domingo, 16 de noviembre de 2014

Bob Kelly & the Pikes (Fort Worth, 1956 - 1958)

Robert Kelly nació en Tejas de padres bailarines acrobáticos, por lo que no es de extrañar que el pequeño Bob heredase el talento musical y aprendiese a tocar el saxo a la tierna edad de cinco años. Aunque aprendió a tocar otros instrumentos y a cantar y era muy útil ayudando a sus padres en los espectáculos, estos no le dejaron dedicarse por entero a la música ni siquiera cuando terminó el instituto, teniendo claro que lo más importante, primero, era completar su educación. Así es como se matriculó en Ciencias Empresariales en la Universidad, pero para su segundo año ya pasaba más tiempo con unos amigos rockeros como él que estudiando. Formaron el grupo vocal Bob Kelly & the Pikes, que cantaba en bailes y fiestas hasta que se presentaron a un concurso para jóvenes promesas, que ganaron. El premio era poder participar en el importante festival radiofónico Big D. Jamboree. Allí les vio el cantante rockabilly Mac Curtis y les compró una de sus canciones de Bob, la espléndida "What you want?" (1957) que grabó en discos King con Kelly & the Pikes como acompañamiento a los coros. Otro de los que sintió fascinado por los chicos fue el director del Jamboree, Ed McLemore, que en esos momentos era también el representante de estrellas del rockabilly de la talla de Buddy Knox y Gene Vincent, y les compró a los Pikes dos composiciones más de Bob, "Git it" y "Somebody help me" que terminaría grabando Vincent. Kelly se dió cuenta ahora sí de su inmenso talento y emprendió viaje a California para triunfar en la música por la puerta grande, pero después de un año de encontrarse con puertas cerradas volvió a Tejas, estableciéndose como agente de seguros en Dallas. Como esto no era lo suyo -ni creo que lo de nadie- empezó a trabajar como pincha-discos en una emisora local, a la que se llevó su propio equipo de grabación casero (que tenía desde su época del instituto para grabar sus propias composiciones) con la intención de registrar buenos grupos nóveles que pasaran por allí. Pronto estaba grabando tanto que necesitó un local propio, lo que derivó en su propio estudio, en 1960, al cual llamó Top Ten. Por allí pasaron grandes segundones del rockabilly como Gene Summers o Ronnie Dawson. De ahí pasó a crear su propia discográfica, Libra, y su agencia de publicidad, con las que le fue bien hasta 1964. En este año, harto de grabar y componer para otros formó su propio grupo, Expression, que aunque no tuvo éxito no les faltaron conciertos hasta su disolución en 1980. Luego Kelly se dedicó a grabar sus viejas y nuevas composiciones en CD, incluidas aquellas que había compuesto para los excelsos rockers citados.
Músicos: Bob Kelly (voz y guitarra) y The Pikes (coros). "Git it".