domingo, 14 de septiembre de 2014

The Beau-Marks (Montreal, 1959 - 1965)

Los adolescentes Roy Hutchinson y Mike Robitaille se conocieron en una escuela especial para chicos con minusvalías de la Canadá francófona, ya que ambos habían quedado afectados por la poliomelitis. También tenían en común su amor por el rock and roll, y decidieron formar una banda, a la que bautizaron como The Del-Tones, que completaron con sus amigos Gilles Tailleur y Roy Frechette. Al principio tiraban más de armonías vocales, a falta de todos los instrumentos, que se caracterizaban por ser muy animadas, haciendo auténtico rockabilly que dejaba muy de lado los habituales acercamientos al rhythm & blues de otros grupos du-duá. Tras su excelente recibimiento en fiestas y bailes fueron incorporando instrumentos eléctricos que terminaron por convertirles en un auténtico grupo de salvaje rockabilly famoso en la región. Como componían su propio material, y además muy bueno, les fichó la discográfica Quality, que les editó el fantastico single "Moonlight party" (1959). En seguida se cambiaron el nombre a The Beau-Marks, pues pensando en lanzarse internacionalmente no querían problemas con unos Del-Tones estadounidenses y, además, les gustaba más el nuevo nombre, de menores reminescencias doo-wop y más ligado a la actualidad pues hacía referencia a elementos militares de la Guerra Fría. Tras reeditar su single con el nuevo nombre, grabaron ahora "Clap your hands" (1960), un magnífico medio-tempo con acompañamiento de palmas (como el título indica) que grabarían también en francés. Como los de Quality tardaban en editarlo, impacientes, lo lanzaron en el mercado estadounidense a través del Shad, de Nueva York, que lo llevó al número uno en Canadá, Australia y Nueva Zelanda y llegó incluso a meterse en las listas yanquis. Hicieron giras y aparecieron en la televisión estadounidense, editaron álbumes y no les fue mal del todo con su nuevo single "Classmate" (1961), en el que volvían al du-duá, una vez que el rockabilly estaba de capa caida en el mercado. Tras fracasar intentando hacer el twist que tan de moda estaba y con una especie de segunda parte de su mayor éxito, "Clap your hands once again" (1962), se les fue olvidando paulatinamente ante la llegada de otros ritmos a los que no quisieron unirse, y terminaron separándose. Una pena porque los Beau-Maeks son uno de los mejores grupos de rock que ha salido de Canadá, si no el mejor. Tras una breve reunificación en 1968, Hutchinson se unió entonces a Dave & the Coins, pero más tarde se instaló en Estados Unidos como cantante solista, consiguiendo buenos contratos en algunos clubs, aunque todo se truncó cuando, en 1988, sufrió tan graves heridas en un accidente de coche que le obligaron a retirarse de la música, dedicándose desde enotnces a gestionar un restaurante que había abierto años atrás. Poco antes Tailleur había muerto a los 35 años de una hemorragía cerebral. Robitaille se dedicó a la producción de videos y Frachette entró a trabajar como jefe de publicidad en la sección canadiense de discos Capitol, luego fue director de una emisora de radio en Ontario y, finalmente, decidió volver a actuar desde 1975 bajo el pseudónimo de Joey Conrad, destacando su nueva versión de "Clap your hands" (1987). Ha seguido actuando, pero cada vez más espaciadamente.
Músicos: Roy Hutchinson (voz y guitarra), Mike Robitaille (bajo y coros), Gilles Tailleur (batería y coros) y Roy Frechette (piano y coros).