jueves, 16 de abril de 2015

Shirley Jester (Cincinnati, 1933 - 2003)

Nacida en el sur del norteamericano estado de Ohio, su padre tocaba en la banda de jazz del pub Arnold´s, el más antiguo del Estado (y que aun ofrece buenas actuaciones en directo) y ella aprendió de él a tocar el piano cuando solo tenía cinco años de edad. Demostrando un talento inusitado para tocar de oido cualquier cosa de forma instantanea su repertorio pronto se tornó ilimitado y la niña alcanzó notoriedad de forma precoz. Para cuando estaba en el instituto ya formaba parte del grupo oficial de una importante emisora local de radio, para la que se puso a trabajar a tiempo completo en cuanto se graduó. Luego pasó a la televisión local, donde no solo tocaba y cantaba, sino que leía cuentos para los niños o ponía voces a las marionetas. Bastante conocida en Cincinnati, la influencia del rock & roll también hizo mella en ella, y de este género (aunque con grandes influencias del jazz del que había mamado) puede considerarse su único single, "Safety first" (1957), editado por el modesto y breve sello Huber. No tuvo mucho éxito y cuando su programa se canceló empezó a tocar en clubs nocturnos, convirtiendo con su talento y gracia (hacia chistes y bromas aparte de tocar y cantar) algunos tugurios en sitios de clase y personalidad. En 1962 se casó con el presentador de noticias George Palmer, al que había conocido en su época catódica, pero no por ello dejó de actuar, eso sí volviendo principalmente al jazz. Convertida en una prestigiosa virtuosa del género, actuó por todo el país, después de los años 70 dejando sobre todo que fuesen otros los que cantasen en los grupos que solía liderar, como el Shirley Jester Trío o en la Greater Cincinnati-Northern Kentucky All Girls Orchestra, sobre todo desde que sufruió un ictus que la dejó sin apenas voz. Palmer murió joven en 1982 y ella algunos años después, a los 70 años de edad, víctima de un cáncer de mama. 
Músicos: Shirley Jester (voz y piano), Dewey Huff y Norm Ridge (batería) y The Tip Tops.