jueves, 8 de enero de 2015

Ray Liberto (San Antonio, 1932 - 2008)

De ascendencia italiana, el ya nació en Tejas, y su padre fue el primero en hacerle ganar tablas en los escenarios, ya que era mago aficionado (su verdadera profesión era agente de seguros) y a veces requería a Ray como ayudante (aprendería muchos trucos y de mayor también ejercería de mago). Mas protagonismo y aparente riesgo tenía su hermana menor, Vivian, que era la que debía ser atravesada por espadas o partida por la mitad. Pero no era una vida de farándula ni mucho menos, los Liberto eran padres estrictos que metieron a sus hijos en colegios católicos y los educaron bien. Pero Ray también tenía sus propias inquietudes y talentos, y  en seguida mostró grandes dotes para el piano, tocándolo de una forma tan dinámica y frenética que ya en su época de fiestas de instituto, donde era una celebridad, se ganaría el mote de El Salvaje. Su carrera musical, no empero, no prosperaría de momento al enrolarse en la Armada por dos años. En 1951 Vivian conoció a un joven llamado Johnny Cash, y Ray trabó gran amistad con el nuevo novio de su hermana, en parte por sus aficiones musicales comunes. Mientras Johnny se enrolaba en la Fuerza Aérea, Ray consiguió trabajo en coches Chrysler en Memphis, y cuando Cash se licenció fue allí casi directamente para comprarle un coche. Le gustó tanto la ciudad que decidió instalarse en ella una vez se casó con Vivian, en 1954. Trabajando como vendedor a domicilio, las cosas no iban bien para los Cash y Ray tenía que prestarles dinero con frecuencia. No solo eso, fue él quién le presentó a sus compañeros en Chrysler,  Marshall Grant y Luther Perkins, Los Tennessee Two que acompañarían a Cash camino del estrellato poco después (vease). Ahora fue el turno de Ray de alistarse en las Fierzas Aéreas, pero cuando salió, Cash, agradecidó y ya una estrella, no dudó en emplearle como pianista. Pero Ray también soñaba con llevar una carrera en solitario en el mundo del rock & roll, a pesar de sus limitaciones vocales. Parecía que iba bien encaminado cuando fichó con discos TNT, y tuvo un éxito regional con su rock & roll "Wicked, wicked woman" (1958), al que siguió el más salvaje "I want you to love me tonight" (1959), pero curiosamente no volvió a grabar con ellos, en uno de esos inesperados giros que daba la empresa. Cuando Vivian y Johnny se divorciaron de mala manera, Ray siguió manteniendo su amistad con él toda la vida. De hecho Cash le seguiría empleando como su pianista, tanto en estudios como en conciertos durante los años 60 y 70. Grabó algunos muy buenos rockabillys en esta época, alguno a dúo con Cash, pero no vieron la luz hasta muchos años después. Actuó en televisión en 1977 mostrando su habilidad a las teclas, pero estaba claro que su época de triunfar había pasado y quisó probar fortuna por otros derroteros. Así, recurrió a su ex-cuñado para que le consiguiera un pequeño papel en su telefilm "Thaddeus Rose & Eddie" (1978), y ver si así podía abrirse camino en el mundo del cine. No triunfó precisamente, pero se luce como el pianista en "Las aventuras de Jody Shanan" (casi lo único destacado de la cinta) y en "Honeysuckle Rose" (1980), protagonizada por la estrella del country Willie Nelson, que también había recurrido a Liberto con anterioridad. Finalmente hizo una pequeña aparición en el telefilme "Mis dos amores" (1986) y ahí acabó su aventura en la pantalla. Tras seguir tocando en clubs y otros conciertos casi hasta el final, murió a los 75 años de edad, solo tres después que su hermana Vivian.
Músicos: Ray Liberto (voz y piano).