sábado, 22 de marzo de 2014

The Keil Isles (Auckland, 1956 - 1965)

Nacido en Samoa Occidental, Olaf Keil demostró actitudes musicales desde la más tierna infancia, hasta el punto que a los diez años ya se había construido su propio ukelele con cáscaras de coco, habilidad manual que le acompañaría en otros momentos de su vida. En 1951, cuando tenía solo 17 años, viajo a las Islas Fiji para hacer un curso de fotografía, pero al terminarlo dio el salto a Nueva Zelanda, donde se establecería de forma definitiva, ya que tenía familia allí. Empezó a tocar la guitarra en una pequeña big band de swing que tenía su tío, a la que pronto se uniría el hijo de este, Freddie. Cuando incluyeron rock & roll en su repertorio era Freddie el que cantaba, y muy bien por cierto, por lo que ambos primos decidieron independizarse para formar su banda propia de rockabilly. Para completar el grupo requirieron al resto de hermanos de Olaf (Rudolf, Klaus y Herman, que se hacía llamar Herma), de ahí que el nombre del grupo fuera el apellido familiar, aunque, buscando cierto exotismo, huyeran de la habitual coletilla de "brothers". Hicieron muchas actuaciones, como uno de los grupos neozelandeses pioneros en el rock, y consiguieron la fama tras fichar pòr RCA gracias a unos excelentes y frescos discos de versiones americanas entre los que caben destacar algunas muy buenas de temas de Gene Vincent. Pero surgieron algunas disensiones y Rudolf dejó la banda en esos días, siendo sustituido por el primer miembro no-Kiel. Aun así seguían siendo estrellas en su país, hasta el punto que su versión de "The twist" (1961) vendió más copias que la original de Chubby Checker, y fueron los teloneros de la gira de Cliff Richard por las antípodas. Pero ahora es Freddie el que les dejá, tras una fuerte discusión con Herma, para formar junto a su hermano Alphonso (que también había tocado a veces con los Isles), un excelente imitador de Elvis que tocaba con Los Sundowners, su propia banda, The Zodiacs, los cuales durante una temporada tuvieron como cantante a Terry Dean, del grupo mersey beat Terry Dean & the Nitebeats. Luego rebautizados Freddie Kiel & the Kavaliers y después The Freddie Kiel Five, grabarían varios buenos discos en el propio sello de Freddie, Zodiac, entre los que cabe destacar su versión de "The Wanderer" (Freddie también grabaría algún disco acreditado como cantante solista). Fue sustituido a las voces por el propio Herma, que impuso su tiránico cáracter y su egocentrismo al cambiar el nombre del grupo en algunas actuaciones a Herma Keil & the Keil Isles y al incluir a las voces también a su hermana Eliza, con lo cual el sonido cambió para siempre, no solo por su voz femenina sino por un estilo que ahora huía del rock and roll para acercarse al pop. Así las cosas Olaf se va también, emigrando a Estados Unidos donde pensaba que su talento como músico sería apreciado. Los comienzos fueron difíciles, viendose obligado a trabajar en una industría textil, pero después fue contratado por la fábrica de guitarras Fender, donde se convirtió en un artesano solicitado por estrellas de la talla de, por ejemplo, Johnny Cash. Tambièn fue el fabricante exclusivo de banjos artesanales para Fender. Mientras tanto en los Keil Isles Klaus se marcha también y finalmente, los últimos Kiel que quedaban, Herma y Eliza, dejan la banda para iniciar unas mediocres carreras como cantantes en solitario (les fue mejor haciendo un programa televisivo), por lo que los Keil Isles se quedan sin ningún miembro original. Los que aun pueden verse actuando todavía por ahí no son sino unos sucedaneos, ni siquiera de la familia Kiel, sin el menor interés histórico. El grupo de Freddie se había disuelto en 1965, y él se marchó a vivir a las islas Cook, donde se casó y tuvo dos hijos. Trabajó en la radio prácticamente hasta el día de su muerte en 1994. Olaf se retiró de Fender en 1973, formando entonces un grupo de música polinesia con el que le fue bastante bien. Finalmente se estableció en Florida, donde aun dirige una empresa de instrumentos y otras cosas hechas artesanalmente en madera. Herma se retiró a Australia y Eliza a Estados Unidos y aun viven allí. Por su parte Alphonso resucitaría y lideraría a unos nuevos Kavalliers (sí, ahora con doble ele) en el siglo XXI hasta su muerte, víctima del cáncer, en 2008 a los 64 años de edad.
Músicos: Freddie Keil, Eliza Keil y Helga Keil (voz), Olaf Keil y Johnny Walker (guitarra), Rudolf Keil y Lou Miller (bajo), Klaus Keil (batería), Herma Keil (voz y guitarra acústica), Alphonso Keil (guitarra acústica), Bill Fairs (saxo) y Heke Kawene (piano).
"Don´t you know" (1960)