viernes, 23 de enero de 2015

Herbie Duncan (Kansas City, 1937 - Olathe, 2009)

Nacido en el norteamericano estado de Misuri, Herbert S. Duncan se convirtió en su adolescencia en un gran aficionado al rockabily. Se lanzó a cantarlo y tocarlo sin tener apenas nociones técnicas, pero suplía esas carencias con un entusiasmo sin límites y una buena imagen. Sus conciertos, primero en bailes de instituto o fiestas de pueblo, causaron sensación por un salvajismo en escena fuera de lo normal, que hacía pensar a más de uno que estaba loco. Fue fichado por el sello Mar-Vel, de Indiana, acaparador de personajes de esta índole, donde hizo el tremendo y sin concesiones single rockabilly "Hot lips baby" (1958), donde su voz temblorosa imprimía más carácter a un par de temas cuya originalidad no era su fuerte, sino su brutal potencia y electricidad rockera. Iba acompañado de un grupo hillbilly llamado Red Wells & his Caravans, que hacía las labores de conjunto oficioso del estudio, y que grabó junto a otros proyectos fracasados de la casa como la cantante country Mona Kerry. Cuando Mar-Vel cerró fue uno de los músicos de confianza de la casa que siguieron en su continuación, Discos Glenn, grabando ahora "Escape" (1959) y "That´s all" (1960), otros dos buenos discos, aunque ligeramente más moderados, donde de nuevo se hace evidente las malas grabaciones que hacía Glenn. Las ventas fueron pocas y Duncan trató de sobrevivir en el mundo de la música girando hacia el country y estableciéndose en el gran escaparate del género, Nashville. Allí tocó en clubs e incluso grabó un par de singles más, como "Empty feelings", en el modesto sello Shady Hill, o "Night time" (1967), en Ambassador. Pero no tuvo mucho éxito y en los años 70 se tuvo que poner a trabajar de camionero, recorriendo el país sin descanso. Se casó y se fue a vivir a una caravana, en Kansas, con su mujer, y allí fue encontrado, en 1986, por el adolescente Deke Dickerson, que quedó impresionado con su magia e indomable espíritu rocker. Dickerson fundó un club de fans de Duncan, del que ha sido presidente hasta el día de hoy, ya convertido en una de las grandes estrellas mundiales del rockabilly. Pero ello de poco le sirvió a Duncan, que languideció sin que se le reconociesen sus méritos hasta el día de su muerte, a los 71 años de edad.
Músicos: Herbie Duncan (voz y guitarra rítmica), The Original Hurricanes y Red Wells & his Caravans.