domingo, 11 de enero de 2015

Joey Leal (Toledo, h. 1935)

Hijo de inmigrante mejicano boxeador profesional del peso pluma, que una vez en Ohio (Estados Unidos) montó un gimnasio y destacó como entrenador. Pero luego su padre se dedicó a organizar celebraciones en hoteles, lo que empezó a dotar al pequeño Joey de sus primeras nociones musicales. Este montó muy joven una tienda de discos, Joey´s, que en seguida se hizo muy popular entre los jóvenes, pues ya en los años 50 apenas traía material country o crooner, para especializarse en rock & roll y rhythm & blues. También le gustaba cantar y grabó una maqueta con un tema compuesto por Bob Szilagy, la tenue balada high school "Pretty little girl" (1962), que envió a distintos medios. Un vendedor de discos de Detroit, Johnny Gibson, vió mucho futuro en el tema y se compremetió a editarlo aunque para ello tuviera que fundar su propia discográfica. Así es como nació Midnight Records, y Gibson no se equivocaba pues el single de Leal se convirtió rápidamente en número uno en las listas locales. Discos Cub les compró los derechos para distribuirla y el disco se aireó bien por todo el país, aunque no se puede decir que fuera un gran éxito. De todas formas le valió para salir de gira por los EE.UU. en ocasiones haciendo de nuevas estrellas como Marvin Gaye o un jovencísimo entonces Stevie Wonder. Gibson y Leal probaron repetir con un tema parecido, "Here comes the girl" (1963), pero no se aportaba nada nuevo y pasó sin pena ni gloria, significando además el último título de Midnight Records. Gibson formó junto a su hermano Dwight The Johnny Gibson Trio, mientras que Leal volvió a su tienda de discos, convertido en una celebridad local y en distribuidor exclusivo de discos Motown. Era todo un personaje que se negaba a vender música que no le gustaba (aborrecía especialmente la psicodelia), y al que visitaban las grandes estrellas de la música de paso por la ciudad. Entre admiradoras y negocio se pasaba el día y la noche en la tienda, pero cuando un día volvió a casa y vio que su mujer no estaba porque había ido a parir al hospital, decidió que era el momento de dejar el negocio. Se dedicó entonces a pincha-discos, algo que todavía hace pero sobre todo para animar bodas y otras fiestas particulares...siempre poniendo música de exquesito gusto y nada de psicodelía. En cuanto a Gibson, se dejó el trío para perseguir una carrera en solitario en California y luego en Canadá, que si bien no se vió recompensada por el éxito le ha dado para vivir hasta el día de hoy. Su hermano Dwight se estableció en Tennessee también intentando triunfar en la música, pero al no ocnseguirlo volvió a Ohio.
Músicos: Joey Leal (voz) y The Topics.