domingo, 2 de noviembre de 2014

Bobby Chandler (Little Rock, 1937 - 2012)

Nacido y criado en Arkansas, su padre cantaba gospel y animó a su hijo a hacer los mismo, creando junto a su hermana, que tocaba el piano, un buen dueto del estilo. Estaba aun en el instituto cuando formó junto a unos compañeros el grupo de du-duá The Stardusters, en 1955. Tenían la originalidad de darle ciertos toques country o jazz a sus armonías, cosa nada fácil y así es como les fue muy bien tanto en fiestas escolares como en rurales, consiguiendo pronto algunas apariciones en la radio local. Sus ecos llegaron hasta la vecina Memphis, siendo fichados por la modesta discográfica de allí OJ. Hasta allí se trasladaron para grabar, dando como resultado inmediato el buen single "I´m serious" (1956), ya acreditado como de Bobby Chandler en solitario (aunque con el acompañamiento de sus Stardusters). Tras las vacaciones de Navidad funcionó muy bien localmente e incluso en lugares tan alejados como Chicago y Miami, llegando al sorprendente puesto 38 en las listas nacionales, por lo que no les faltaron actuaciones, incluyendo una en la televisión estatal y otra como teloneros de Ray Charles. Su segundo single, "Shadows of love" (1957) no fue tan bien y los chicos (excepto Chandler, que se acababa de graduar) volvieron a su ciudad a completar sus estudios. Pero 1957 fue un año trascendental en su instituto de Little Rock. En el nuevo año escolar algunos estudiantes negros se inscribieron y pretendieron ir a estudiar, cuando hasta la fecha había segregación entre institutos negros y blancos. Los tremendos incidentes obligaron a cerrar escuelas y dieron la vuelta al mundo. Finalmente el Congreso y la Guardia Nacional tuvieron que intervenir para que se permitiese a los negros entrar en el centro en espera de que todo se calmase. No sabemos hasta que punto los Stardusters participaron en estas batallas ni su opinión al respecto, pero de seguro que andaban por allí. Después de tres años en la enseñanza pública estadounidense me voy a guardar mi opinión también.  El caso es que entre estos asuntos de interés crucial y el fracaso de su último disco, algunos de los Stardusters dejaron la banda, debiendo Chandler empezar a hacer una serie de cambios en la formación, que llegaron a tal punto que finalmente cambiaron de nombre, rebautizándose como Bobby Chandler & the Escorts. Grabaron el single de, ahora sí, más juvenil doo-wop "Junior prom" (1958), pero un fracaso de ventas tal que significó la disolución del grupo y su salida de OJ. Chandler, que ya era un residente más de Memphis, fue reclamado por la nueva discográfica rockera local, Hi Records, que le editó el single du-duá "Voice of a fool" (1959). Fue uno más de los proyectos fracasados de Hi y Chandler se volvió a Little Rock, donde se casó con su novia del instituto, tuvo varios hijos y trabajó como supervisor de los servicios de emergencia. En los años 90 se jubiló y se dedicó por igual a la música y la iglesia, a veces mezclando ambas cosas en unos discos compactos autoditados. Con los Stardusters cantaba en todas las reuniones de viejos alumnos y estó le animó a reclamarlos para algunas ayudas en estupendos nuevos discos, como "Volver a los años 50", así como reediciónes regrabadas de su época con Los Stardusters y un disco con su hermana. Todavía hemos de destacar un último gran CDs, "The 50´s one more time" (2011), pero a partir de ahí empezó a agravarse muy rápido su tós crónica, hasta que se le diagnóstico un cáncer de pulmón. Chandler, en pleno resurgir creativo, no pudo superar la operación pulmonar a la que fue sometido, falleciendo cuando aun podía haber ofrecido buenas cosas al rock & roll.
Músicos: Bobby Chandler (voz), Bill Dedman (guitarra), Betty Chandler (piano), Jerry Williams (saxo), Bill Sharp, Bobby Blount, Bill Glasscock, Truman Mitchell, Bob Walters y Nan Renaud (coros).
 "I´m serious".