lunes, 25 de mayo de 2015

Bob Collins & the Fabulous Five (Stoneville, 1961 - 2007)

Donny Trexler, natural de Carolina del Norte (Estados Unidos), fue  un niño prodigio que a los ocho años ya tocaba con el grupo de bluegrass Joe Stone & the Dixie Mountain Boys y que cantaba como los ángeles en el coro del colegio. A los 14 años fundó la banda de versiones de rockabilly Donny & the Blue Jets (Los Jets Azules era el nombre del equipo de fútbol americano del colegio), pero un año después, se unió a su amigo y paisano Chuck Tilley, para formar el grupo The Six Teens, llamado así no solo porque eran seis adolescentes, sino porque todos tenían 16 años (six-teen). No pasó mucho tiempo antes de que la rebautizaran como Chuck Tilley & the Fabulous Five debido al evidente liderazgo y carisma de su cantante, lo que generó tensiones que degeneraron en la salida de Tilley del grupo. Por otra parte Allan & the Flames era un conjunto instrumental liderado por Allan Clontz que grabaron el navideño "Winter wonderland" (1959) con bastante éxito local, por lo que intentaron repetir la jugada un par de temporadas después con una pobre versión de "Blue Christmas" (1961), acreditados Alan & the Flames. Se hacía evidente que necesitaban un cantante de urgencia, y se fichó al ahora libre Tilley, grabando ahora el high school "Love bug" (1962) en el sello Starmount, de corta vida, antes de disolverse sin dejar rastro. Mientras tanto los Fabulous Five pusieron de cantante a su batería Bob Collins, con el que se convirtieron en la mejor banda de frat rock de la región, haciendo multitud de conciertos en las más descocadas fiestas juveniles. Fueron teloneros de gente como Anthony & the Imperials o The Impressions, y grabaron el tema de beach music "Jukebox (If I have a dime)" (1966) e "Inventory of heartaches" (1968), ambas de gran éxito local. En esos momentos Trexler les dejó para formar su grupo Music Era, que grabaron el buen single de versiones "What the world needs now" y aparecieron en la televisión nacional antes de deshacerse, por culpa del servicio militar, tras solo unos meses de vida. Se unió Trexler entonces a The Okaysions, que fueron teloneros de leyendas como Los Allman Brothers o Los Doobie Brothers, En 1972 formó otra banda llamada Swing, en la que estaba su esposa, regrabando "Inventory of heartaches" (2005) con sorprendente repercusión, Los Fabulous Five, por su parte, con numerosos cambios en la formación (alguno proveniente de The Shapparells), sobrevivieron de forma poco menos que milagrosa hasta el siglo XXI, con Collins y el pianista John Cook aun como miembros originales. Una vez disueltos algunos de ellos (incluido Cook) se unieron a The Impacts, pero ahora Cook, enfermo y sin ahorros está pasando unos últimos años muy malos. Collins se ha retirado de los escenarios recientemente, no así Trexler, que sigue tocando por Myrtle Beach como una especie de mito viviente de la casi extinta beach music.
Músicos: Bob Collins (voz), Donny Trexler (guitarra), Allan Brewer (bajo), Lenny Collins y Billy Ray Smith (batería), Tommy Tucker (saxo), John Cook (teclados) y Randy Case.