miércoles, 15 de octubre de 2014

Los Estudiantes (Madrid, 1958 - 1964)

Dos adolescentes amigos del colegio, Pepe Barranco y José Fábregas, formaron un dúo que tocaba en bailes escolares haciendo versiones de rock americano con una guitarra española y una batería en fecha tan temprana como 1955, lo que les convierte en unos de los pioneros en hacer rock & roll en España.En un principio, sin haber sido aleccionados, lo hacían tremendamente mal, incluso cuando Fábregas fue sustituido, pero la innovación que suponía ver tocar rock & roll en directo les granjeó cierta fama en la capital de España y fueron contratados para actuar cada vez ante un público más amplio. Su gusto se había visto atrapado por el rockabilly y no se concebía una de sus actuaciones sin el “Blue suede shoes”. Pero no fue hasta 1957, durante un concierto en la Facultad de Medicina, que usaron una guitarra eléctrica. Se la prestó un chico que no sabía tocarla llamado Rafael Aracil. Dada su inexperiencia con las cuerdas de metal, Barranco sangró por todos sus dedos de la mano derecha, pero, extasiado, no por ello iba a dejar de tocar. Agradecido, enseñó a Aracil a tocar la guitarra y le incorporó al grupo. Pasaron al campo profesional al ser contratados para tocar en el Palmeral de Alicante, destacando en su repertorio ya las versiones de temas de Carl Perkins, Chuck Berry, Elvis o Gene Vincent. Cuando vuelven a Madrid y se les incorpora otro miembro deciden ponerse al fin un nombre, Los Cuatro Estudiantes, aunque como a veces tocaban tres, otras cuatro o incluso con algún invitado, cinco, decidieron finalmente abreviarlo a, simplemente, Los Estudiantes. Su fama va en aumento y, tras incorporar a la formación a los hermanos Arbex, son contratados por la discográfica Philips que les graba un EP que posiblemente sea el primer disco del rockabilly español, incluyendo versiones como la del "Ready Teddy" (1959). Sin embargo, su carrera fue muy mal llevada. El rock and roll salvaje que destilaban, tanto en esta grabación como en sus directos fue rápidamente reprimido por manos cobardes y se les embarcó en un par de infames películas en 1960 que les transformaron en otros inanes adolescentes, alocados pero inofensivos. Con su rebelde espíritu masacrado en el celuloide (no así en vivo), su popularidad caería en picado en beneficio de otros cuyo salvajismo había sido atemperado, pero que tenían bastante más carisma, el Dúo Dinámico. Así no es de extrañar que tuvieran que esperar años para grabar su siguiente disco, "It´ll be me" (1963), en el cual habían empezado ya a derivar hacía el rock instrumental, aunque se notaba una mejora muy notable en su sonido y técnica. En esta evolución estaban y nuevos y grandes proyectos se vislumbraban cuando la maldición del rock and roll se cebó con ellos también. Uno de los hermanos Arbex. Luis, fallecía haciendo la mili y poco después el que había sido su batería y ahora había montado el sello Novola para relanzar a Los Estudiantes, Luis Sartorius, se estrellaba con su Seat 600 y moría también. Estos dos duros golpes destrozaron a los que quedaban y, tras probar sin demasiado éxito como sustituto de Arbex a Manuel González, de Los Blue Shadows (un grupo de versiones de Los Shadows), decidieron disolverse. Barranco se fue un tiempo a Los Pekenikes y después a formar la banda mod Los Flecos junto a ex-miembros de Los Flaps y Los Sonor. Aracil tocaría en diversas y efímeras bandas, mientras que Fernando Arbex formaría el grupo ye-yé Los Brincos (junto a Junior, Juan Pardo y el mentado González), donde triunfaría plenamente, como de todos es sabido. Luego formaría grupos como Alacrán y Barrabás en los años 70 e intentaría reunificar en diversas ocasiones a Los Brincos. Murió Arbex de cáncer en el año 2003.
Músicos: Pepe Barranco (voz y guitarra), José Fábregas, José Alberto Gosálvez, Luis Sartorius y Fernando Arbex (batería), Rafael Aracil, Luis Arbex, José Luis Palacios (guitarra) y Adolfo Abril (contrabajo).
"Whoo-Ooh" (1959)