domingo, 19 de abril de 2015

Cliff Ayers (Decatur, 1923)

Cliff Ayers fue un excelente cantante de clubs del norteamericano Estado de Indiana, pero el ser movilizado durante la Segunda Guerra Mundial y destinado a Europa cortó su ascenso al estrellato. A su vuelta de todos modos, en 1946, consiguió ser bastante reconocido como crooner, siendo fichado como solista por la orquesta de Samy Kay y llegando a salir de gira por el viejo continente con éxito. De vuelta en Estados Unidos se convirtió en productor discográfico y poco después fundó su propio sello en Fort Wayne, Emerald, en principio con la intención de editar sus propias canciones, como "Ginny" (1953) o "Blue prelude" (1954). Sin embargo pronto empezó a fichar a otros crooners como Joe Salvatore, artistas country como Joe Taylor, Rusty Cole o el dueto Lulu-Belle & Scotty, y finalmente intérpretes de rock & roll como Gayle Griffith, Webb Foley, Dennis Puckett o el cuarteto de Dale Foster ("Bach´s rock"). El mismo Ayers iría derivando su estilo hacía el rock & roll, primero de forma tímida con "Hey! Hey! Farmer gray" (1955), acompañado por el grupo de du-duá de la casa, Los Five Crowns (que ya habían hecho los coros a Jan Andre en su "Speak with your eyes"), y luego de forma imponente en su exitoso "Rock baby rock" (1956), donde sus coristas ya pasaron a llamarse, simplemente, The Crowns. Ayers no volvió a repetir éxito con ninguno de sus pupilos y discos Emerald sufrió una tremenda crisis económica. Tras grabar su propia versión del clásico doo-woop "I wonder why" (1959) Ayers decidió rebautizar la discográfica como M Rald, sin duda para revitalizarla y despistar acreedores, llevándose con él a algunos de sus mejores rockeros, como Puckett y Foley, aunque también dio oportunidades a nuevas promesas, como Gabby Garner ("The shuffle"). Por desgracia las cosas tampoco fueron bien ahora y, usando su misma táctica del despiste, rebautizó su sello simplemente como M, en 1962. Foley y los Jordanaires (recordemos, los primeros coros de Elvis) serían ahora su buque insignia, pero también grabó a nuevos rockeros como Jolly Jorge ("Red ridin´ hood"), The Claytons ("Need mine too"), o los B.G. Ramblers. De nuevo la escasez de ventas, problemas matrimoniles y el comienzo de una carrera política le obligó a cerrar este proyecto en 1968. En 1973 se trasladó a vivir a Florida, donde fundó discos American Sound y una revista musical. Luego se instaló en Nashville, donde fundó una poco escrupulosa compañía musical y sindical que le ha hecho de oro. Asimismo tuvo un programa de televisión, ha producido a algunas grandes estrellas de la música y actualmente aun presenta un excelente programa radiofónico. 
Músicos: Cliff Ayers (voz), The Five Crowns y The Continentals (coros) y las orquestas de Bernie Wayne y Dick Quigley.

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