sábado, 29 de noviembre de 2014

Estel Lee (London, 1915 - Cincinnati, 1988)

Estel Lee Scarborough, nacido en el norteamericano estado de Ohio, pasó su juventud viajando en un circo ambulante, durante la Gran Depresión, que ofrecía espectáculos de magia, baile, vendía falsas medicinas y donde también se cantaba música country. En esto destacaban el joven y una de sus compañeras, Rosa, con la que terminaría casándose. Pronto la mayor atracción de la troupe fueron las canciones del matrimonio Lee, acompañados por un grupo de hillbillys a los que se llamaba indistintamente Los Arizona Wildcats, Los Hollywood Cowboys o El Arizona Trío. En una de sus actuaciones fueron vistos por los de discos Rancho, que les editaron, a finales de los años 40, el disco "Answer to signed, sealed and delivered". Su caché aumentó y los Lee pudieron dejarse el circo ambulante para establecerse en Cincinnati, donde consiguieron trabajo como entremés en los descansos del espectáculo que tenía Jimmie Skinner. Decidido a emanciparse, Lee fundó su propia discográfica, Excellent, en la cercana localidad de Hooven en 1952 para grabarse sus propios discos, si bien pronto trasladó su sede a Cincinnati, donde estaban las plantas de procesado de discos y mayor animación musical. Allí editó pronto no solo country al uso, sino también mucho bluegrass y western-bop. Por lo que a nosotros nos toca es más interesante el que animó a los músicos de estos estilos a evolucionar, destacando el tímido mestizaje de "Rock and roll country style" (1956) de Los Logan Valley Boys y el macabro "Tragedy of school bus 27" (1958) de Ralph Bowman. Esta evolución llegaría a su cenit con "He´s my man", un magnífico rockabilly de Launa Gunter & the Queen City Ramblers. La falta de grandes resultados llevó a Lee a cerrar Excellent en 1958, dejando a la joven promesa local Gunter sin más posibilidades de prosperar. Lee se asoció entonces con Bob Mooney para formar Discos Arvis, en 1959. Operando desde su propia casa el planchado de los discos se lo haría Rite, que tenía sus propias máquinas y se dedicaba mayoritariamente a eso. En principio incidieron de nuevo en la música country (con más grabaciones del propio Lee incluidas), hasta que dieron una oportunidad a un dueto local conocido, muy significativamente, como The Rockers (vease Al Blevins). Luego, más discos de country y western-bop y también una joya de la lumbrera del rockabilly local Emery Blades. Desgraciadamente ninguna de las ediciones del sello fue un gran éxito y la empresa se disolvió, de hecho el propio Lee había preferido grabar ya algunas de sus composiciones en el sello rival Ark, con más salidas, en compañía de otros de sus pupilos en Arvis, los hermanos Burns. Pero no es la carrera de Lee como cantante la que más nos interesa aquí, sino la de editor discográfico independiente que dio algunas buenas muestras de rockabilly y que hoy son joyas casi inencontrables. Lee, que se había divorciado de Rosa hacía ya años y vuelto a casar, murió a los 73 años de edad (su tumba, arriba, en medio del disco, en el Cementerio del municipio de Paint).
Músicos: Estel Lee (voz y guitarra rítmica), Rosa Lee (coros y voz), The Arizona Wildcats y The Burns Brothers.
"He´s my man" (1958), de Launa Gunter.