miércoles, 25 de febrero de 2015

Jim Myers & the Gems (Cleveland, 1958 - 1962)

Jim Myers, ya era un veterano cantante country de Georgia cuando fichó por discos Fortune de Detroit. Allí grabó el country "Darling how was I to know" (1951) y algunos discos de hillbilly, entre los que cabe destacar el tema "Ding dong mama from Tennessee" (1952), acompañado de una banda llamada The Happy Highway Gang. Ya adelantaba algunos elementos del rockabilly, al que estaba llegando de forma natural. Terminó recalando en Ohio, donde se había creado el nuevo sello independiente de Athena, que se había interesado por sus servicios. Allí formó el trío The Gems, junto a Tex Regan (otro veterano multi-instrumentista, proveniente de Dale Goudy & the Blue Sky Bucaroos) y Slim Love, sacando el rock & roll "Two can play this cheating around" (1959), que con el instro "Gem rock" en la cara B totalizaban un espléndido single. Aun siendo así no tuvo éxito y volvieron a Fortune, donde grabaron los singles "Pretty baby rock" (1960), un dueto Myers-Regan, y "Memphis" (1962), acreditados en este como Jim Myers & his Gems. Ninguno de estos discos funcionaron demasiado bien, pero al menos tuvieron trabajo y llegaron a ser teloneros de Bobby Rydell. Cuando la actividad decayó decidieron separarse, formando Myers una big band con la que recorrió el país bastante tiempo. Los Gems se unieron entonces a otro Jimmy, de Indiana y apellidado Westphal, el cual había editado el single de rockabilly "Pink alligator rock" (1960) en el sello Cherry con el nombre atístico de Jimmy West. Acreditados ahora como Jimmy & the Gems, se auto-editaron el single de rockabilly "Twistin´ Sadie" en el sello Tone, creado exclusivamente para la ocasión. Luego, se separaron y siguieron tocando un tiempo cada uno por su cuenta. Regan se empleó como pincha-discos de una de las primera emisoras de FM dedicadas con exclusividad al country, en Ohio. En ello estuvo de 1968 a 1975, y luego siguió tocando por la zona, hasta que en 1986 emigró a California, y luego a Las Vegas, donde consiguió trabajo como guitarrista de los Smith Brothers. En los años 90 volvió a Ohio, y aunque retirado, siguió actuando en eventos locales prácticamente hasta su muerte, en 2012, a los 82 años de edad.
Jim Myers (voz y guitarra), Tex Regan (guitarra) y Slim Love (batería).