martes, 2 de diciembre de 2014

John Michael Ryan (Lorain,1916 - Tampa, 2003)

Nacido en una pequeña localidad del norteamericano de Ohio, destacó desde muy joven en el instituto local no solo por sus dotes para el deporte (era un astro estudiantil en natación y boxeo) y el arte (bailaba y era actor de teatro aficionado) sino también por su inteligencia. Esto, unido a que tocaba la batería en un combo local le convertían en el tipo más popular y prometedor del pueblo. No decepcionaría esas expectativas, y tras licenciarse en Ingeniería de Sonido conseguiría un trabajo en un importante estudio de Cleveland. Allí, en sus ratos libres, inventó además una útil calculadora estadística y ejerció de pincha-discos. Con el dinero ahorrado volvió a su pueblo, donde montó un pequeño estudio de grabación y una oficina en el garaje de su propia casa (lado oeste de la calle 13, nº 219, ya derribada). Lo bautizó como Athena y en principio se dedicaba a grabar a cambio de dinero a cualquiera que quisiera hacerlo. Tenía un buen sonido y eco, y por algo menos de cinco dólares te podías ir a tu casa con un single de vinilo donde habías grabado una canción, un mensaje de felicitación o lo que te viniera en gana. Allí fueron a registrar su sonido sobre todo coros y bandas escolares, pero también pasó por el estudio el luego célebre bluesman Red Top Young, que grabó y se llevó su única copia de "Topsy" (1958) previo pago de sus 4,88 $ en un descanso de una de sus actuaciones en un club con una banda local. Pero que tal talento entrase por la puerta no era lo normal, más bien estaba entre eso y las grabaciones que se hacían para enseñar las letras o los números a niños retrasados. Pero tras grabar el tema country "Miss you" (1959), de Vern Terry, Ryan comprendió que tenía posibilidades más amplias y recurrió a la potente maquinaria de prensado de discos King para hacerle una tirada algo decente. Pero era el rock & roll lo que la juventud quería, y aunque Ryan era ya un veterano se dio cuenta de esto. Fichó al prometedor rocker de Georgia Jimmy Myers y lo emparejó con el grupo local de western-bop The Gems, sacando el buen instro "Gem rock", acreditados como Jim Myers & his Gems. Como no tuvieron éxito, el recién formado grupo probó suerte en Michigan, donde aunque tampoco les sonrió la fortuna grabaron muy buenos temas de R&R, como "Pretty baby rock" (un dueto de Myers con Tex Regan) u "Oh baby baby" (1960). Mientras tanto Athena editaba el magnífico disco rockabilly "Spitfire", de los Royal Notes, uno de los singles del genero más valiosos hoy día por lo difícil de encontrar dada la pequeña tirada que tuvo. Luego fue reeditado por el modesto sello Destiny, de su amigo, socio y vecino Robert Sellers, pero con el mismo nulo éxito. Estos Royal Notes eran una excelente y salvaje banda instrumental que para estas grabaciones contaba con la colaboración a la voz del jovencisimo Pat Logsdon, a veces acreditado como Bill Logsdon. Juntos volvieron a grabar en Athena otro sensacional, tardío y sin embargo fresco single de rockabilly, "Cool it" (1964), pero a nadie extrañará a estas alturas que no sucediese nada comercialmente hablando. Tras unos discos country a cargo del desconocido Frank W. Whisenant (al que Ryan componía las canciones) y uno de instro navideño por obra y gracia de Los Harmonaires, "If I had one wish for Christmas" (1966), Ryan se dio cuenta, al fin, que el negocio no funcionaba de esta manera (arrollados además por la competencia local del citado sello Destiny) y no editó más discos, volviendo a los origenes de simple estudio de grabación. Hasta esto cerró mediados los años 70, para dedicarse a la política local y a inmiscuirse en todos los hábitos del pueblo. Se siguió dedicando también a su oficio de ingeniero de sonido y a llevar la carrera de cantante de su mujer, la presentadora de televisión Gloria Gale, para la que compuso algunas canciones, aunque no triunfó. Tras su divorcio se casó con Wilma Kohlmeyer, la cual falleció en 1986 cuando solo tenía 45 de edad. Ryan se retiró entonces a Florida, donde falleció en el año 2003 a los 87, aunque por expreso deseo del finado sus restos fueron enterrados en su pueblo, Lorain.

"Come dance with me" (1964).