miércoles, 11 de marzo de 2015

Bob Varney (Logan, h. 1930 - h. 1975)

Stan Kenton formó un conjunto de jazz que triunfó en California en los años 40, ampliandola hasta convertirla en una big band de swing que recorrió el país de punta a punta a principios de los años 50. Entre sus pupilos reclutados por el camino estaba el jovencísimo batería Bob Varney, de Virginia Occidental, que decidió establecerse en Nueva York cuando se le presentó la oportunidad de aprender directamente del gran baterista de Buddy Rich, a la vez que trabajaba en un trío de jazz con otro de los ex-miembros de la orquesta de Kenton, Boots Mussilli. Finalmente se incorporó a la banda de Jimmy & Marian McFarland, con los que se fue a Boston a grabar algunos temas, entre los que destaca "Davenport blues" (1952). Sustituido por el luego prestigioso Joe Morello, Varney volvió a casa, cambió de tercio y decidió formar su propia banda junto al matrimonio Hiles, The Stoney Mountain Playboys, con los que hacía hot-jazz, western-swing y bluegrass principalmente. Acreditado a medias como de Varney en solitario, se auto-editaron un single (poniéndo de nombre al provisional sello Blue Grass) que llevaba en la cara B el rockabilly "Stoney mountain boogie" (1958), de pocas ventas y hoy muy valioso. Estaba compuesto por Varney, pero la escribieron los Hiles ya que el no sabía escribir música. Estos, cuando tuvieron su primera hija solo un año después dejaron la banda, la cual, huérfana, se disolvió. Bill Hiles murió asesinado solo siete años más tarde. Varney, que tuvo que dejarse la música para buscar un trabajo estable, murió durante el derrumbamiento de la mina de carbón en la que estaba, no mucho después. 
Músicos: Bob Varney, Hank "Curley" Hankins, Bill Hiles y Nan Hiles.