martes, 10 de marzo de 2015

Joey Rand (Pemberton, h. 1930)

Su verdadero nombre es Joseph Graziano y nació en el estado de Nueva Jersey (Estados Unidos). Aprendió a tocar la guitarra y desde muy joven estuvo tocando en diversos conjuntos musicales de todos los estilos, clamando él y alguna fuente que llegó a tocar con Los Comets de Bill Haley haciendo una sustitución. Viajaba por buena parte del país, ya fuera tocando con otros grupos o buscándose la vida en solitario, habiendo adoptado para ello el nombre artístico Joey Rand. A su pasó por el Kentucky profundo grabó el rock & roll "The long blond curls" (1959) en el efímero sello Blue Grass, un disco que no tuvo ninguna repercusión dado lo escaso de su tirada. Luego siguió su éxodo, tocando por toda partes y por ninguna durante los años 60. Finalmente reaparece en forma de la balada folk "Summer laughter" (1970), editada por el sello casero Joey-Lou. Tras una nueva desaparición del mapa (en una época en la que parece ser se dedicó a los negocios, con cierto éxito), grabó el anacrónico y muy de agradecer high school "You don´t need me" (1976) en el sello Arbee. No fue un éxito, pero se oyó, de tal forma que cuando Bill Haley murió, en 1981, y se propuso a sus Comets reunirse de nuevo para una gira homenaje al que fue su líder, se contrató a Rand para tomar el puesto de Haley (lo que parece confirmar que tocó con ellos, aunque fuese brevemente). El éxito fue tal que las actuaciones de Los Comets se prolongaron hasta 1983, año en que los miembros del grupo acabaron peleados y formando cada uno su propia versión del conjunto, creándose unos Comets de John Lane, otros de Al Rappa,... y otros de Joey Rand. Curiosamente este, que era el último en llegar, fue el que consiguió mayores y mejor pagados conciertos (quizá porque ya se dedicaba hacía tiempo a los negocios musicales), por lo que los otros Comets (ya unidos Rappa y Lane) lucharon denodadamente contra él en los juzgados para frenar su impostura, cosa que consiguieron en 1989. Lane se quedó con los derechos (testificando que Rand nunca había tocado con Haley, algo de poco valor teniendo en cuenta que él empezó en los Comets en 1965) y a Rand se le prohibió usar el nombre de los Comets en sus actuaciones, aunque durante los años 90 lo siguió haciendo en Canadá. Luego, ya en el siglo XXI montó un espectáculo dedicado a los años 50 en general y a Elvis en particular, y luego, bordeando la ley, grabó una nueva versión del "Rock around the clock" (2007) de Bill Haley & the Comets. Actualmente sigue con sus negocios y actuando de vez en cuando.
Músicos: Joey Rand (voz y guitarra), sus Comets y la orquesta de Frank Metis.