lunes, 11 de mayo de 2015

Bobby Lawson (Glamorgan, 1938)

Nacidos en una pequeña aldea minera de Virginia, los hermanos Robert (al que llamaban Bobby) y Roosevelt James (al que llamaban Junior) ya cantaban gospel desde pequeños, pero cuando al agotarse el carbón en la localidad la empresa explotadora trasladó a su padre, minero, a otra en Virginia Occidental, este hizo una adquisición trascendental allí para el futuro de sus chicos: Compró una guitarra. Curiosamente fue la madre la que aprendió a tocarla de forma auto-didacta, y con su ayuda y la de unos cursos por correspondencia Bobby la siguió pronto. Los hermanos formaron una banda de country y rock & roll que tocaba en los colegios y bailes locales, pero cuando Bobby se alistó en el ejército parecía que era el fin de su sueño musical. No fue tal, al licenciarse se unieron a Cuz Blevins y su hijo Al para formar un grupo de rockabilly que tocaba por clubs de la zona a cambio de propinas, siendo Junior el cantante solista. Empezaron a ampliar su radio de acción y finalmente los Lawson y los Blevins (vease) separaron sus caminos cuando Bobby decidió empezar su carrera como solista y se llevó con él a su hermano, ahora como batería. En 1957 consiguió ser contratado como cantante fijo de un bar de Portsmouth (Ohio) y las cosas parecía que empezaban a marchar de verdad cuando editó el single rockabilly "If you want my love" (1958) en el sello local MRC. Propiedad de Glenn McKinney, este metió a su hermano en la banda de acompañamiento (a la que rebautizó con el extraño nombre de The De An Tones) a la vez que propiciaba la salida de Junior, que se dedicó al negocio de los clubs. Puso entusiasmo en promocionarles, apareciendo en radio y televisión locales, pero a la postre el éxito no les sonrió y se separaron, yendo algunos de los De An Tones a tocar para Loretta Lynn. Bobby, por su parte, se casó en 1958 y buscó un trabajo estable en una conocida empresa allí de cereales para el desayuno y luego en la rama de la automoción, si bien no dejó de tocar en diversos grupos locales hasta 1966. Amado líder del sindicato de trabajadores, se jubiló en los años 80 para disfrutar de su otra gran pasión, la pintura, pero cuando en los años 90 fue recuperado para el salón de la fama del rockabilly y algunos conciertos, editando incluso un buen CD en el año 2006.    
Músicos: Bobby Lawson (voz y guitarra), Art Craft y Dave Thornhill (guitarra), John Thornhill (contrabajo y bajo), Junior Lawson y Ken Riley (batería) y Randy McKinney (saxo).