domingo, 19 de abril de 2015

Dennis Puckett (Columbia City, h. 1937)

Natural de Indiana, desde pequeño él y sus hermanos se dedicaban más a cantar que a estudiar, llegando su hermana a ser finalista del famoso concurso de jóvenes promesas televisivo de Ted Mack. Dennis se convirtió en un rebelde rocker en sus días de instituto, metiendose en constantes problemas que le hubieran llevado a una vida difícil si su tía no le hubiese comprado una guitarra. Ahora dedicó muchas horas a aprender a tocar y a componer canciones de rockabilly, el género que le enamoró desde que tuvo la suerte de ver a Elvis en directo. Tuvo la suerte de conocer y de juntarse con excelentes músicos como Junior Smith (un tipo que tocaba mientras mascaba y escupía tabaco) o Bob Van Houlton, que llevaba el pelo tintado de verde, pudiendo imaginarse el impacto que sus actuaciones proto-punk ocasionaban al juntarse su imagen y actitud con unas interpretaciones desenfrenadas. No es de extrañar que su pusieran como nombre The Rockets (Los Cohetes), ganando en seguida tal reputación local que fueron requeridos como teloneros de todos los astros del rock & roll que pasaban por su ciudad: Johnny Cash (al que en medio de la actuación se lo tuvo que llevar la ambulancia, víctima de sus excesos, y los Rockets tuvieron que completar su actuación), los Everly Brothers, Buddy Holly, Jerry Lee Lewis, etc. Acreditado ya como Dennis Puckett en solitario (aunque tenía a los Rockets detrás) grabó "By by blues" (1958) en el sello Emerald, un bonito y original rockabilly que va de menos a más y que fue bien promocionado, haciendose llamar a Puckett El Elvis de Indiana, adquiriendo cierta fama a nivel regional pero la dura vida en la carretera  y el hecho de que apenas les pagasen hizo que los Rockets se disolviesen. Puckett apareció en la televisión local y consiguió buenas ofertas de contratos discográficos en Nashville y Los Angeles, pero entonces saltó el escándalo payola (vease) y todo se vino abajo cuando ya acariciaba el éxito masivo. Se cancelaron sus contratos y entró en una depresión que le hizo ni siquiera tocar la guitarra durante meses. Su colega y amigo Web Foley se lo llevó con él de gira por las bases militares para ganar algo de dinero y ponerle otra vez en danza, a la vez que le enseñaba a boxear y le presentaba en escena como El crooner boxeador. Y es que a estas alturas Puckett ya estaba cambiando su estilo hacia el high school, grabando el típico de este estilo "Teenage girl" (1961). Para este disco adoptó el apelativo The Rocket para recordar su afiliación con su ex-conjunto, recurriendo ahora como banda a la de su amigo Foley. Como tampoco se vendió bien hizo una asociación con su amigo Duke Shannon por la cual recorrían Estados Unidos y Canadá haciendo imitaciones de cantantes famosos y a ello se dedicaron hasta los años 80. Shannon (cuyo nombre real es Mike Kane) aun sigue cantando en una pequeña banda, pero Puckett se dedicó a hacer sintonías radiofónicas en los años 90, y luego él y su mujer Debbie forman un dúo que todavía canta en salas y radios locales.
Músicos: Dennis Puckett (voz y guitarra), Junior Smith (guitarra), Len "Oca" Palmer (contrabajo), Bob Van Houlton (batería), Connie Smith (piano, steel guitar, banjo y guitarra acústica) y Web Foley´s Quartet.