lunes, 22 de diciembre de 2014

Walter Bittle & his Flying Saucers (Heber Springs, 1955 - 1958)

Walter Bittle (primero por la derecha), al que todos llamaban "Arkie", y su amigo Glynn Hipp (segundo por la derecha) eran oriundos de Arkansas (Estados Unidos) y ya muy jóvenes empezaron a tocar juntos música country en una banda llamada Sunny Slope Boys, en la segunda mitad de los años 40. Cuando sus gustos giraron hacia el western-bop y después hacia un incipiente rock & roll, se dejaron a los Sunny y empezaron a tocar junto al hermano de Bittle, Loy, en los garitos y clubs que infestaban a principios de los años 50 la autopista 67, como los míticos Oasis y Wagon Wheel. Finalmente formaron un nuevo grupo, ahora sí de hillbilly y R&R y sin Loy, llamado Los Flying Saucers (Los Platillos Volantes) pues en esa época estaban muy de actualidad sus avistamientos. Ampliando su radio de acción tuvieron conocimiento de que un viejo conocido, el compositor Claud J. Nash, estaba montando su propia discográfica en Marion (Indiana), llamada Claudra, y hacía allí marcharon para ofrecer sus servicios y para grabar. Nash eligió para su primera edición a estos, acreditados ya como Walter Bittle & his Flying Saucers en el single "Jitterbug drag" (1956), en donde se puede observar ya como habían evolucionado hacia el rockabilly. Claudra editó unos discos de country (a Jimmy Drake, Roger Smith y Charles Nash, un hermano de Claud) donde el acompañamiento los hacían unos tales Rhythm Ramblers, que no eran sino músicos de estudio entre los que había alguno de los Saucers. Acto seguido vino "Teen age blues" (1957) de Bittle y sus muchachos, que no solo estaba compuesta por Hipp, sino que este protagonizaba el tema instro de la cara B, "Glynn´s hop". Pero ante la falta de éxito, Bittle (que quizá ya era mayor para competir con las jóvenes estrellas del rockabilly) inició una carrera de cantante country en solitario, aunque terminaría haciendo gospel, y los demás decidieron rebautizarse como Glynn Hipp & the Flying Saucers. Grabaron ahora sus mejores temas de rockabilly, pero quedarían inéditos metidos en una lata durante años. Luego cambiaron el nombre a Glynn Hipp & the Jokers, grabando el single instrumental "Ridotto" (1959), pero ante la falta de éxito de estos discos, Claudra cerraría. Hipp incorporaría entonces a los cantantes románticos Larry Kinser y Harold Miracle y cambiaría nuevamente el nombre al grupo. Siendo ahora Los Fabulous Jokers, una banda más high school, grabarían el single "Little rain drops" (1961) en discos Lincoln, pero tampoco tendrían éxito y volverían a Arkansas. Allí Hipp tocó un tiempo, aunque se dedicó a trabajos más convencionales también, y murió en 1995 a los 67 años de edad. Nash falleció dos años después, a los 71.
Músicos: Walter "Arkie" Bittle (voz y guitarra acústica), Glynn Hipp (guitarra), Ray Smith (contrabajo) y Bobby Johns (batería).