lunes, 19 de enero de 2015

John Zacherle (Filadelfia, 1918)

Hijo de un cajero de banco, Zacherle nació y creció en Pensilvania (Estados Unidos), donde consiguió una licenciatura en filología inglesa. Se alistó para luchar en la Segunda Guerra Mundial, sirviendo en Africa y Europa y saliendo sano y salvo con el rango de Mayor. De vuelta a casa se unió a una pequeña compañía teatral llamada The Stagecrafters con la que trabajó durante años sin destacar apenas, pero en 1954 fue contratado por un canal local de televisión como extra para todo, interpretando cualquier papel que se le ordenase, pero obteniendo al fin mayor protagonismo en una serie del Oeste, "Action in the afternoon", donde por su aspecto lánguido y delgado, fue traspasado al papel del enterrador, con el que tuvo mucha aceptación. Así es que cuando estudios Universal decidió pasar por televisión todas sus obras maestras del cine de terror de los años 30 y 40, en un programa llamado "Shock Theatre" (1957), se contrató a Zacherle como el terrorífico presentador de voz de ultratumba de cada film. En un recurso luego muy copiado, interpretaba el papel de Roland, un funerario maquillado como un muerto, que vivía en una cripta con su mujer y un ayudante llamado, como no, Igor. Muchos de los gags cómicos introductorios eran tan buenos que se han mostrado imperecederos y han aparecido casi en cualquier parodía del cine de terror desde entonces, por lo que, junto a las genialidades fílmicas proyectadas, no es de extrañar que en su momento el programa tuviese un éxito tremendo. Zacherle se hizo muy famoso, apareciendo como invitado habitual en el popular programa nacional de Dick Clark. Este (y, con más convencimiento, las hijas adolescentes de amigos) le animó a diversificar sus vías de expresión, y así es como Zacherle grabó el rock & roll "Dinner with Drac" (1958), en discos Cameo, primera muestra de rock-horror de la Historia donde se mostraban ya todas las características del pseudo-género: Letras terrorífico-cómicas (más narrada que cantada), gritos y aullidos, y una mezcla de ritmo festivo e inquietantemente monótono. Fue un éxito tremendo (llevaba originalmente en la cara B a "Igor") que todavía hoy día se escucha en las fiestas de Halloween estadounidenses, y que animó a Zacherle a seguir grabando temas parecidos, convirtiéndole en el primer rey del rock-horror. Acreditado ahora como Zacherley, con la Y final para hacer más fácil su pronunciación, su programa pasó a la televisión estatal, rebautizado como "Zacherley at large" (donde a veces cantaba con una orquesta en directo y donde aparecían viejas estrellas del terror como Bela Lugosi), y él dio incluso el salto al cine. Tras el fracaso de sus últimos singles (todos casi iguales), entre los que destaca "I was a teenage caveman" (1959) y un postrer álbum de versiones twist-rock, dejó la música, pues realmente nunca había sido un rockero de corazón, sino que pretendía acercarse más a la juventud a través de sus gustos, aunque lo que hizo lo hizo bien y nunca despotricó contra el R&R como hizo su amiguito Clark. En 1960 se presentó a Presidente, más un truco publicitario que una candidatura de posibilidades reales, pero que da una idea de su original y fresca presencia en aquellos días. En los años 60 se dedicó a poner voz a personajes siniestros de los dibujos animados y a presentar eventos y programas de televisión relacionados con el terror, siempre enfundado en su traje de enterrador. En 1969 empezó a presentar un programa radiofónico de rock progresivo que tuvo mucha audiencia, lo cual le devolvió de tal forma a la actualidad que fue contratado como telonero, cantando sus viejos temas, en un concierto de Grateful Dead en 1970. Durante los años 70 y 80 siguió vendiendo su conocida imagen, presentando eventos de halloween, poniendo la voz en off a películas o series de horror, y apareciendo en películas de serie B como científico loco o comedor de cerebros. Desde entonces se ha convertido en un habitual de las convenciones de comics o de terror, y en eso sigue aunque tiene casi cien años.
Músicos: John Zacherle (voz) y The Applejacks.