martes, 10 de marzo de 2015

Jesse Stevens (West Van Lear, h. 1925)

Nacido en una diminuta población montañesa de Kentucky, era inevitable que de pequeño se aficionase a la música rural local, el bluegrass, tocando y cantando con soltura antes de alcanzar la adolescencia. En su juventud actuó mucho por su area, llegando hasta Lexington, pero sin fortuna a la hora de alcanzar el éxito. Sin ver otra manera de dar a conocer al gran público sus canciones, decidió fundar una discográfica propia que, como no podía ser de otra manera, bautizó Blue Grass. Pero hete aquí que mientras lo preparaba todo y montaba un estudio de grabación en su propia casa surgió el rockabilly con fuerza. A Stevens le gustó como una derivación rápida más del country, pero lo que terminó de convencerle fueron sus posibilidades comerciales visto el fenómeno Elvis. Y de esta manera es como los primeros discos que editó en su sello no eran sino imitaciones más o menos pobres, cambiando algunas estrofas y notas, de éxitos de Presley. Así, "Mama, mama" (1958), no es sino un mal remedo del "That´s all right mama" del Rey, si bien su "Go baby go" (1959) es más original. Además hemos de añadirle un importante mérito, que sus rockabillys, copiados o no, eran mucho más salvajes tanto en letra como en música, que los ya edulcorados que se estaban editando en esa época por regla general. Stevens también grabó a Joey Rand antes de cerrar su proyecto por falta de ventas. Estos discos Blue Grass no deben ser confundidos con otros sellos de igual o parecido nombre. Así, hubo al menos dos discográficas con este nombre en Indianápolis, de country y western-swing, otra en Virginia Occidental, una Blue Grass Special en Cincinnati, y una Martin Blue-Grass en Winchester (Kentucky), aparte de por supuesto la filial Bluegrass de discos King, también de Cincinnati. El caso es que Stevens volvería a la música country y tocaría durante mucho tiempo por su zona de influencia antes de que se le perdiese la pista.
Músicos: Jesse Stevens (voz y guitarra) y The Big Sandy Boys.