martes, 6 de mayo de 2014

The Rockin´ R´s (Metamora, 1957 - 1962)

Amigos del estado norteamericano de Illinois, los chicos de ascendencia alemana Ron Volz y Ron Wernsman les tocó vivir en uno de los suburbios más peligrosos del estado entonces, como el mismo nombre indica, Peoria. El padre de Wernsman, un gran tipo, organizaba fiestas en el sótano de su casa para sacar a los chicos de las calles. La única condición que ponía para dejarles entrar, incluso a miembros de diversas pandillas, era que dejasen las armas en la puerta. Los dos Ron solían tocar algunas versiones de rock and roll solo para su propia diversión y para animar el evento (Volz era el guapo y Wernsman el chistoso), pero cuando incorporaron a otro chaval, Ted Minar, decidieron empezar a tomárselo un poco más en serio y se pusieron de nombre los Rockin´R´S, por la inicial de sus nombres comunes. Su repertorio estaba compuesto de versiones de los primeros temas del rockabilly, pero como ninguno de los tres quería cantar la mayoría de las veces se quedaba en tema instrumental. Con este estilo empezaron a hacerse conocidos en toda la ciudad, actuando en cualquier fiesta rockera que se preciara, extendiéndose pronto su fama a parte del estado y llegando a oidos del presentador Steve Clark. Este necesitaba rápido un grupo de rockabilly para su recién creada discográfica Tempus, y les fichó sin pensárselo mucho. Su primer single fue el instro rockabilly "The beat" (1958), un gran éxito regional a pesar del espanto inicial de Clark al ver que había fichado a un conjunto que apenas cantaba. Por eso se había hecho un esfuerzo  y en la cara B se editó el crudo y magnífico rockabilly cantado "Crazy baby". Conforme el disco se daba a conocer un poco por el resto del país, haciendo algunas apariciones televisivas, se añadieron nuevos miembros a la banda que dieron un toque más del estilo instro prototípico, es decir, no tan salvaje. No les fue mal con su siguiente single, "Heat" (1959), y fueron teloneros de gente como Jerry Lee Lewis o Gene Vincent, aunque para entonces su carrera parecía bastante estáncada. Es por eso que Tempus decidió lanzar a Volz como un teen-idol al uso de esos meses (aunque con los Rockin´R´s como grupo de acompañamiento), pero tras un primer single que fue un fiasco, en el segundo se añadió el excelente tema instrumental "Mustang", que era lo suyo, acreditados nuevamente como Rockin´R´s nuevamente. Ficharon por Vee Jay, pero estos les cambiaron el estilo, llegando a introducir un bajo eléctrico que desagradó sobremanera a algunos miembros del grupo, y tal desgana se nota en su songle "Hum bug" (1960). Fue el principio del fin, y tras un postrer disco con el modesto sello Stepheny, se disolvieron poco después.
Músicos: Ron Volz (voz y guitarra), Ron Wernsman (guitarra y bajo), Ted Minar (batería), Rick Bressick y Art Bill (saxo) y Judy Noll (coros). "The beat".