Irene, dedicado principalmente a auto-editarse sus propios temas pero también dando oportunidad a otros jóvenes rockeros locales, como Phil Lipari y su "Please come back" (1962), con el propio Edwards tocando la guitarra. Fue este un fracaso de ventas y Lipari desapareció de escena para siempre, debiendo ser el mismo Edwards con su "Shake, baby shake" (1964), muy popular en los bailes locales, con "Do right baby" (1965) y sobre todo con el exitoso instro "Bullfight" (1966) el que sacase económicamente adelante el proyecto. Incluso se permitió grabar "Sweet, sweet love" (1967), en discos Kapp, y abrir una filial de Rene, Punch Records (Discos Puñetazo), cuyo símbolo era un guante de boxeo golpeando. Tras dar una oportunidad, frustrada, a María Sacco y su "Rock´n´roll postman" (1968), Edwards se pasó al northern-soul, triunfando nuevamente con "Downtown soulville", que incluso se vendió bien en Inglaterra. Descuidó, cansado, sus discográficas, y se centró en tocar en directo y en abrir una tienda de discos hasta que decidió cambiar de aires, llevándose a su mujer y a sus hijos a California. Allí vivían en un motel y allí formaron el grupo familiar de soul The Edwards Generation, que grabó el single "The school is in" (1972) y un álbum en 1976, consiguiendo cierta popularidad e incluso aparecer en televisión. Luego Edwards siguió tocando por clubs, volviendo al blues de sus raices, mientras sus hijos creaban el grupo Movin´. Edwards aun editó un single, "Oh la, la, la" (1983) y un LP, "Back again" (1994), antes de jubilarse y volver a su ciudad, donde falleció poco después a los 74 años de edad.
Músicos: Chuck Edwards (voz y guitarra) y The Five Crowns (coros).