viernes, 13 de marzo de 2015

Pratt Brothers (Cornettsville, h, 1935, y Cornettsville, 1937 - Nashville, 2012)

Hijos de un pastor baptista, Eugene y su hermano Vernis Pratt,  nacieron y se criaron en humildes granjas del Kentucky más rural, debiendo trabajar la tierra desde su infancia. Demostraron también desde niños gran talento musical, sobre todo Vernis, que componía sus propias canciones pero, tímido, las cantaba solo ante los animales de la granja. Finalmente empezó a actuar junto a un amigo suyo en la zona de Hazard, pero en 1951 se alistó en la Armada, viajando durante años hasta licenciarse en 1954. A su vuelta a casa empezó a actuar con regularidad y se hizo bastante conocido en Kentucky, haciendo bluegrass y música country en general, si bien se tomó un descanso en su carrera para completar su educación. Para cuando terminó en la Universidad el rock & roll le había influido notablemente y formó junto a su hermano y dos amigos (uno de ellos Teddy Hurley, antiguo steel guitar de The Kentucky Hilltoppers, y el otro Lonnie Coots) el conjunto The Rocking Five (aunque eran solo cuatro se pusieron el nombre de Los Cinco Rockeando porque a Eugene le gustaba como sonaba). Con la intención de grabar se acercaron a la modesta y principiante discográfica Burdette, que aunque se anunciaba como "la tierra del bluegrass", su única edición hasta el momento había sido un disco de rockabilly, "Boy, she has gone" (1960), a cargo de un desconocido Hubert Barnard. Allí los Hermanos Pratt sacaron el medio-tempo "Go find your love" ese mismo año acreditados como un dueto. La confusión crecería con la cara B, el rockabilly campestre "The wind told me so", donde aparecía escrito como de Pratt Bros. & Rocking Five, lo que daba la impresión de que en total eran siete miembros. Para colmo descubriamos ahora que el sello, en una más trabajada galleta, se llamaba en realidad Land (Tierra) y su nuevo slogan era "El blue grass de Richmond". Evidentemente no tenían muy clara la cosa y discos Burdette/Land no editó más discos. Los Pratt separaron caminos, yéndose Vernis a Nashville para desarrollar una carrera como solista country. "I´ve lost you like it or not" o "I had to wear my sister´s shoes" son algunos de los temas que grabó, que no es que fueran éxitos, pero le permitieron actuar como telonero de estrellas como Jerry Lee Lewis o Charlie Rich. Siguió componiendo y cantando y, como músico, aparecío en la película "Un caradura simpático" (1975), efectivamente, de Burt Reynolds. Vernis estaba bien y tocando para amigos y familia a principios del siglo XXI, pero el desarrollo de una rápida enfermedad se lo llevó al otro mundo a los 75 años de edad. Coots aun sigue tocando bluegrass por Kentucky.
Músicos: Vernis Pratt (voz), Teddy Hurley (guitarra), Eugene Pratt (bajo) y Lonnie Coots (guitarra rítmica).