viernes, 17 de abril de 2015

Keetie & the Kats (Whiteland, 1958 - 1963)

La pequeña aldea agrícola de Whiteland, en Indiana (Estados Unidos) tenía una sorprendentemente numerosa y activa joven comunidad rocker a mediados de los años 50. La bonanza económica había hecho que en la localidad pululasen los hot-rods y las camionetas Ford y surgiesen varios grupos de música. La principal de todas ellas la formó Keith Philips, el Keetie de Keetie & the Kats (pues su hot rod se llamaba Kat Sass), especializándose en principio en rock & roll instrumental hasta que el incorporaron al cantante Jimmy Clendening. Philips vivía en un remolque en la parte trasera de un granero y convenció al dueño, Don Hohlt, para que organizase allí mismo unos conciertos los domingos, que con el tiempo y al incorporar otros grupos se convirtió en el festival regional conocido como Whiteland Barn. Tras muchas actuaciones se fijo en ellos Jerry Lee Williams, un músico que, entre otros, había montado el sello discográfico K-W en Indianápolis hacía poco tiempo, y que les editó el  rockabilly "That´s the way" (1959). Pero entonces, y no viendo futuro, Clendening dejó al grupo para enrolarse en las Fuerzas Aéreas, y estos volvieron a convertirse en una banda instro, incorporando más instrumentos y grabando el tema del género "Move" (1960) en discos K, que no era sino como Williams había rebautizado a su marca, seguramente para huir de algunos problemillas económicos y burocráticos. Tras el cierre también de K, los chicos marcharon a la discográfica Huron, algó más asentada, donde editaron el instro "Way out" (1961), y luego "Chee wah wah" (1962) en discos Monument. Eran buenos pero tampoco se convirtieron en éxitos fuera de su zona. Nuevas influencias y cambios en la formación se dieron (entrando Gary LeMasters, por ejemplo, de un grupo llamado Sons of Liberty), llegando a un punto que se hizo imperioso cambiar de nombre al grupo por resultar irreconocible, pasando a llamarse Keetie & the Casuals, y tras un par de años de nuevos cambios, Keith Philips VI. Philips siguió tocando bastante tiempo, llegando a actuar en Canadá, y apoyó a otros grupos locales. Aun sigue vivo y gozando de buena salud. Hohlt sigue organizando reuniones de viejas glorias en el todavía animado y rockero Whiteland Barn. LeMasters se incorporó a un grupo de country llamado Sons of the Pioneers, con los que tocó durante muchos años, casi hasta su fallecimiento a comienzos de 2013. En cuanto a Clendening trabajó como mécanico y vendedor de camiones y formó una familia, falleciendo el año 2010 cuando estaba a punto de cumplir 73 años de edad.
Músicos: Jimmy Clendening (voz), Bill Rooker y Gary LeMasters (guitarra), Keith Phillips (batería), Larry Lee (guitarra y mandolina eléctrica), Dave Ellman (trompeta) y Norm Shafley (¿piano?).