domingo, 1 de marzo de 2015

Billy Nix (New Haven, h. 1930)

Originario del norteamericano estado de Indiana, se interesó desde pequeño por la música country y empezó a actuar en fiestas de la zona. Era un tipo alegre, compositor de talento, un showman con buena voz y con una capacidad de adaptación a los gustos musicales a prueba de bomba. Con estas dotes era imposible que el excéntrico dueño de discos Glenn, Harry Glenn, no se fijase en él y le viese como una especie de alma gemela. Así que le incorporó a él y a su grupo de acompañamiento a su plantilla, como uno de sus mejores exponentes. Nix grabó buen y animado countrys, como "I´m a lucky one" (1959), high schools como "Perhaps" (1960), rock & rolls como "Purty girls are purty" y rockabillys como "Moon twist" (1962), demostrando un eclecticismo desordenado nada habitual en esa época. A pesar de la calidad que había en esos discos y de que Nix fue de los que más veces salió en la loca caravana promocional de Glenn, sus canciones no tuvieron éxito y decidió volver a su pueblo. Allí fundó su propia discográfica, llamada Ben (iniciales de Billy E. Nix, su nombre completo), operando desde un estudio casero montado en su propia casa (867 Chamberlin Court de New Haven) para grabar sus propias canciones. Demostró un excelente sonido para medios tan precarios con el sensacional y moderado rockabilly "I´m gonna please my baby" (1963) y una sobrecogedora capacidad de adaptarse a los tiempos con talento, al hacer el tema surf instrumental "Itchy feet" (1964). Le acompañaban en esta última grabación tres músicos locales, amigos suyos, con los que formaría el grupo The Red Birds, que grabaron en la discográfica el single "Four little sad eyes" (1965) y luego acompañaron a Joe Taylor en su único disco, "You can throw away your key". Decir que, a pesar de haberse ido, Nix no perdió la amistad con Glenn y volvió con él para grabar un nuevo disco, "Ten steps", aunque acreditado Wally Nix. Otros artistas que Nix grabó en discos Ben fueron The Highland Ramblers (bluegrass), The Lamberts (garaje), los efímeros The Surf Suns (surf. "Still in love with you baby"), The Crum Brothers (bliuegrass) y Al Vachon (western swing), que tampoco tuvieron suerte, por lo que la empresa cerró en 1968. Nix se marchó entonces a Nashville, donde se estableció con éxito como compositor para artistas country a la vez que formaba el grupo Billy Nix & the Ideals. Con ellos siguió tocando por la zona hasta comienzos de los años 80 en que se retiró de los escenarios para dedicarse solo a componer. 
Músicos: Billy Nix (voz y guitarra), David McDowell (bajo), The Country Younguns, The Ideals, Russ Dugan, Morris Willett y Jack Cain.