viernes, 21 de marzo de 2014

Tommy Cassel (Converse, 1924 - Shreveport, 2013)

Nacido y criado en una humilde granja de Louisiana, su padre redondeaba los ingresos del campo tocando el violín en bailes. Tommy intentó seguir sus pasos musicales desde su más tierna infancia, pero para él fue más sencillo tocar la armónica, instrumento para el que pronto demostró grandes dotes. Una vez que se graduó del instituto se estableció en Shreveport al conseguir trabajo en una fábrica local, pero en sus ratos libres y los fines de semana tocaba en algunas bandas de country, hasta que consiguió reclutar una para que le apoyara, bautizándola The Sunset Riders. Por estos días se casó con la que sería su esposa para toda la vida. Tras mucho tocar por su zona, su estilo fue girando paulatinamente hacia el rockabilly, haciendo temas de calidad y, lo más importante en esos momentos, propios, por lo que contactó con él un abogado que quería lanzarlo como el primer producto de un nuevo negocio que tenía en mente, una discográfica. El tipo resultó ser un caradura que, sin poner ni un duro, cada vez pedía más dinero a Tommy para sacar adelante el asunto. Al final fue la hermana de este la que pusó prácticamente toda la pasta y, claro, decidieron llamar al sello Cassel. Los dos únicos discos de la breve empresa son de Tommy, joyas tanto por lo difíciles de encontrar como por la calidad de los rockabillys de Tommy, incluidos "Go ahead on" y "Rockin´ rock in a rollin´ stone" (1958). No es de extrañar, en la sesión de grabación le acompañaron grandes del rockabilly como D.J. Fontana o James Burton. De todas formas la tirada era tan limitada y la distribución tan débil que los temas no pudieron triunfar, significando de paso el final de Discos Cassel. Tommy y su banda se trasladaron a Fort Worth (Tejas) donde consiguieron trabajo tocando en un importante programa de radio. Luego se metió a organizador del sindicato americano de músicos, y ello le absorvió buena parte de su tiempo, llevándole a trabajar de agente de muchos colegas durante los años 60 y 70. En 1980 ntró a trabajar en el sindicato de compositores sureños, llegando cuatro años después al puesto de consejero del presidente del mismo. Más tarde contribuyó a crear el programa televisivo de country "The Ark-La-Tex Round Up" y después se instaló en Nashville como productor, llegando a ser jurado de algunos concursos organizados por el Grand Ole Opry. Siguió en diferentes puestos de oficina, olvidando durante todos estos años su propia carrera musical, hasta que hizo el reivindicativo dueto "Hillbilly" (2006) con Don Logan. Esto le animó a volver a los escenarios y estuvo tocando hasta que su salud se lo impidió en el año 2011. Falleció dos años despues, a los 88 de edad.
Músicos: Tommy Cassel (voz y guitarra acústica), Bobby Hammet y James Burton (guitarra), "Coach" Floyd (contrabajo), D.J. Fontana (batería), Leon Post (piano), Larry Bamburg (violín) y "Socko" Sokolowski (acordeón).
"Run along little girl" (1958).