martes, 26 de mayo de 2015

Jerry Ross (Filadelfia, 1933)

Nacido en Pensilvania (Estados Unidos), desde muy joven se interesó por la música, aprendiendo a tocar la trompeta. Tras cumplir el servicio militar como radiotelegrafista estudio en la prestigiosa universidad privada Temple y empezó a trabajar en la televisión local, primero como técnico y luego como presentador, pues tenía voz y presencia. Así, cuando Dick Clark empezó su luego célebre programa televisivo de rock & roll "American bandstand" en 1956, contrató a Ross como el hombre que ponía voz a los anuncios comerciales. El contacto con las grandes estrellas del rock despertó el sueño tanto tiempo dormido de triunfar en la música de Ross, y empezó a componer y a tocar nuevamente, esta vez rockabilly, consiguiendo incluso grabar un single, "Everybody´s tryin´" (1959) en el modesto sello Murco. Pasó desapercibido, pero era la excusa perfecta para que su amigo Clark le invitase a cantar de vez en cuando en su paralelo programa de radio. Pero para los años 60 estaba claro que no iba a triunfar, y abrió un negocio de promoción y producción discográfica a la vez que siguía componiendo. Sus primeros grandes logros en el negocio fueron "Sunny" (1966) de Bobby Hebb (número dos de las listas) "I´m gonna make you love me", que grabó su grupo de pruebas Jay & the Techniques, pero que The Temptations o Las Supremes llevarían a lo más alto de las listas de éxitos. Los Techniques sí triunfarían con "Apples, peaches, pumpkin pie" (1967), un tema soul también producido por Ross que llegaría al número seis de las listas, pero poco después de ello se disolvieron. Ross fundó entonces los sellos discográficos Heritage (1968) y Colossus (1969), que lanzaron a un breve estrellato a grupos como George Baker Selection  ("Little green bag") o The Shocking Blue (números uno con su tema "Venus"). Luego entró a trabajar en discos Motown, donde se le editó un álbum de pedante rock sinfónico llamado "The Jerry Ross symposium" (1972). A día de hoy todavía sigue trabajando como compositor, arreglista y productor.
No debe ser confundido con el otro famoso compositor llamado Jerry Ross, el cual en su corta vida (murió en 1955 a los 29 años por complicaciones de una bronquitis) tuvo tiempo de escribir obras maestras como "Rags to riches", para Tony Bennett, o "Hey there" para Rosemary Clooney.
Músicos: Jerry Ross (voz, piano y trompeta) y la orquesta de Claus Ogerman.