viernes, 28 de marzo de 2014

The Maddox Brothers & Rose (Modesto, 1937 - 1957)

La familia de jornaleros Maddox, de Alabama, formada por los padres y cinco hijos, estaban tan cansados de pasar hambre que deicieron empacar sus escasas petenencias en atillos y viajar a California a bordo de trenes mercancias o como se le presentase la ocasión. La aventura fue tal y el hecho de que con ellos iban niños pequeños (Rose tenía entonces siete años) que sus penurias llegaron a los periódicos y a las organizaciones caritativas, que se hicieron cargo de ellos cuando casi iban a morir de inanición. El padre encontró trabajo y los pequeños Maddox, para redonder ingresoso, formaron un conjunto de música country que, tras participar en algunos concursos, consiguió algunas actuaciones en la radio. Tras una pequeña pausa en que los chicos debieron servir en la Segunda Guerra Mundial mientras Rose se casaba con tan solo 16 años (matrimonio que no duró mucho), La Familia Maddox empezó a tener cierto éxito local y empezaron a salir de gira por casi todo Estados Unidos, destacando sus apariciones en el Lousiana Hayride y en el Grand Ole Opry. Aquí Rose dejó de piedra al conservador público de este legendario espéctaculo cuando apareció en escena con un top vaquero que enseñaba el ombligo. Y es que no solo destacaban por su talento musical y su alegría en escena, es que además llevaban unos espectaculares trajes de flecos y diferentes colores que les hizo ganarse el apodo de "grupo más colorido de América". Temas tan hillbillys como "Milk cow blues" (1947), "New mule skinner blues" (1948) o "Honky tonkin´" (1949) les auparon a la fama nacional pero ya acreditados como The Maddox Bros. & Rose, dado el protagonismo que había ido tomando la muchacha con su técnica de yodel, su desparpajo y su estética (que tanto influiría en la estrella Patsy Cline). Cuando muere el mayor de los hermanos, Cliff, a los 37 años de edad, el grupo hace un inciso, y Rose canta un tiempo con su cuñada, en un dueto llamado Rose & Rita. Conforme fueron acelerando ritmos se puede considerar a Rose el eslabón perdido femenino entre el hillbilly y el rockabilly, algo más evidente en sus primeras canciones de los años 50 con sus hermanos: "Oklahoma sweetheart Sally Ann" (1950), "Shimmy shakin daddy" (1951), "I´ll make sweet love to you" (1952), "Uh, uh honey" (1953), "Beatiful bouquet" (1954) o "Fountain of youth" (1955), donde Fred Maddox ya se adelanta con su técnica del slap al contrabajo (pegando tirones a las cuerdas) a los grupos más jóvenes de rockabilly que vendrían tras él. Han fichado por Columbia y son ya grandes estrellas del country. Su evolución hacía el rockabilly se ha hecho ya oficial, por más que ellos se empeñen en tomárselo a cuchufleta, como en su parodia "The death of rock and roll" (1956). Pero los sonidos que salen de temas como "Stop whistlin´ wolf" (1957), por citar un ejemplo, no engañan. Pero precisamente las diferencias musicales llevaron a que el grupo se separase, yendo cada uno por su lado. De ellos Don completó sus estudios y compró un rancho en Oregon, donde triunfó plenamente criando ganado. Rose y Cal estuvieron haciendo un dueto, pero no duró mucho tiempo. Rose, ya como solista y recientemente casada de nuevo, siguió su linea pseudo-rockabilly con "Chocolate ice cream cone" (1959), pero giro hacía el bluegrass después de conocer al gran genio de este estilo, Bill Monroe e incluso hacer duetos profesionales con él. "Down, down, down" (1960), es una magnífica muestra de esta etapa, pero su mayor éxito fue el un número tres de las listas "Sing a little song of headache" (1962), un tema más tranquilo. A partir de ahí la competencia musical de nuevos géneros relegó a Rose a un segundo plano de tal forma que para 1965 los de Columbia le rescindieron el contrato. Recién divorciada nuevamente, se unió entonces a Cal y a otro hermano, Henry, junto a su hijo Donnie, para volver a salir a gira nuevamente como la Maddox family, incluyendo en estos tours a Europa y Oceanía. Pero tras las tempranas muertes de Cal (a los 53 años), Henry (a los 55) e incluso del joven Donnie, su corazón se resintió y sufrió algunos ataques cardiacos. Eso no la apartó de los escenarios ni de los estudios de grabación, siendo incluso nominada a los Grammy como mejor álbum bluegrass en fecha tan tardía como 1996, y saliendo en una película dos años después. Pero para entonces los problemas de salud se agravaron con fallos hepáticos, retirándose a morir al rancho del último superviviente, Don (Fred había muerto en 1992), cuando tenía 72 años de edad. Don ha vuelto a tocar en 2011 y es muy requerido.
Músicos: Rose Maddox (voz), Cliff (guitarra acústica), Cal (guitarra), Fred Maddox (contrabajo), Don (violín) y Henry (mandolina).   "Stop whistlin´ wolf".