jueves, 8 de enero de 2015

Shelby Smith (West Memphis, h. 1930)

Era Shelby Smith un buen músico aficionado, de la frontera de Tennessee y Arkansas, en principìo a la música country pero que se pasó al rockabilly tras la explosión del género en 1956. Fundó el sello Smitty, quizá dándole a propósito un toque casero en concordancia con la empresa, ya que era Smitty su diminutivo, con la intención de dar salida a sus canciones. Se auto-editó el single de rockabilly "What´s on your mind" (1960), compuesto por él, si bien luego lanzaría un par de discos más, de country, a Roy Lett y Virgil Baker (este, por cierto, editaría en el futuro, 1964, el buen rockabilly "Oohee we your sweet"). Dado el cariz country que, fuera o no buscado, había tomado Smitty Records, creo paralelamente otra compañía gemela especializada en rock & roll y rockabilly, a la que llamó, muy significativamente, Rebel. Tras editarse su "Rosalie", lanzó un buen disco de versiones de rock & roll, "My babe" (1961), a un tal Johnny Seals. Este, hoy totalmente olvidado e igual de desconocido que entonces, aparecía acompañado de unos Rebelaires que todo apunta a que eran Smith y algunos amigos. Luego Smith se grabó su composición propia "Rocking mama" (1962), pero las dificultades económicas hicieron que decidiera cruzar el río Mississippi para establecer Rebel en el margen de Arkansas, en Batesville, por ciertos beneficios fiscales y por huir de la cercana y fuerte competencia menfita. Allí se auto-editó su propia versión del "Big boss man" (1963), y mucho después un sencillo de western-bop, "How can I tell her?" (1966), por parte de los hermanos Davis. En el interín había creado un nuevo sello, este radicado oficialmente en Memphis, Silver Skip, donde regrabaría "Big boss man" y destacaría por encima de todos su tema "Jim Dandy-Handy man", acreditándose ahora como S. R. Smith, quizá buscando un tono más serio. Todos estos esfuerzos y desdoblamientos fueron en vano, pues no tuvo éxito en absoluto (la tirada y promoción de sus discos fueron mínimas), por lo que tanto Smitty como Rebel y Silver Skip, fueron a la ruina, dejando algunos buenos temas grabados por allí inéditos. Ha de decirse que este Rebel nada tiene que ver con un sello homónimo de Colorado que solo editó un disco country a Bill Thompson, ni con el Rebel de Pittsburgh que editó el rockabilly "Dry run" (1960) a Parker Cunningham, ni con el Rebel de Little Rock, ni, por supuesto, con Rebel Ace, una compañía country de San Luís. De Smith, lamentablemente, nunca más se supo.
Músicos: Shelby Smith (voz y guitarra).