viernes, 2 de enero de 2015

Johnny Gore (Clanton, 1932 - Birmingham, 2007)

Nacido en una pequeña granja de Alabama (Estados Unidos), en el seno de una familia muy humilde, su padre hizo un gran esfuerzo económico para poder comprarle a Johnny, cuando este tenía solo cinco años, una guitarra española. El niño no desaprovechó esta oportunidad y dominó pronto el instrumento, deleitando en los festivales del colegio y fiestas del pueblo tocando música country. En su adolescencia ya actuaba con regularidad en la radio local y parecía tener un futuro prometedor en la música, pero se alistó en la Armada en 1950, lo que truncó estas esperanzas. Pasó cuatro años recorriendo el mundo y cuando volvió el panorama musical estaba empezando a cambiar en beneficio del rock & roll primero y del rockabilly después. Gore se adaptó bien, haciendo western-bop y rockabilly y consiguiendo aparecer con regularidad en el programa de la televisión local presentado por Country Boy Eddy. Fue allí que reclutó a su banda de apoyó, que se llamaron, no muy originalmente, The Country Boys. Con ellos consiguió salir de gira teloneando a la nueva estrella Tammy Wynette. Eso le dió cierto renombre, y fichó por discos Reed, la nueva y pujante discográfica estatal especializada en country y rockabilly. Quizá faltos de confianza, el primero disco que grabó fue uno de duetos con un cantante hillbilly llamado Billy Carl, "Without love" (1959), donde aparecían acompañados del grupo de la casa, Los Jesters (nada que ver con sus homónimos ligeramente más conocidos de Nueva York y Memphis). Luego vendrían singles ya para él solo, como el muy raro (y hoy caro) "Roll on Red River", acompañado por sus Country Boys, con el excelente rockabilly instrumental "Fi Fi" en la cara B, o "Running water" (1960). También grabó country acreditado bajo su nombre completo de Johnny Mack Gore, pero las ventas no eran buenas precisamente, y Gore tenía que dejarse la piel cada noche en el duro circuito de clubs sureño. Pero no era un cabeza loca al uso y ahorró lo suficiente para abrir su propio club en los años 60, El Palacio del Country de Johnny Gore. Finalmente se retiró del negocio para construirse una granja aislado del mundanal ruido, junto al lago Logan Martin, donde pudiera dedicarse a sus dos aficiones favoritas: los coches y la jardinería. Murió como consecuencia de complicaciones derivadas de un infarto a los 74 años de edad. 
Músicos: Johnny Gore (voz y guitarra), The Country Boys y The Jesters.