domingo, 11 de enero de 2015

Harold Montgomery (Lancaster, 1941 - 1994)

Nacido en el norteamericano estado de Kentucky se aficionó a la música country desde niño, y desde su infancia empezó a actuar en fiestas. Cuando el rockabilly explotó influyó enormemente en el adolescente, que se pasó al género con pasión. Cuando la discográfica independiente tejana, Wolf Tex, dirigida por Carrie Biggs, decidió establecerse en su localidad, Montgomery se presentaba como la mejor promesa local para grabar en ella. Y así fue, editando el single rockabilly "How much do you miss me" (1961), que apenas se vendió (hoy día es una auténtica joya para los coleccionistas), cosa que no es de extrañar pues, aunque es una buena pieza está mal grabado y el grupo de apoyo suena amateur. Luego editó el western-bop "Thank you little girl" (1962), y pero tampoco se vendió apenas, debiendo conformarse desde entonces Montgomery con tocar en el circuito de clubs local a la vez que debía buscarse un trabajo más convencional, en este caso de carnicero, con el que alimentar a la familia que estaba formando. Grabó el country "Let me be young again", y cuando sus tres hijos crecieron, formó junto a ellos y su mujer la banda familiar The Kentucky River Express, que estuvo en activo tocando por la región hasta que el cáncer apartó de los escenarios al patriarca, que murió de ello muy joven, a los 52 años de edad, y fue enterrado bajo una original lápida en forma de guitarra. Sus hijos John Michael y Eddie formaron el grupo Early Tymz, que luego pasó a llamarse Young Country. Cuando John inició una éxitosa carrera en solitario, Eddie formó entonces Deuce, un dueto junto a su amigo y compañero en los grupos anteriores Troy Gentry, que finalmente pasaría a llamarse Montgomery Gentry. Como tales triunfaron en el mundo de la música country, ganando numerosos premios y convirtiendose en uno de los emblemas de la nueva ola country del siglo XXI que mezcla lo tradicional con rock sureño y rock más durillo Eso hasta que en 2006 las cosas se empezaron a torcer cuando el imbécil de Gentry mató a un oso de la forma más cobarde posible (al estilo del rey Juan Carlos I)  y trascendió ganándose muchas antipatías y perdiendo ventas. Para colmo Eddie desarrolló un cáncer, y se divorció, y ahora el dueto anda en la cuerda floja. Por su parte John Michael había triunfado a un nivel incluso superior al de su hermano, consiguiendo nada menos que siete números uno en las listas country. Una de sus canciones, "I miss you a little" (1997) homenajeaba a su padre y el video-clip correspondiente incluía imágenes de su tumba y de él, lo que le valió una denuncía de su madrastra, la viuda, por usar su imagen sin permiso y que fue desestimada por los tribunales. La triunfal carrera de John Michael empezó a torcerse a la vez que la de su hermano, cuando tras algunos problemas de salud y de abuso de drogas fue arrestado en 2006 por conducir drogado y con dos armas cargadas. Ingresó en una clínica de desintoxicación en 2008 y desde entonces su aceptación popular no ha sido la misma.  
Músicos: Harold Montgomery (voz y guitarra) y The Ray Johnson Band.