domingo, 18 de enero de 2015

Roddy Jackson (Fresno, 1942)

Nacido en California, su padre era cantante y pianista del popular grupo de música del Oeste, los Sons of the Pioneers y Rodrick, o Roddy, como era llamado, heredó el talento musical hasta el punto que al principio de su adolescencia ya podía tocar con soltura media docena de instrumentos. Con tan solo doce años formó su primer grupo, The Dreamers, que hacían principalmente armonías vocales country, y con los que consiguió algunas actuaciones en la radio. Pero pronto la influencia del rock & roll le hizo recomponerlo con nuevos amigos del instituto, tanto blancos como negros (algo bastante inusual entonces), y rebautizarlo como The Blue Notes. Se hicieron muy populares en la localidad de Merced (donde la familia Jackson se había instalado) y empezaron a ser patrocinados por el jefe de bomberos local George Coolures, el cual les consiguió una audición con Sonny Bono, entonces director artístico de discos Specialty. Bono fichó a Jackson, pero sin el resto de unos Blue Notes a los que se permitió que le acompañaran en los conciertos, pero no así en las grabaciones. Estos pusieron a Coolures para sustituir a Jackson y, rebautizados como The Merced Blue Notes, se ganaron la vida bien en la zona hasta mediados los años 60. Jackson, con la cobertura de algunos de los mejores músicos de rock & roll del momento, editó "I got my sights on someone new" (1958), un salvaje rockabilly que se convirtió en un éxito regional y le llevó directo a importantes programas de la televisión nacional. Luego llegaron otros dos grandes discos, "Hiccups" y "Any old town" (1959), que ya no se vendieron nada bien, cosa dificil de entender pues los temas de Jackson no solo tenían una extraordinaria calidad, sino que él mismo era un intérprete de primera y original, con una voz rasgada y potente que a la vez aporreaba el piano de forma brutal o echaba mano del saxofón alternativamente. Además tenía el extra de su capacidad para componer (suyo y de Bono es el "She said yeah" de Larry Williams), pero todo esto no se vio reconocido en su momento y Specialty terminó prescindiendo de sus servicios. Tuvo que buscarse algún empleo más convencional, aunque nunca dejó de tocar en clubs de la zona durante los años 60 y 70. Con la llegada del revivalismo rockabilly fue recuperado como uno de los grandes del género y llevado a los más importantes festivales europeos, cosa que aun hace.
Músicos: Roddy Jackson (voz, piano y saxo), René Hall (guitarra), Red Callender (bajo), Earl Palmer (batería), Lee Allen (saxo) y The Blue Notes.